¿Qué cultivos necesitan más agua?

Qué cultivos necesitan más agua

Las regiones que sufren una grave escasez de agua son responsables de cultivar más del 25% de los cultivos del mundo, según informa el Instituto de Recursos Mundiales (WRI). En numerosos países, los agricultores dependen del agua subterránea para el riego de sus cultivos, particularmente durante períodos de lluvias limitadas, y la escasez de agua en regiones propensas a la sequía se está exacerbando. Muchas personas se preguntan qué cultivos necesitan más agua.

En este artículo vamos a contarte qué cultivos necesitan más agua y qué situación tenemos actualmente.

Qué cultivos necesitan más agua

Almendras de California

almendras de california

Para el año 2050, según las Naciones Unidas (ONU), una asombrosa cantidad de casi 5 mil millones de personas podrían sufrir escasez de agua como consecuencia directa del cambio climático.

En regiones con un suministro de agua limitado, hay ciertos alimentos que consumen cantidades importantes de este preciado recurso. Un ejemplo de ello son las almendras procedentes de California, EE. UU.

California es responsable de cultivar alrededor del 80% del suministro mundial de almendras. Un estudio realizado entre 2004 y 2015 descubrió que una sola almendra en California necesitaba un promedio de 12 litros de agua para crecer, y los productores de almendras dependían en gran medida de fuentes de agua subterránea para el riego.

El agotamiento y la degradación del agua son consecuencias importantes de la producción de almendras, que consume aproximadamente 2 mil millones de litros de agua cada año. Durante la histórica sequía de siete años de California en 2011, un estudio realizado por la Universidad de Cornell reveló que el Valle Central, la región principal para el cultivo de almendras, experimentó una disminución anual en los niveles de agua subterránea de aproximadamente medio metro.

La situación actual no es sostenible, ya que los agricultores podrían enfrentarse a las consecuencias de un aumento de los precios de las almendras si continúan extrayendo más agua subterránea. Llegar a profundidades excesivas no es financieramente viable.

Los productores de almendras están implementando activamente medidas para minimizar el consumo de agua, como la utilización de sistemas de microirrigación que suministran agua directamente a las raíces de los árboles.

Los aguacates

aguacates

Cultivar un solo kilogramo de aguacate requiere un promedio de 2.000 litros de agua, lo que equivale aproximadamente a 10 bañeras llenas. El consumo de agua asociado con uno de los snacks preferidos de los estadounidenses es cuatro veces mayor que el agua necesaria para producir una cantidad equivalente de naranjas o un kilogramo de tomates. Las importaciones mundiales de aguacate han aumentado más del 10% cada año durante la última década. Este aumento de la demanda ha ejercido una presión significativa sobre los agricultores de la región de Petorca, Chile, afectada por la sequía. Estos agricultores han recurrido a una extracción excesiva de aguas subterráneas y a la desviación de aguas de ríos para satisfacer la demanda.

En la región seca de Petorca, cada hectárea de plantación de aguacate necesita un suministro diario de 100.000 litros de agua de riego. Los aguacates son cultivos con un ciclo de crecimiento largo, que requiere un suministro constante de agua durante todo el año. El rápido crecimiento y la exportación de aguacates sólo pueden sostenerse mediante el uso de riego.

La dependencia de los productores de aguacate del riego y el impacto del cambio climático podrían poner en peligro la seguridad alimentaria en la región.

Caña de azúcar en Pakistán

caña de azucar

Se necesitan aproximadamente 210 litros de agua para producir un kilogramo de caña de azúcar. Sin embargo, la huella hídrica del azúcar refinado es mucho mayor, ascendiendo a 1.780 litros de agua por kilogramo, lo que equivale a nueve bañeras llenas. No existe ninguna razón válida para cultivar caña de azúcar en Pakistán.

La caña de azúcar tiene un consumo de agua comparable al de los árboles y los bosques. Además, la tasa de recuperación de azúcar de un litro de jugo de caña de azúcar es la más baja a nivel mundial. El riego y las reservas de aguas subterráneas representan el 80% del agua utilizada para la caña de azúcar en Pakistán. La percepción del agua como un recurso precioso se ve socavada por los subsidios gubernamentales para la extracción de aguas subterráneas.

Arroz de Punjab, India

Si bien la India ostenta el título de principal exportador de arroz del mundo, ciertas regiones del país están siendo testigos de una tendencia preocupante en la que el cultivo de arroz está agotando las aguas subterráneas a un ritmo que supera su reposición.

El cultivo de arroz requiere la asombrosa cifra de 1.670 litros de agua por kilogramo, el equivalente al volumen de ocho bañeras. Se descubrió que numerosas regiones de la India se enfrentan actualmente a una escasez de agua a largo plazo como resultado del uso excesivo de agua para la agricultura.

La tasa de agotamiento de las aguas subterráneas en la India experimentó un aumento significativo del 23% durante el período de 2000 a 2010. India, siendo el mayor consumidor de aguas subterráneas a nivel mundial (representa el 24% del total), enfrenta el desafío de suministrar agua a mil millones de personas que residen en áreas con recursos hídricos limitados.

El gobierno indio proporciona subsidios para bombas eléctricas diésel, lo que permite a los agricultores mantener el bombeo de agua subterránea durante períodos de escasez de precipitaciones. Las próximas dos décadas son de suma importancia para que el país aborde su problema de escasez de agua.

Plátanos de República Dominicana

Un plátano sustancial generalmente requiere aproximadamente 160 litros de agua para su crecimiento. Con más del 55% de la producción mundial, la República Dominicana ostenta el prestigioso título de ser el mayor productor de banano orgánico del mundo. Sin embargo, la mayoría de los agricultores de esta región siguen dependiendo de técnicas de riego ineficientes, lo que los hace susceptibles a los efectos perjudiciales de las fuertes lluvias y la posterior escasez de agua.

El país está experimentando actualmente una importante sequía que ha provocado una disminución del 50% en la producción de plátanos. La República Dominicana podría enfrentar una escasez de agua de más de 500 mil millones de litros por año para 2050. Es importante señalar que la agricultura no es la única responsable de este déficit.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre qué cultivos necesitan más agua y el estado actual de la escasez de agua.


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