Plantas solares flotantes

planta solar flotanteNuestro planeta recibe del Sol una cantidad de energía equivalente a 89.000 teravatios (TW, un billón de vatios), una cifra que es seis mil veces mayor que la energía que se consume en todo el mundo, que se calcula en unos 16 TW.

De hecho, hasta la energía eólica potencial podría suministrar por sí misma casi 25 veces más electricidad (370 TW) de la que necesita el mundo. Se ha calculado que con seis grandes parques solares colocados estrategicamente (situados de tal manera que al menos uno de ellos reciba luz solar directa en todo momento) se podría obtener electricidad suficiente para cubrir la demanda global.

Chile

En los últimos años, la industria de las energías renovables ha crecido exponencialmente, aunque lejos de ese planteamiento y desarrollada de forma más realista, distribuida. La superficie de tierra ocupada por instalaciones solares y eólicas sigue creciendo y esto exige plantear nuevas fórmulas, especialmente en regiones y países con menor superficie disponible. En general las fuentes de energía renovables ocupan proporcionalmente mucho más espacio que las fuentes de energía convencionales; especialmente si se compara con la energía nuclear o térmica.

Plantas solares flotantes

Las plantas solares flotantes son una de las nuevas fórmulas que se han comenzado a desarrollar en los últimos años. Su planteamiento es similar al de los parques eólicos marinos (offshore), los cuales también son cada vez más comunes.

Dinamarca eolica

La instalación de aerogeneradores en el mar tiene varias ventajas. El más evidente es que su presencia no afecta al paisaje. Además, en el mar los aerogeneradores pueden ser de menor altura y tamaño y a la vez resultar tanto o más eficientes que sus iguales en tierra firme debido que en general la rugosidad del mar es menor que la del terreno llano.

La rugosidad se refiere a los obstáculos (como vegetación, construcciones humanas o irregularidades naturales del entorno) que afectan al movimiento del aire, que es el motivo por el cual los aerogeneradores en tierra suelen tener una altura considerable. La rugosidad del mar se ve incrementada cuando hay oleaje, pero aparte de eso en mar abierto el viento apenas encuentra obstáculos a su paso.

Estas ventajas son también aplicables a las plantas solares flotantes, aprovechan superficies a las que no se les está dando ningún uso: como puede ser el mar abierto, lagos sin valor ecológico o agua embalsada para producir electricidad mediante centrales hidroeléctricas.

paneles japón

Ventajas de los parques solares flotantes

La planta solar flotante tiene varias ventajas: su posición sobre el agua por una lado reduce la evaporación, mientras por otro el ambiente más fresco mejora el rendimiento de los paneles y hace más fácil su mantenimiento.

placas solares corea

En China, uno de los países más contaminados del mundo, las autoridades están tomando medidas para abandonar progresivamente los combustibles fósiles y reemplazarlos con las energías renovables, como puede ser la imaginativa solución de la “planta solar flotante”. El gobierno se comprometió a aumentarlas del 20% en los próximos años.

emisiones de gases en china

China necesita modificar con urgencia su política energética si desea solucionar de manera definitiva los problemas ambientales que atraviesa. Un informe elaborado por el Ministerio chino de Protección Ambiental, en colaboración con la ONU, estima que el 90% de los cursos de agua en las zonas urbanas del país están contaminados y que la polución del aire contribuye a la muerte prematura de 1,2 millones de personas al año.

Contaminación atmosférica en China

Según los datos de Greenpeace East Asia en el país cerca de 200 millones de personas están sometidas e niveles de contaminación extremadamente peligrosos.

China

Por eso, China, primer emisor mundial de gases de efecto invernadero, adoptó un nuevo impuesto a la contaminación, aunque, sin embargo, no incluye las emisiones de dióxido de carbono (CO2).

Desafíos de los parques solares flotantes

Las olas grandes son la amenaza más evidente para las plantas solares flotantes instaladas mar adentro. Pero también el salitre y la corrosión por la sal marina suponen un inconveniente a importante.

El problema de las olas, se reduce con instalaciones flotantes situadas en bahías y puertos naturales o artificiales. Los modelos de paneles solares flotantes que se están desarrollando y los que ya se han comenzando a utilizar pueden soportar variaciones en la altura de la superficie del mar de hasta 10 metros, olas de hasta 2 metros y vientos de hasta 190 km/h.

Pero el salitre presente en el aire próximo al mar puede provocar daños en las estructuras metálicas a las que se adhiere y en los paneles solares, reduciendo su eficiencia y su vida útil.

Según varios fabricantes, cualquier infraestructura que se instale de este tipo tiene que soportar la corrosión causada por la sal y por el salitre, incluyendo los paneles solares y los aerogeneradores. Sin embargo, “al parecer la mayoría de los fabricantes de paneles solares convencionales no están seguros de poder ofrecer todavía tales garantías si los paneles se instalan en el mar”.

aerogeneradores marinos

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