¿Qué es la energía?

Energía. Es lo que mueve el mundo y lo que hablamos millones de veces en este blog. Fuentes de energía renovables y no renovables, electricidad, energía mecánica, cinética, etc. Todo ello que siempre hablamos es energía. Pero, ¿qué es la energía? Solemos analizar nuestro alrededor y vemos cómo las plantas crecen, los animales se mueven y se reproducen, producimos máquinas y desarrollamos la tecnología. Todo ello tiene un motor común y es la energía.

¿Quieres conocer qué es la energía y todo lo relacionado con ella? Sigue leyendo para saber más.

Energía como forma de vida

Todos los procesos que he mencionado en la entrada del post, como es el crecimiento de las plantas, la reproducción de los animales, su desplazamiento, el hecho de que nosotros respiremos necesitan energía. La energía es la propiedad que viene a asociada a los objetos y sustancias que se manifiesta en las transformaciones que ocurren en la naturaleza. En otras palabras, es la capacidad que tiene un cuerpo para realizar una acción o trabajo y producir un cambio o transformación.

Para que la energía se manifieste se tiene que pasar de un cuerpo a otro. Por lo tanto, un cuerpo tiene una energía gracias al movimiento que realiza o la oposición con la que se enfrenta a todas las fuerzas que actúan en él.

Podemos observar los distintos cambios de la energía a través de modificaciones físicas y en los cambios químicos. Por ejemplo, cuando cogemos un vaso de agua estamos empleando energía física. Podemos desarrollar y utilizar la energía para deformar algún objeto o transformarlo en otro. Estas manifestaciones que se observan son de energía física. Es una energía que puede desplazar, mover, transformar o moldear un objeto físicamente sin cambiar su composición.

Por otro lado, tenemos la energía química. Podemos observarla en la combustión de la madera, por ejemplo. Esto produce un cambio en la composición química de la madera y podemos ver perfectamente el proceso de la combustión. En este proceso se libera gran cantidad de energía. La combustión es utilizada como fuente principal de energía para muchas cosas.

Trabajo sobre un cuerpo

Cuando decimos que la energía tiene la capacidad para realizar un trabajo nos referimos a ese trabajo como una de las transmisiones de energía. El trabajo es considerado como la fuerza que se realiza sobre un cuerpo para que éste se desplace. Es evidente que, si queremos que un cuerpo se desplace de su sitio, debemos actuar dándole una fuerza. La fuerza proviene de la energía. Por ejemplo, si yo quiero mover una caja, mi energía interna proveniente del metabolismo y uso del ATP (molécula universal de intercambio de energía del organismo) y es la que da la fuerza al cuerpo.

Para comprobar el trabajo que se realiza sobre un cuerpo hay que tener en cuenta también las fuerzas de dirección del movimiento y las fuerzas que actúan sobre el mismo objeto. Es decir, si el objeto está en altura, tendremos en cuenta la energía potencial y cuando el objeto comience a desplazarse, habrá que mencionar la fuerza de rozamiento que actúa sobre la superficie y que sirve de resistencia para que no se desplacen sin ningún tipo de esfuerzo.

En el espacio exterior no hay fuerza de gravedad ni de rozamiento, por lo que si aplicamos energía para realizar un trabajo sobre un cuerpo, ese cuerpo se moverá con velocidad constante por el resto de los siglos. Esto ocurre porque no hay ninguna otra fuerza que le haga detenerse como es la de la gravedad o el rozamiento.

Potencia y energía mecánica

La potencia es la relación que existe entre el trabajo que se realiza sobre un cuerpo y el tiempo empleado para ello. Su unidad en el Sistema Internacional es el vatio. Una de las medidas más empleadas en el ámbito de la energía eléctrica es la potencia eléctrica. Y es que la potencia es la que mide la velocidad con la que se efectúa el trabajo. Esto es, la rapidez que tiene la transferencia de energía que tiene lugar de un cuerpo a otro.

Por otro lado, tenemos la energía mecánica. Se basa en las fuerzas que son de tipo mecánico como lo es la elasticidad y la gravitacional. Estos cuerpos, por el hecho de moverse y encontrarse desplazados de su posición de equilibrio obtienen la energía mecánica. La energía mecánica puede ser de dos tipos: o bien energía cinética o bien energía potencial.

Tipos de energía

Una vez hemos explicado qué es la energía y todos los factores que intervienen en ella, pasaremos a desarrollar los tipos de energía que existen. Estos son:

  • Energía térmica. Se trata de la energía interna de los cuerpos. Es debida al movimiento que tienen las partículas que constituyen la materia. Cuando un cuerpo está a menos temperatura, las partículas del interior se desplazan a menos velocidad. Esta es razón suficiente para que la energía térmica de un cuerpo más frío sea menor.
  • Energía eléctrica. Este tipo de energía es la que se forma cuando se produce un movimiento de cargas eléctricas en el interior de materiales conductores. La energía eléctrica forma tres tipos de efectos: luminoso, magnético y térmico. Un ejemplo es la energía eléctrica de nuestras casas que se puede ver a través del uso de una bombilla.
  • Energía radiante. Es también denominada radiación electromagnética. Se trata de la energía que poseen las ondas electromagnéticas dentro del espectro. Por ejemplo, tenemos la luz visible, las ondas de radio, los rayos ultravioleta o las microondas. La características principal de esta energía es que tiene la capacidad de poder propagarse por el vació sin necesidad de que ningún cuerpo le haga de soporte.
  • Energía química. Es la que tiene lugar en las reacciones químicas. Por ejemplo, en una pila hay una energía química a parte de la eléctrica.
  • Energía nuclear. Es la energía que se encuentra dentro del núcleo de los átomos y que se liberan en reacciones tanto de fisión como de fusión.

Espero que con esta información puedan saber más sobre la energía.

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Energía Térmica

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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