Qué es la capa de ozono

capa de proteccion solar

Entre las diferentes capas de la atmósfera, una capa tiene la concentración de ozono más alta de todo el planeta. Esta es la llamada capa de ozono. Esta zona se encuentra en la estratosfera a una altitud de unos 60 kilómetros y tiene un impacto necesario en la vida en la Tierra. A medida que los seres humanos emiten ciertos gases nocivos a la atmósfera, esta capa se ha adelgazado, poniendo en peligro su función de vida en la tierra. Sin embargo, hasta el día de hoy, parece estar reajustándose. Muchas personas aún no saben bien qué es la capa de ozono.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte qué es la capa de ozono, cuáles son sus características y situación actual sobre ella.

Qué es la capa de ozono

que es la capa de ozono

Para comenzar a comprender la función de la capa de ozono, primero debemos comprender la naturaleza del gas que la compone: gas ozono. Su fórmula química es O3, que es un isótopo del oxígeno, una forma que existe en la naturaleza.

El ozono es un gas que se descompone en oxígeno ordinario a temperatura y presión normales. Del mismo modo, emite un olor acre a azufre y el color es azul suave. Si se encuentra ozono en la superficie de la tierra, será tóxico para las plantas y los animales. Sin embargo, existe naturalmente en la capa de ozono, si no hay una concentración tan alta de este gas en la estratosfera, no podremos salir.

El ozono es un importante protector de la vida en la superficie terrestre. Esto se debe a que tiene la función de filtro protector contra la radiación ultravioleta solar. Se encarga de absorber principalmente los rayos del Sol que se encuentran en la longitud de onda entre los 280 y 320 nm.

Cuando los rayos ultravioleta del sol golpean el ozono, las moléculas se descomponen en oxígeno atómico y oxígeno ordinario. Cuando el oxígeno ordinario y el oxígeno atómico se encuentran de nuevo en la estratosfera, se recombinan para formar moléculas de ozono. Estas reacciones son constantes en la estratosfera, y el ozono y el oxígeno coexisten al mismo tiempo.

Características principales

agujero en la capa de ozono

El ozono es un gas que se puede detectar cerca de tormentas eléctricas y equipos de alto voltaje o chispas. Por ejemplo, en un mezclador, el ozono se genera cuando los contactos del cepillo producen chispas. Puede identificarse fácilmente por el olor.

Este gas puede condensarse y aparecer como un líquido azul muy inestable. Sin embargo, si se congela, aparecerá de color púrpura oscuro. En estos dos estados, es una sustancia extremadamente explosiva debido a su fuerte capacidad de oxidación. Cuando el ozono se descompone en cloro es capaz de oxidar la mayor parte de los metales y, aunque su concentración sea muy pequeña en la superficie terrestre (tan sólo de unos 20 ppmm), es capaz de oxidar metales.

Es más pesado y activo que el oxígeno. También es más oxidante, razón por la cual se lo utiliza como desinfectante y germicida, debido a la oxidación de las bacterias que este efectúa. Se ha utilizado para purificar agua, destruye la materia orgánica, o el aire en hospitales, submarinos, etc.

Origen de la capa de ozono

proteccion de rayos solares

El término propiamente dicho de «capa de ozono» está entendido, por lo general, de una manera equivocada. Es decir, el concepto que se tiene es que a una determinada altura de la estratosfera existe una concentración alta de ozono que cubre y protege la Tierra. Más o menos se representa como si el cielo estuviera cubierto por un estrato nubloso.

Sin embargo, esto no es así. Lo cierto es que el ozono no está concentrado en un estrato, ni está situado a una altura específica, sino que es un gas escaso que está muy diluido en el aire y que, además, aparece desde el suelo hasta más allá de la estratosfera. A lo que llamamos «capa de ozono» es a una zona de la estratosfera donde la concentración de moléculas de ozono es relativamente alta (unas pocas partículas por millón) y mucho más altas que las otras concentraciones de ozono en superficie. Pero la concentración de ozono comparado con la de otros gases de la atmósfera como el nitrógeno, es minúscula.

El ozono se produce principalmente cuando las moléculas de oxígeno reciben una gran cantidad de energía. Cuando esto sucede, estas moléculas se convierten en radicales de oxígeno atómico. Este gas es extremadamente inestable, por lo que cuando se encuentra con otra molécula de oxígeno común, se combinará para formar ozono. Esta reacción ocurre cada dos segundos aproximadamente.

En este caso, la fuente de energía del oxígeno ordinario es la radiación ultravioleta del sol. La radiación ultravioleta es la causa de la descomposición del oxígeno molecular en oxígeno atómico. Cuando los átomos y las moléculas de oxígeno molecular se encuentran y forman ozono, es destruido por la propia radiación ultravioleta.

En la capa de ozono, las moléculas de ozono, el oxígeno molecular y el oxígeno atómico se crean y destruyen constantemente. De esta forma, existe un equilibrio dinámico en el que se destruye y forma ozono.

Agujero en la capa de ozono

Este agujero de la capa de ozono es la reducción de la concentración de este elemento en una determinada zona. Por lo tanto, en esta zona entra más cantidad de radiación solar dañina a nuestra superficie. El agujero se localiza en los polos, aunque en los meses de verano parece recuperarse. Cuando se recupera en un polo, parece degradarse en el otro. Este proceso se está dando de forma cíclica.

La degradación del ozono se da tanto por fluctuaciones naturales debido al campo electromagnético del planeta como la interacción por la actividad humana. La humanidad, gracias al desarrollo económico y las actividades industriales, está emitiendo grandes cantidades de gases contaminantes que están acabando con las moléculas de ozono.

Protección

Para proteger la capa de ozono los gobiernos de todo el mundo deben establecer medidas para reducir las emisiones de estos gases dañinos. De lo contrario, muchas plantas podrían sufrir la radiación solar, el cáncer de piel aumentaría y ocurrirían algunos problemas ambientales más graves.

A nivel individual, como ciudadanos, lo que se puede hacer es comprar productos aerosoles que no contenga o estén fabricados con partículas que destruyan el ozono. Entre los gases más destructores de esta molécula se encuentran:

  • CFC (clorofluorocarbonos). Son los más destructivos y se liberan en forma de aerosol. Tienen una vida muy larga en la atmósfera y, por ello, los que se liberaron a mitad del siglo XX aún siguen provocando daños.
  • Hidrocarburo halogenado. Este producto se encuentra en los extintores. Lo mejor es asegurarse que el extintor que compremos no tenga este gas.
  • Bromuro de metilo. Es un pesticida utilizado en las plantaciones de madera. Al liberarse al medio ambiente destruye el ozono. Lo ideal es no comprar muebles hechos con esas maderas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es la capa de ozono.


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