Qué son los animales invertebrados

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Sabemos que a lo largo y ancho de este planeta existen millones de especies animales. Cada uno de ellos tiene diferentes características según su origen y morfología. Muchas personas no saben bien qué son los animales invertebrados y por qué están clasificados en esta categoría.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre qué son los animales invertebrados, sus características e importancia.

Qué son los animales invertebrados

gusanos

Los invertebrados se conocen como todas las especies del reino animal, no tienen notocordio ni cuerda dorsal, ni columna vertebral, ni esqueleto interno articulado. Este grupo contiene el 95% de las especies biológicas conocidas, que van desde 1,7 a 1,8 millones.

Los invertebrados también son generalmente más pequeños que los grandes vertebrados terrestres o acuáticos, y aunque carecen de huesos articulados, a menudo tienen un exoesqueleto (como en los insectos) o un caparazón y un caparazón resistente a las sustancias (como en los moluscos).

No se trata de un grupo homogéneo, ni mucho menos: desde el término “invertebrados” (del francés animaux sans vertèbres, animales sin vértebras), su creador, el naturalista Jean-Baptiste La Jean-Baptiste Lamarck los subdividió en diez categorías distintas: moluscos, percebes, anélidos, cangrejos, arañas, insectos, gusanos, equinodermos, pólipos y tricomonas. Por supuesto, esta clasificación ya no se utiliza.

Este grupo de invertebrados ha sido difícil de clasificar y estudiar debido a su pequeño tamaño y diversidad de hábitats. En la clasificación zoológica actual, se estima que este grupo está formado por animales de los siguientes filos:

  • Artrópodos. Equipado con exoesqueletos y miembros articulados como insectos, arácnidos, crustáceos y miriápodos.
  • Moluscos. El cuerpo es blando y no segmentado, generalmente cubierto con un caparazón o caparazón para protegerlo.
  • Poríferos. Es decir, la esponja, el cuerpo tiene simetría radial.
  • Cnidarios. Animales acuáticos simples como corales y medusas.
  • Equinodermo. Principalmente marinos, como erizos de mar y estrellas de mar.
  • Platelmintos. Es decir, platelmintos (y en algunos casos parásitos).
  • Nematodos. Gusanos redondos.
  • Anélidos. Lombrices y sanguijuelas.

Clasificación

insectos

Como su nombre indica, los invertebrados no tienen columna vertebral ni esqueleto interno articulado. A pesar de su extraña estructura, este tipo de organismos constituyen el 95 por ciento de todas las especies actuales. En esta clasificación encontramos insectos, crustáceos, moluscos, gusanos, esponjas o arácnidos, entre otros. Debido a esta diversidad, los invertebrados no tienen un hábitat definido. Podemos ubicarlos en cualquier espacio o entorno, ya sea por agua, aire o tierra.

Sin embargo, su importancia radica en muchos otros aspectos. Por ejemplo, se encargan de la polinización de las flores y sirven de alimento a otro tipo de animales, completando así el ciclo de la vida. Además, ayudan a mantener la calidad del suelo, limpian el medio ambiente por sus propiedades de descomposición y controlan plagas, contribuyendo al equilibrio del ecosistema.

Ejemplos de los animales invertebrados

Algunos ejemplos comunes de invertebrados son los siguientes:

  • Insectos comunes. Como cucarachas, mariposas, polillas, escarabajos, moscas, mosquitos, hormigas, termitas, etc.
  • Arácnido venenoso. Como la mayoría de las arañas, los escorpiones o escorpiones, los ciempiés.
  • Crustáceos marinos. Como langosta, camarones, langostinos y cucarachas de mar.
  • Moluscos marinos. Como pulpos, mejillones (y otros bivalvos), calamares, etc.
  • Platelmintos parásitos. Gusanos anchos como tenias, hidatidosis o peces.
  • Cnidarios. Como anémonas, medusas, corales y pólipos.
  • Equinodermos. Como estrellas de mar, erizos de mar, crinoideos, pepinos de mar o margaritas de mar.
  • Gusanos cilíndricos. Algunos parásitos, como el gusano redondo o Toxocara canis, y otros parásitos acuáticos y de vida libre.

Características principales

Los invertebrados constituyen el 95% de todas las especies existentes en la actualidad. En esta clasificación se incluyen tanto los animales sin evolución como los animales con mayor grado de evolución.

La mayoría de los invertebrados son artrópodos, en los que podemos encontrar la mayoría de los insectos de esta especie animal representando al grupo de los invertebrados, pero dentro de los invertebrados artrópodos también podemos nombrar: crustáceos, miríadas y arácnidos.

Como hemos visto antes, dentro del grupo de los invertebrados podemos encontrar otras clasificaciones como los artrópodos, pero también: moluscos, medusas, esponjas, gusanos y equinodermos.

Debido a la gran variedad de invertebrados, podemos encontrar cambios en su función y estructura. Podemos aclarar una cosa: los insectos tienen un cuerpo con cabeza, tórax y abdomen. Los cuerpos de los arácnidos y crustáceos se dividen en un cefalotórax y un abdomen. El cuerpo de un molusco se divide en: cabeza, patas, tripas y manto.

A pesar del descubrimiento de características compartidas por todos los animales que componen este grupo, todavía hay una gran parte que comparten algún tipo de similitud, de los cuales podemos decir que algunos tienen simetría radial y otros tienen simetría bilateral, conocida como radial o bilateral.

Los invertebrados se encuentran en todos los ecosistemas, incluidos los ecosistemas acuáticos. Por la variedad de especies que componen esta taxonomía animal, se pueden encontrar en cualquier espacio, ya sea en el aire o en la tierra, pero algunas incluso son acuáticas.

Relación con los vertebrados

que son los animales invertebrados del mundo

A pesar de ser dos clasificaciones clara y específicamente diferenciadas, existe una conexión entre ellas porque los vertebrados evolucionaron a partir de los invertebrados. Bueno, seamos claros, los invertebrados son más antiguos y los vertebrados se formaron a partir de ellos.

De acuerdo con el objetivo de todos los seres vivos, que es preservar las especies a través de la reproducción, algunos invertebrados utilizan el canto como primer paso, atrayendo. Entre ellos: grillos, cigarras, saltamontes.

En general, casi todos los invertebrados tienen la capacidad de moverse, incluso las esponjas en la etapa reproductiva (que son inmóviles cuando son adultas). Por lo tanto, la locomoción es una buena característica de los invertebrados.

Algunos insectos exhiben un crecimiento cíclico llamado metamorfosis. La mayoría de ellos, representados por insectos, sufren cambios estructurales y funcionales dramáticos desde el nacimiento hasta la edad adulta. Específicamente, los insectos exhiben un crecimiento cíclico con períodos de alta actividad y reposo.

Como pueden ver, los animales invertebrados componen la mayoría de los animales en nuestro planeta. Son muy importantes para el medioambiente y el ser humano, aunque muchas personas no perciben dicha importancia. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué son los animales invertebrados, sus características y clasificación.


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