Qué es el agujero en la capa de ozono

agujero en la capa de ozono

La capa de ozono es el área de tratamiento donde las concentraciones de ozono son más altas de lo normal. Esta capa nos protege de la dañina radiación UV del sol. Sin embargo, la liberación de algunos químicos llamados clorofluorocarbonos ha creado un agujero en la capa de ozono. El agujero se conoce desde hace décadas y se está reduciendo gracias al Protocolo de Montreal. Muchos no conocen qué es el agujero en la capa de ozono.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte que es el agujero en la capa de ozono, cuáles son sus características y consecuencias.

Capa de protección

capa protectora

Entendamos primero qué es la capa de ozono. Es una capa protectora situada en la estratosfera. Esta capa actúa como un filtro para la radiación UV biológicamente dañina del sol. No podría proteger contra esta radiación ultravioleta de la manera que garantiza la vida en la Tierra tal como la conocemos hoy.

A pesar de la importancia de esta capa para la supervivencia, los humanos parecen decididos a destruirla. Los clorofluorocarbonos son sustancias químicas que destruyen el ozono presente en la estratosfera a través de diversas reacciones. Es un gas compuesto por flúor, cloro y carbono. Cuando el químico llega a la estratosfera, sufre una reacción de fotólisis con la radiación ultravioleta del sol. Esto hace que las moléculas se dividan y necesiten átomos de cloro. El cloro reacciona con el ozono presente en la estratosfera haciendo que se formen átomos de oxígeno y rompa el ozono. De esta forma, la emisión de estos químicos está provocando de forma continua la destrucción de la capa de ozono.

Además, tenga en cuenta que estos productos químicos tienen una larga vida útil en la atmósfera. Gracias al Protocolo de Montreal, la descarga de estos productos químicos está completamente prohibida. Sin embargo, hasta el día de hoy, la capa de ozono sigue dañada. El agujero en la capa de ozono está mejorando significativamente en comparación con décadas anteriores. Echemos un vistazo más profundo.

Qué es el agujero en la capa de ozono

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El ozono se encuentra en la estratosfera, en altitudes entre 15 y 30 kilómetros. Esta capa está compuesta por moléculas de ozono, que a su vez están compuestas por 3 átomos atómicos de oxígeno. El papel de esta capa es absorber la radiación UV-B y actuar como filtro para reducir el daño.

La destrucción de la capa de ozono ocurre cuando ocurre una reacción química que causa el agotamiento del ozono en la estratosfera. La radiación solar entrante es filtrada por la capa de ozono y las moléculas de ozono son destruidas por la radiación UV-B, y cuando esto sucede, las moléculas de ozono se descomponen en oxígeno y dióxido de nitrógeno. Este proceso se llama fotólisis. Esto significa que las moléculas se rompen bajo la acción de la luz.

Las formas de dióxido de carbono y oxígeno no se disocian completamente, sino que se recombinan, formando nuevamente ozono. Este paso no siempre ocurre y es responsable del agujero en la capa de ozono. La razón principal de la destrucción acelerada de la capa de ozono es la emisión de clorofluorocarbonos. Si bien ya mencionamos que la luz entrante del sol destruye el ozono, lo hace de manera que el equilibrio es neutral. Es decir, la cantidad de ozono destruido por fotólisis es igual o menor que la cantidad de ozono que se puede formar por asociación intermolecular.

Esto significa que la principal causa del agotamiento del ozono es la emisión de clorofluorocarbonos. La Organización Meteorológica Mundial dice que la capa de ozono se recuperará más o menos para 2050 como resultado de la prohibición de estos productos. Hay que tener en cuenta que todo esto son estimaciones ya que, aunque se deje de usar estos químicos, permanecen en la atmósfera durante décadas.

Consecuencias globales

mejora en el agujero

Cabe señalar que el agujero en la capa de ozono se encuentra principalmente sobre la Antártida. Aunque la mayoría de los gases que agotan la capa de ozono se emiten en los países desarrollados, existe una corriente que lleva estos gases a la Antártida. Además, debemos aumentar el tiempo de permanencia de estos gases en la atmósfera y el tiempo que pueden destruir el ozono.

Estos gases se benefician de las temperaturas más bajas en el hemisferio sur debido al gran ciclo de la Tierra y descomponen en gran medida esta concentración de ozono. Y cuanto más baja es la temperatura, más grave es el daño de la capa. Esto provoca que la caída de la concentración de ozono aumente en invierno y se recupere en primavera.

El deterioro o destrucción de la capa de ozono puede tener una variedad de consecuencias. Analizaremos en qué consisten en función de a quién afecta.

Consecuencias para la salud humana

  • Cáncer de piel: Es una de las enfermedades más conocidas asociadas a la exposición a la radiación UV-B. Dado que la enfermedad no aparece ahora, sino con el paso de los años, es necesario tomar el sol y protegerse.
  • Condiciones del sistema inmunológico: Actúa sobre el cuerpo para reducir su capacidad de protegerse de enfermedades infecciosas.
  • Cambios en la visión: Provoca cataratas y presbicia con mayor frecuencia.
  • Problemas respiratorios: Algunos problemas son el asma debido al aumento de ozono en la atmósfera inferior.

Consecuencias sobre animales terrestres y marinos

Tiene efectos negativos en todos los animales terrestres, con consecuencias similares para los humanos. En cuanto a la fauna marina, esta radiación llega a la superficie de forma que afecta directamente al fitoplancton del océano. La abundancia de este fitoplancton se reduce hasta el punto de afectar la cadena alimentaria.

Efectos en las plantas

La incidencia de esta radiación ultravioleta, la más dañina, afecta el desarrollo de las especies vegetales, provocando cambios en sus tiempos de floración y crecimiento. Todo esto puede afectar la disminución de las poblaciones de plantas y cultivos.

Como pueden ver, aunque muchas personas no saben qué es el agujero de la capa de ozono es algo de vital importancia para nuestro planeta. Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué es el agujero en la capa de ozono y cuáles son sus características.


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