Qué es un acuífero

acuifero de subijana

Cuando hablamos de reservas hídricas también nos referimos a las reservas de aguas subterráneas que se encuentran en los acuíferos. Sin embargo, muchas personas no saben qué es un acuífero.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que es un acuífero, cuáles son sus características y la importancia que tienen para las reservas de agua de las poblaciones.

Qué es un acuífero

agua subterranea

Un acuífero es una formación geológica con suficiente material permeable (arena y grava) para almacenar agua subterránea. Constituye un vasto embalse de agua potable que se aprovecha bajo tierra y en ocasiones vuelve a la superficie en forma de fuente o manantial.

Su investigación y uso son de gran importancia para los países. En un momento en que el agua dulce se ha convertido en un recurso escaso, representa agua asequible y de alta calidad disponible.

El acuífero consta de tres áreas clave, de arriba a abajo: el nivel freático, la zona de saturación y la capa impermeable. El nivel freático es agua, y cuando sube, el agua inunda los poros de la roca en la zona saturada. La capa más profunda es la capa impermeable, que permite que el agua se acumule y circule horizontal y verticalmente, continuando el ciclo del agua o formando parte del ciclo geológico.

Los sistemas acuíferos libres o sumergidos consisten en arenas y gravas del Cuaternario. A veces estos tienen capas de arcilla que se originan en acuíferos confinados. La recarga del acuífero proviene esencialmente de la lluvia y puede ocurrir directamente o infiltrarse en las áreas circundantes más altas. También recibieron donaciones del río durante e inmediatamente después de la inundación. También hay agua utilizada para riego, que se devuelve a la tierra en grandes cantidades.

La profundidad y calidad del agua subterránea depende de la topografía y la proximidad a las vías fluviales superficiales. Es un factor variable.

Formación

que es un acuifero y caracteristicas

Los acuíferos se forman durante el ciclo del agua, donde la precipitación se filtra al subsuelo y desciende hasta alcanzar un material rocoso más o menos permeable. Dos factores importantes afectan su formación: la gravedad y la litología.

La gravedad atrae el agua hacia el centro de la Tierra, ya sea de la lluvia o de los ríos, y la lleva bajo tierra. Además, depende del tipo de roca huésped que el agua no se filtre, atraviese o se quede acumulada. La roca densa evita que el agua se filtre. Una roca con espacio abierto puede acumular agua subterránea y romperse o disolverse con esta agua, creando cavidades más grandes que también se llenan de agua.

En las profundidades hay materiales para evitar filtraciones. Por encima de ellos, el agua acumulada en la capa porosa fluye lentamente horizontalmente hacia la superficie.

¿Qué tipos de acuíferos hay?

Los acuíferos se clasifican según sus características litológicas: acuíferos clásticos, acuíferos fracturados o kársticos y acuíferos mixtos. Los primeros se forman a partir de sedimentos o rocas clásticas con poros intergranulares. Las fracturas o karsts corresponden a rocas carbonatadas, calizas y dolomías; o rocas con diaclasas, fracturamiento y disolución. Un acuífero mixto está formado por los dos primeros.

Otro criterio de clasificación es la presión hidrostática, según la cual los acuíferos se clasifican en: libres, confinados y semiconfinados. Los acuíferos libres tienen una zona de insaturación que se encuentra entre la superficie y el nivel freático. Están en contacto con el aire y la presión atmosférica. Confinado se caracteriza por la saturación completa de los poros o vacíos de la formación geológica. La presión del agua es mayor que la presión atmosférica. Un acuífero semiconfinado es un acuífero presurizado con algunas capas de confinamiento semipermeables.

Flora y fauna

Cada manifestación de agua subterránea tiene procesos ecológicos, ecosistemas únicos y especies endémicas de plantas y animales. Un tipo de vegetación que está directamente relacionado con los acuíferos son los estratófitos o estratófitas. Consiste en plantas de raíces profundas que absorben agua de fuentes permanentes en el suelo. Se alimentan de aguas superficiales, aguas subterráneas y fuentes de agua cerca de la superficie.

Las plantas latentes son indicadores naturales del agua potable subterránea, especialmente en regiones áridas y semiáridas. Cumple también la guía o función del fresno, aliso, sauce, chopo y chopo. Los árboles crecen en un acuífero aluvial de agua dulce con una capa freática de menos de diez metros de profundidad.

En los acuíferos, la fauna se compone de organismos micro, pequeños y grandes. Diversidad y abundancia de invertebrados y algunos vertebrados, muchos de los cuales se encuentran en aguas superficiales. Predominan los taxones: ácaros, oligoquetos, crustáceos y rotíferos. En menor medida también se encuentran organismos pertenecientes a Collembola, Insecta, Nematoda, Cryptoptera y Pseudopoda.

El subsuelo se caracteriza por una ausencia total de luz y sin organismos fotosintéticos. La fauna del acuífero depende del agua superficial para obtener alimento y oxígeno. Es adaptable, lo que les permite sobrevivir en refugios subterráneos oscuros. Suelen ser organismos muy pequeños con cuerpos parecidos a gusanos, alargados y flexibles que se desplazan entre pequeñas cavidades por las que discurre el agua. Algunos carecen de pigmento y ojos.

Diferencias con los manantiales

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Los acuíferos son formaciones geológicas o formaciones con poros y fracturas por donde circula el agua subterránea. Un manantial es una fuente natural de agua que brota permanente o temporalmente del suelo o entre rocas. Los acuíferos se forman como resultado de las lluvias y el agua que transportan los ríos que se filtran en el suelo. Los manantiales se originan de la filtración de agua de lluvia y rocas ígneas, de donde emergen aguas termales.

La composición del agua de manantial varía según la naturaleza del suelo o roca en el lecho. El caudal depende de la estación del año y la cantidad de lluvia; durante los períodos de poca lluvia, el caudal es bajo. El estudio de los acuíferos se realiza a través de la hidrogeología, rama de la hidrología que se ocupa de las aguas subterráneas, su depósito, movimiento, recarga y descarga. Además, se utilizan métodos geofísicos para estudiar las características del subsuelo del acuífero.

El agua del acuífero está libre de bacterias, libre de sólidos en suspensión, transparente y de temperatura constante. La edad de las aguas subterráneas es variable, y en los acuíferos de consumo humano no supera los diez años. En los acuíferos de Arabia Saudita, aguas que se han estudiado durante más de 20.000 años, estas son excepciones.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es un acuífero y sus características.


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