Potabilizadora de agua

potabilizadora de agua

El agua es el bien más importante que tenemos los seres humanos y es gracias al agua que podemos desarrollar la vida tal y como la conocemos. Por ello, debemos saber que es un recurso limitado y que cada vez es más necesario recurrir a ciertos métodos para que nos permitan tener agua potable. El agua potable es aquella que se puede consumir por el ser humano sin que tenga ningún riesgo para la salud. El cambio climático está provocando que las sequías aumenten su intensidad y frecuencia a lo largo de los años. Por ello, una planta potabilizadora de agua juega un papel fundamental para poder potabilizar el agua y hacerla apta para el consumo humano.

En este artículo te vamos a contar todo lo que debes saber sobre la potabilizadora de agua y cómo funciona.

Características de una potabilizadora de agua

Proceso para el agua potable

Dado que el agua es uno de los bienes más importantes del ser humano, necesitamos incorporar dicha agua en nuestra dieta a diario. Y es que sin agua el ser humano no puede sobrevivir. Para poder consumir el agua necesitamos una potabilizadora. Esto es, una planta que tiene estructuras creadas para poder captar el agua de los ríos o lagos tipo de procesarla para poder convertirla en agua potable.

En España tenemos alrededor de 1300 potabilizadoras de agua que se encargan de generar aproximadamente unos 250 litros de agua potable por persona y día. Este agua se distribuye por todos los hogares, comercios, cultivos etc. Se puede resumir en que la potabilizadora de agua es la infraestructura que se encarga de garantizar que el ser humano tiene el suministro de agua suficiente y de calidad para abastecerse.

Procesos de la potabilizadora de agua

Una potabilizadora de agua necesita de numerosos procesos para convertir el agua en potable. Vamos analizar paso a paso cuáles son los procesos de la potabilizadora:

Captación

El proceso de captación es el encargado de reunir la cantidad de agua suficiente para poder potabilizarla. Este agua suele proceder del cauce natural de los ríos, lagos, embalses y se encarga de transportar todo el agua hasta la estación de tratamiento de agua potable. De forma común se le llama también como fábrica de agua y se le conoce por las siglas de ETAP.

La instalación de todo esto suele estar cerca de la fuente de agua cruda para evitar gastos innecesarios por transporte. El transporte de agua hasta la estación de tratamiento de aguas potables puede ser por gravedad para disminuir los costes. Al transportar el agua por gravedad se hace automáticamente aprovechando la inclinación del terreno. Sin embargo, si la instalación se encuentren una cuota superior al punto de captación se necesitará una estación de bombeo. La estación de bombeo hace aumentar los costes en electricidad.

Pretratamiento

Cuando el agua ya entrado a la instalación se somete a unos tratamientos previos. Este agua cruda tiene algunos tratamientos como es el desbaste, desarenado y dosificación de reactivos en cabecera. Con este pretratamiento se intenta reducir un poco la cantidad elementos flotantes que puede arrastrar el agua. Por ejemplo, puede arrastrar hojas, ramas y algunos objetos de un tamaño similar. Este pretratamiento se realiza mediante rejas de diferentes tamaños de paso. Van pasando desde rejas con aperturas de 10 centímetros hasta lecturas de 10 mm.

Después se utiliza un proceso de desarenado. Aquí lo que se intenta es que se produzca la sedimentación de las arenas y gravas de tamaño más pequeño. Normalmente se realiza por gravedad en un tramo de canal abierto con unas dimensiones adecuadas para ello. Las rejas se pueden utilizar con limpieza manual o automática.

Por último, el pretratamiento también tiene una dosificación de reactivos. Se suele utilizar carbón activo en polvo para poder corregir el mal sabor del agua. También existen algunos agentes oxidantes fuertes para evitar que el agua proliferen algas. Con estos procesos se permita que el agua que den condiciones óptimas para ser tratada.

Clarificación

planta potabilizadora de agua

El proceso de clarificación del agua se tienen diferentes procedimientos. Es aquí donde se somete al agua procesos físicos y químicos que consigue clarificarla haciendo separar las sustancias no deseadas por gravedad. Los sólidos en suspensión presentes en el agua cruda suelen ser las arcillas y los mínimos de un tamaño microscópico. Es imposible que el agua no tenga esto sólidos en suspensión dado que proceden de ecosistemas naturales con gran cantidad de estos elementos.

El agua se somete a un proceso de filtrado para poder retener las partículas de menor tamaño. Se comienza proceso de clarificación con la dosificación de un agente químico que tiene efecto coagulante. Esto hace que las partículas de menor tamaño si aglutinen entre ellas para formar partículas de mayor tamaño. Estas partículas se les denomina flóculos.

Decantación y sedimentación

Una vez se han formado los flóculos gracias al agente coagulante agua pasa a los tanques de sedimentación. Estos tanques se denominan decantadores. Este nombre procede a que tienen un mayor tamaño y ayudan a que los flóculos contenidos en el agua precipiten por gravedad hasta el fondo. Existen diferentes tipos de decantadores según la naturaleza del agua que se va a tratar. Hay decantadores estáticos, dinámicos, del hecho de fangos, de recirculación de fangos, lamelares, etc.

En todos estos decantadores el funcionamiento es el mismo. Del agua debe permanecer el recipiente al tiempo suficiente para que todos los flóculos pueda llegar al fondo y el agua se quede clarificada.

Filtración

El proceso de filtración es el que se realiza una vez los flóculos se han eliminado del agua. Normalmente se emplea arena silícea de diferentes granulometrías para hacer que el agua pueda eliminar el resto de partículas. El agua traviesa este lecho filtrante por la acción de gravedad. Al tratarse de un material poroso es capaz de retener las partículas que se han escapado del anterior sedimentación. Una vez el agua es filtrada se recoge.

Desinfección

Es el último tratamiento para potabilizar el agua. Es una de las bases más importantes ya que se encarga de exterminar todas las bacterias que pueda contener el agua. En el proceso de desinfección se emplea el cloro como producto químico. El agua pasa por diversos tests para garantizar que es apta para el consumo humano. Finalmente, el agua potabilizarla se lleva mediante una estación de bombeo hacia los hogares.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la potabilizadora de agua.


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