Qué es el plancton

plancton al microscopio

Los seres vivos se alimentan siguiendo una cadena trófica que se basa en distintos niveles en los que organismos son los que comen y otros son los comidos. La base del eslabón de la cadena trófica marina es el plancton. Muchas personas no saben qué es el plancton ni su importancia. Se trata del inicio de la cadena trófica y está compuesto por organismos de muy pequeño en tamaño capaces de realizar la fotosíntesis. Su principal función es la de servir de alimentación de muchos seres vivos marinos. Por ello, tiene gran importancia de cara al desarrollo de los ecosistemas y la vida marina.

En este artículo vamos a contarte que es el plancton, cuál es su importancia y sus características.

Qué es el plancton

plancton microscopico

El plancton es un grupo de criaturas que flotan en el movimiento de las corrientes oceánicas. La palabra plancton significa errante o vagabundo. Este grupo de criaturas es muy diverso, diverso y tiene hábitats para agua dulce y agua de mar. En algunos lugares, pueden alcanzar concentraciones de hasta billones de personas y aumentan en océanos más fríos. En algunos sistemas estáticos, como lagos, estanques o recipientes con agua sin gas, también podemos encontrar plancton.

Según su dieta y tipo de forma, existen diferentes tipos de plancton. Dividiremos entre ellos:

  • Fitoplancton: Es un plancton vegetal cuyas actividades son muy similares a las de las plantas porque obtienen energía y materia orgánica a través de la fotosíntesis. Puede vivir en la capa de agua que transmite la luz, es decir, en la parte del mar o del agua donde recibe la luz solar directa. Puede existir a una profundidad de unos 200 metros, donde la cantidad de luz solar es cada vez menor. Este fitoplancton está compuesto principalmente por cianobacterias, diatomeas y dinoflagelados.
  • Zooplancton: es un zooplancton que se alimenta de fitoplancton y otros organismos del mismo grupo. Se compone principalmente de crustáceos, medusas, larvas de peces y otras criaturas más pequeñas. Estas criaturas se pueden distinguir según la época de la vida. Hay algunos organismos que forman parte del plancton durante todo su ciclo de vida y se denominan holoplanctónicos. Por otro lado, los que sólo forman parte del zooplancton durante un periodo de tiempo de su vida (normalmente cuando es su etapa larvario) se le conoce por el nombre de meroplanctónicos.
  • Bacterias del plancton: es el tipo de plancton formado por comunidades bacterianas. Su función principal es descomponer los desechos y desempeñar un papel importante en el ciclo biogeoquímico del carbono, nitrógeno, oxígeno, fósforo y otros elementos. También se ingiere a través de la cadena alimentaria.
  • Virus planctónicos: son virus acuáticos. Están compuestos principalmente por virus bacteriófagos y algunas algas eucariotas. Su función principal es remineralizar los nutrientes en el ciclo biogeoquímico y formar parte de la cadena de nutrientes.

Tipos de plancton

Plancton

La mayoría de los organismos del plancton son de tamaño microscópico. Esto hace que sea imposible de ver a simple vista. El tamaño medio de estos organismos está entre 60 micras y el milímetro. Los diferentes tipos de plancton que pueden existir en el agua son los siguientes:

  • Ultraplancton: Miden unas 5 micras. Son los microorganismos más pequeños, incluidas bacterias y pequeños flagelados. Los flagelados son aquellas criaturas que tienen flagelos.
  • Nanoplancton: Miden entre 5 y 60 metros y están formados por microalgas unicelulares, como pequeñas diatomeas y cocolitofóridos.
  • Microplancton: Son de mayor tamaño, alcanzando entre 60 micrones y 1 mm. Aquí encontramos algunas microalgas unicelulares, larvas de moluscos y copépodos.
  • Plancton mediano: el ojo humano puede ver criaturas de este tamaño. Mide entre 1 y 5 mm y está formado por larvas de peces.
  • Plancton grande: entre 5 mm y 10 cm de tamaño. Aquí vinieron sargazos, salpas y medusas.
  • Plancton gigante: criaturas de más de 10 cm de tamaño. Tenemos medusas aquí.

Todos los organismos que existen en el plancton tienen diferentes tipos de cuerpos y responden a las necesidades del entorno en el que viven. Una de estas necesidades corporales es la flotabilidad o viscosidad del agua. Para ellos, el medio marino es viscoso y es necesario vencer la resistencia para moverse en el agua.

Existen muchas estrategias y las medidas de adaptación para promover el agua flotante pueden aumentar la posibilidad de supervivencia. Aumentar la superficie corporal, añadir gotitas de grasa al citoplasma, desgranar, mudar y otras estructuras son estrategias y adaptaciones diferentes para poder sobrevivir en diferentes ambientes marinos y de agua dulce. Hay otras criaturas que tienen buena capacidad para nadar, gracias a los flagelos y otros apéndices locomotores, como es el caso de los copépodos.

La viscosidad del agua cambia con la temperatura. Aunque no nos mostramos a simple vista, los microbios sí lo notan. En aguas más cálidas, la viscosidad del agua es menor. Esto afecta a la flotabilidad del individuo. Por esta razón, las diatomeas han formado una ciclomorfosis, que es la capacidad de formar diferentes formas corporales en verano e invierno para adaptarse a los cambios en la viscosidad del agua con la temperatura.

Importancia para la vida

plantas del nano acuario

La gente siempre dice que el plancton es un elemento importante de cualquier hábitat marino. Su importancia radica en la cadena alimentaria. La red alimentaria entre productores, consumidores y descomponedores se establece en el bioma. El fitoplancton puede convertir la energía solar en energía que pueden utilizar los consumidores y los descomponedores.

El fitoplancton es consumido por el zooplancton, que a su vez es consumido por carnívoros y omnívoros. Estos son depredadores de otras criaturas y los descomponedores ingieren la carroña. Así es como se forma toda la cadena alimentaria en los hábitats acuáticos.

El fitoplancton absorbe una gran cantidad de dióxido de carbono a través de la fotosíntesis y aporta casi el 50% del oxígeno que respiramos a la atmósfera. El plancton muerto produce una capa de sedimento, una vez fosilizado, produce el tan deseado petróleo.

Como pueden ver, a veces lo más importante tiene un tamaño muy pequeño. En este caso, el plancton es la base de la alimentación del hábitat marino. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es el plancton, cuáles son sus características y su importancia.


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