Plantas gimnospermas

plantas resistentes y evolucionadas

Las plantas espermatofitas son aquellas que se desarrollan a partir de semillas. Se trata del grupo de plantas más evolucionadas y se dividen en dos partes: angiospermas y gimnospermas. Aunque las primeras son las más dominantes, las gimnospermas son las más curiosas y las que tienen características inusuales.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, evolución y curiosidades sobre las gimnospermas.

Características principales

hojas de aguja

Se trata de plantas vasculares espermatofitas régimen de que se producen a partir de una semilla. Ellas mismas son las que generan a las semillas de la que luego van a desarrollarse. En griego la palabra gimnospermas nos da pista de todas las características que tienen. Y es que significa semilla desnuda. Esto hace que ya sepamos que sus semillas están completamente desnudas y no se desarrollan en un ovario cerrado.

Este grupo de plantas se desarrollan en todas las zonas del mundo, aunque mayoritariamente las vemos en climas fríos y árticos. En la taiga podemos ver gran cantidad de gimnospermas que se han podido adaptar a las condiciones extremas de temperatura y precipitaciones en forma de nieve. Algunas de ellas son utilizadas como plantas ornamentales por el ser humano o para la producción de madera. Estas plantas tienen una madera de alta calidad. Además, las gimnospermas son plantas de un gran tamaño y longevidad. Estos son rasgos que las diferencian claramente de otro tipo de plantas.

Vamos analizar algo más en profundidad cuáles son sus puntos fuertes.

Puntos a destacar de las gimnospermas

gimnospermas

La principal característica es la producción de una semilla que no se desarrolla en el interior de un ovario. Además, todas ellas son plantas que se desarrollan sin flores ni frutos. Sin embargo, se puede considerar de forma frecuente a su flor como una rama de crecimiento limitado que forma conos o piñas. Algunas de ellas generan hojas fértiles también conocidas como esporofilos y que tienen una semilla expuesta. Los sexos de estas plantas están separados ya que existen conos femeninos que producen óvulos y conos masculinos que generan polen.

Si remontamos a devolución de todas las plantas a lo largo de la historia del planeta Tierra vemos que son plantas muy antiguas. De hecho, han sido las primeras en ser plantas terrestres y producir semillas. Su origen data al final del periodo Carbonífero. Esto fue posible gracias a que la reproducción de estas plantas para ampliar su área de distribución se puede realizar sin agua. Y es que muchas de ellas son polinizadas gracias al viento. También tienen una alta resistencia a las condiciones climáticas adversas como son las temperaturas extremas y las precipitaciones en forma de nieve.

En cuanto su apariencia y estructura, son plantas leñosas que tiene un aspecto arbóreo. La mayoría de ellas presentan raíces, tallos, hojas y semillas. Posee en tejidos vasculares que les permite poder distribuir el agua y el resto de recursos desde las raíces hasta las hojas. Gracias a estos conductos vasculares pueden alimentarse de los nutrientes del suelo. Además, pueden almacenar la energía y obtener más nutrientes mediante la fotosíntesis.

Reproducción de las gimnospermas

conos de las gimnospermas

Como hemos mencionado antes, existen plantas con conos masculinos y otras, como nos femeninos. Estos bonos masculinos están formados por una escama y dos sacos polínicos que forman los granos de polen. Los conos femeninos tienen un mayor tamaño y tan sólo contienen una escama con dos óvulos. Se puede decir que los gametos son los granos de polen que son los encargados de fertilizar los óvulos.

Durante la reproducción de estas plantas, el viento se encarga de transportar los granos de polen hasta las flores femeninas. Cabe destacar que las gimnospermas crean grandes cantidades de alergias a las personas. Durante la época de reproducción, el viento desplaza los granos de polen y generar alergias en multitud de personas con un sistema inmune vulnerable. Una vez que el viento ha transportado al grano de polen hasta las flores femeninas y el tubo polínico penetra hasta el óvulo, da origen al cigoto tras la fusión de los gametos.

Tras la fecundación se genera la semilla y la inflorescencia femenina se transforma en una piña que pasado un tiempo se abren para liberar las semillas. Estas semillas son las encargadas de formar nuevas plantas al caer en la tierra.

Ejemplos

Vamos a ver algunos de los ejemplos principales de las plantas gimnospermas, puesto que existen más de mil especies divididas en 88 géneros. Algunas son muy conocidas como los abetos, pinos, cipreses, enebros, cedros y las araucarias, aunque otras no tanto. Algunos ejemplos son los siguientes:

Las plantas pertenecientes al grupo de las pinófitas son aquellas conocidas como coníferas. Existen más de 600 especies de plantas y todas son leñosas. Las hay de hoja perenne de hoja caduca. La mayoría de ellas tienen las hojas en forma de aguja para poder sobrevivir mejor ante las inclemencias climáticas.

  • En el grupo de las Pináceas tenemos los pinos, abetos, cedros, alerces o tsugas.
  • Las Cupresáceas son los enebros, cipreses y las sequoias.
  • En las Taxáceas tenemos el tejo
  • Las Aracauriáceas
  • En las Podocarpáceas se encuentran el lleuque o el mañío.

Las Ginkgophitas incluyen a varias especies extintas y sólo una viva. A menudo son consideradas como fósiles vivientes y la única especie que existe es el Ginkgo biloba. Las cícadas son otro grupo de gimnospermas cuyo aspecto es similar al de las palmeras. Por último, las gnetophitas forman enredaderas y pequeños arbustos que tienen tallos cortos y hojas con escamas.

Diferencias entre gimnospermas y angiospermas

Antes hemos mencionado que estas dos plantas son las más evolucionadas dentro del reino de las plantas. Ambas son plantas vasculares espermatofitas que producen semillas. Sin embargo, existen fuertes diferencias entre una de ellas:

  • Las angiospermas presentan semillas rodeadas de frutos, mientras que las gimnospermas son semillas desnudas.
  • Las gimnospermas no tienen flores típicas, sino que suelen tener conos.
  • Las hojas de las angiospermas suelen ser planas, mientras que las gimnospermas son de aguja para poder adaptarse a condiciones climáticas adversas.
  • Las angiospermas son plantas estacionales, mientras que las gimnospermas son perennes la mayoría de ellas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las plantas gimnospermas y sus características.


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