Qué es el fracking

Que es el fracking

Una de las peores actividades que pueden afectar al medioambiente y provocar daños extremos es el fracking. Su nombre traducido al español quiere decir fracturación hidráulica. Seguramente lo has oído mencionar miles de veces en los medios de comunicaciones desde que Estados Unidos lo puso en práctica. Aquí en España también se ha llevado a cabo en numerosas ocasiones. Pero, ¿sabes qué es el fracking y qué impactos tiene en el medioambiente?

En este artículo vamos a contarte qué es el fracking y todo lo que debes saber sobre ello.

Qué es el fracking

fracturacion hidraulica

Como hemos mencionado antes, no es más que una técnica de extracción de gas y petróleo. Esta técnica permite aumentar la extracción de estos recursos naturales del subsuelo. Para lleva a cabo esta técnica, se inyecta a presión algún material en el suelo donde se quiere extraer. De este modo, las fracturas que ya existen en las rocas del interior de la tierra aumentan y se puede llevar a cabo la liberación del gas natural o petróleo existente en estas zonas.

Lo que se suele inyectar es, normalmente, agua a presión con una mezcla de arena. También se puede inyectar a presión algún tipo de espuma o de gases. Últimamente se ha demonizado demasiado al petróleo por la contaminación que produce tanto en su extracción como en su uso en la industria y el transporte. Esto ha provocado que se consuma mayor cantidad de gas natural, ya que sus emisiones de gases de efecto invernadero son menores.

Para la extracción de gas natural se emplea al fracking. Esta técnica acaba por destrozar paisajes en muchas zonas del planeta. Las empresas que buscan desesperadamente yacimientos de gas natural intentan no quedarse sin negocio. El problema es que estos impactos ambientales son cada vez mayores y con más gravedad. Algunas de las reservas de gas natural son casi inaccesibles, por lo que aumenta considerablemente el daño que le hacemos al medioambiente.

Peligros del fracking

Extraccion fracking

Son muchos los estudios que han cuestionado las actividades que se llevan a cabo en el fracking, sobre todo en Estados Unidos. Estos estudios afirman que el fracking es negativo, no sólo por el impacto ambiental tanto en flora, fauna, agua y suelo, sino también el peligro que supone para la salud de las personas.

El sistema emplea varios miles de litros de agua para mezclarlos con productos químicos y arena. Nada más que ver la cantidad de agua que consume, es toda una aberración ecológica. Esos litros de agua podrían destinarse a cultivos, refrigeración en industrias o consumo humano. Normalmente, el compuesto de agua con el resto de componentes se libera, inyectándose a presión en los yacimientos encerrados en la roca densa del subsuelo. Con esta presión se puede liberar el gas natural.

Los químicos empleados sirven para romper y diluir la roca. Una vez han sido usados, contaminan el terreno y los acuíferos subterráneos. Esto lo corroboran varios estudios científicos entre el que encuentra el realizado por investigadores de la Universidad de Duke y otro realizado en la Universidad de Cornell.

A parte de la contaminación que produce esta técnica, se emiten gases de efecto invernadero entre los que destaca el metano, que es más dañino para el cambio climático que el propio CO2. También se emplean químicos tóxicos como el benceno, plomo y otros productos que han sido catalogados como cancerígenos. Se estima que el fracking se usa en el 60% de los pozos de extracción que están abiertos en la actualidad.

Puestos de trabajo que crea

Daños del fracking

Lo único positivo que tiene todo esto, es que el fracking crea muchos puestos de trabajo. Son 1.700.000 de trabajadores en 400.000 pozos que hay. En España se crean cerca de 60.000 puestos de trabajo. Nuestro país no tiene una tasa de explotación tan intensa como lo puede tener Estados Unidos. Se estima que trabajan unas 4 personas por pozo. Mientras que en Estados Unidos suele haber un pozo cada 24 km2, en España hay uno cada 37 km2.

Aunque estas cifras puedan parecer alentadoras y positivas por dar puestos de trabajo, lo cierto es que estos puestos son de baja cualificación y suelen durar tan sólo unos 5 años, que es lo que tiene de vida media un pozo. Por lo tanto, las cifras se emplean para “engañar” a la gente diciendo que es un aspecto positivo, cuando no lo es para nada.

Impactos sobre el medioambiente

Impactos ambientales

Como hemos mencionado antes, son muchos los impactos y aspectos negativos que tiene el fracking en el medioambiente. Vamos a ir analizando uno a uno:

  • Riesgos durante la perforación: estos riesgos son, en la mayoría de los casos, de explosión, escapes de gas o tóxicos y derrumbes de la formación sobre las tuberías de inyección. Las sustancias que están disueltas pueden ser radioactivos y, en la roca madre, se encuentran metales pesados.
  • Contaminación de los acuíferos. Las reservas de agua subterráneas tienen posibilidad alta de contaminarse, ya que se pueden verter los fluidos tóxicos con el propio gas que se pretende extraer. Una perforación necesita unos 200.000 m3 de agua para provocar la fracturación. Como pueden ver es toda una burrada de agua para extraer algo de gas natural. El 2% de toda el agua que se introduce lleva tóxicos, por lo que en cada inyección, estamos introduciendo 4000 toneladas de químicos contaminantes. A la superficie suele retornar entre el 15 y el 80% de los químicos inyectados.
  • Contaminación del aire: gran parte de los aditivos que se añaden son volátiles, por lo que pasan a la atmósfera directamente. El gas no convencional que se extrae está formado por metano en su gran parte.
  • Terremotos: se ha corroborado de que las zonas donde se produce el fracking tienen un aumento de la sismicidad. Esta peligrosidad aumenta cuando las zonas cercanas a la fractura hidráulica son zonas urbanas, centrales nucleares, centros de almacenamiento de combustibles, oleoductos, etc. Se podría provocar catástrofes ambientales bastante grandes.

Como pueden ver, se trata de una técnica que no merece la pena si evaluamos sus costes y sus beneficios. Espero que con esta información puedan saber qué es fracking y qué impactos provoca en el medioambiente.

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