Qué es el glifosato y cuáles son los riesgos de utilizarlo

glifosato

Es probable que hayas encontrado información sobre Monsanto, los alimentos genéticamente modificados y su conexión con la producción de productos químicos agrícolas. Esta empresa ha ganado notoriedad por su implicación en numerosas controversias. El tema del glifosato está rodeado de multitud de controversias. Cuando se habla de esta sustancia surgen numerosas preguntas. Muchas personas se preguntan qué es exactamente el glifosato, para qué sirve y si es seguro utilizarlo.

Por ello, en este artículo vamos a contarte qué es el glifosato, sus características y posibles riesgos al utilizarlo.

Qué es el glifosato

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El glifosato es un herbicida sistémico y no selectivo con efectos de amplio espectro que puede ser absorbido por cualquier planta a través de sus tejidos. Al inhibir la producción de proteínas vitales necesarias para el crecimiento, este agente químico finalmente provoca la muerte de la planta objetivo.

El objetivo principal de esta sustancia es eliminar las plantas que los agricultores consideran indeseables o clasifican como malezas. Se sabe que estas plantas compiten por recursos esenciales como espacio, luz, agua y nutrientes, lo que en última instancia dificulta el crecimiento de los cultivos deseados. Por lo general, se utiliza antes de plantar un solo cultivo, limpiando efectivamente el área de vegetación no deseada.

Para suprimir el crecimiento de vegetación no deseada y permitir el crecimiento sin obstáculos de los cultivos, se emplea glifosato. Además, algunos agricultores utilizan glifosato antes de cosechar sus campos, ya que facilita el proceso de cosecha al inducir un efecto de secado en los cultivos.

El origen y utilización del glifosato

uso del glifosato

Durante la década de 1970, Monsanto, líder mundial en agroquímicos, introdujo Roundup, un herbicida que contenía glifosato como componente activo. Tras la expiración de la patente de Monsanto en 2000, otras empresas, incluidas Dow Chemical-Dupont y Syngenta-ChemChina, comenzaron a producir el herbicida, ampliando así su base de fabricación.

La creación de variedades de maíz, soja y algodón genéticamente modificados (GM) que pueden resistir el glifosato es otro logro atribuido a Monsanto. Esta innovación permite la aplicación del herbicida incluso después de que hayan emergido las plantas cultivadas, sin causarles daño.

La resistencia de esta especie conduce a la destrucción de la vegetación nativa e impide la germinación de otras plantas en el suelo, lo que finalmente resulta en daños ambientales. El glifosato, en la actualidad, ostenta el título de ser el herbicida más utilizado en todo el mundo y reina como la opción principal en los Estados Unidos. Si bien anteriormente se creía que su aplicación no presentaba efectos perjudiciales para el medio ambiente o el bienestar humano, una acumulación gradual de evidencia ha revelado el daño potencial que alberga este compuesto químico.

Impactos ambientales del uso del glifosato

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El uso de glifosato puede parecer conveniente para mantener un vasto monocultivo y asegurar la disponibilidad de ciertos alimentos. Sin embargo, la utilización de esta sustancia química tiene importantes repercusiones para el ecosistema circundante.

La creencia de que el glifosato no provoca resistencia en ningún tipo de maleza ha sido defendida acérrimamente durante mucho tiempo. Sin embargo, cada vez más estudios demuestran que determinadas especies, como las pertenecientes a los géneros Xanthium y Lolium, han desarrollado resistencia a este herbicida. Como resultado, estas malezas se consideran «tolerantes», ya que el glifosato ya no es eficaz para controlar su crecimiento, lo que provoca un aumento de su población.

La presencia de numerosas malas hierbas resistentes trae consigo multitud de consecuencias adversas, impactando de diversas formas tanto en los cultivos como en el medio ambiente. La demanda de herbicidas y prácticas de control se amplifica, lo que resulta en un aumento de los costos de producción para el control de malezas. Esta mayor dependencia de los agroquímicos es un factor importante.

Daños a la vida silvestre

Como resultado de este fenómeno, los agricultores optan por aumentar las cantidades de glifosato para lograr el resultado deseado, a pesar de que los propios fabricantes de herbicidas lo desaconsejan.

La presencia excesiva de glifosato tiene efectos perjudiciales sobre las plantas y animales dentro de los ecosistemas. Una consecuencia específica es la devastación de la vida vegetal natural, que desempeña un papel crucial al proporcionar hábitat y sustento a numerosas especies de insectos beneficiosos.

La disminución de su población y el consiguiente impacto en el control de plagas es perjudicial. Además, la destrucción de las plantas que alimentan a las abejas altera su ciclo de vida y, en consecuencia, afecta también la vida de los humanos.

La aplicación aérea de glifosato se ha utilizado como medio para combatir el crecimiento de cultivos de coca, amapola y marihuana, principalmente en países latinoamericanos como Colombia y Brasil. Sin embargo, esta práctica ha tenido consecuencias no deseadas en la biodiversidad de las regiones selváticas, que van más allá de los objetivos previstos. Además, los estudios han demostrado que el glifosato presenta una toxicidad de leve a moderada para diversas especies de vida silvestre, incluidas aves silvestres (como codornices y patos), anfibios, peces e invertebrados acuáticos.

El glifosato no sólo impacta negativamente en la flora y la fauna, sino que también ha contaminado las fuentes de agua utilizadas para el consumo humano. Como resultado, se han implementado regulaciones y leyes para regular o sancionar el uso de este herbicida, considerando los riesgos potenciales que representa para la salud humana.

Los posibles efectos adversos del glifosato en la salud humana

En 2015 se logró un triunfo significativo en el esfuerzo por regular y minimizar el uso de glifosato. El Centro Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) llegó a una determinación concluyente de que el glifosato es probablemente una sustancia cancerígena.

A pesar de las garantías de algunas agencias, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (US EPA), que afirman que no representa ningún riesgo cuando se usa adecuadamente, todavía existen preocupaciones en torno a sus peligros potenciales. .

El uso de glifosato tiene efectos inmediatos, que incluyen irritación de la piel y los ojos, mareos, náuseas, dificultades respiratorias y presión arterial elevada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es el glifosato y sus características.


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