Pejelagarto

En el planeta existen numerosas especies que son endémicas. Esto quiere decir qué tan sólo existen en un tipo de ecosistema en concreto. No se pueden encontrar en otro lugar salvo en una zona en concreto. Una de las especies endémicas más conocidas en todo el mundo es el pejelagarto. Se conocen también por los nombres comunes de catanes o manjuaríes y se trata de peces carnívoros de agua dulce. Estos animales pertenecen a la familia Lepisosteiformes que comprenden a 2 géneros y 7 especies diferentes.

En este artículo vamos a contarte todas las características, hábitat, alimentación y reproducción del pejelagarto.

Características principales

Pejelagarto

Este tipo de animales tiene una apariencia con un cuerpo de forma alargada y cilíndrica. Estamos y pareciera un tubo. Su piel está cubierta por escamas con forma de diamantes y que cumplen una función principal protectora. Es como si fuera su propia armadura que le protege de las ataques de los depredadores. También cuenta con un hocico que es desproporcionadamente grande con respecto al resto del cuerpo. Este hocico es uno de los elementos que hacen que el pejelagarto sea un animal peligroso y tenido.

Tiene un comportamiento bastante feroz y territorial que hacen que defienda muy bien su zona. Algunos de ellos pueden llegar a tener un tamaño muy grande que alcancen hasta los 3 metros de longitud. Suelen pesar alrededor de 100 kilos, aunque algunos ejemplares que llegan a pesar los 130 kilos. Se trata de un depredador con bastante ferocidad y para ello tiene una mandíbula muy fuerte y resistente.

Para poder capturar a sus presas cuentan con dientes cortantes y puntiagudos que le sirven para poder despedazar a sus víctimas. Estas características que más se conocen de esta especie endémica es que es un pez que, aunque suelen nadar a una velocidad lenta, puede desarrollar una velocidad increíble a la hora de atacar a sus presas. Se piensa que una de las causas por las que el pejelagarto no se ha extinguido es por sus extremas capacidades para poder adaptarse y sobrevivir. Y es que estos animales son capaces de desarrollarse en aguas inhóspitas que suelen ser peligrosas, incómodas y poco agradables para el resto de especies.

Del pejelagarto encontramos algunas especies diferentes. La más abundante y conocida las aguas de México es el Atractosteus tropicus. Es una de las especies más preciadas y pescadas por los mexicanos, ya que se pueden preparar grandes platillos exóticos con este ingrediente.

Área de distribución y hábitat del pejelagarto

Pejelagarto natural

Como hemos mencionado al principio del artículo, se trata de una especie endémica. Esto hace que sólo viva en lugares concretos. En este caso, el pejelagarto habita en aguas del este de América del Norte y América Central: específicamente entre Montana, el sur de Quebec y Costa Rica. Su hábitat natural solía estar más extendido, aunque a causa del ser humano y la transformación del ecosistema circundante hace que los individuos no se puedan adaptar a tiempo. Existen algunas pruebas fósiles de que estos animales se han encontrado en distintos rincones de África, Europa, América del sur y el sur de Asia. Sin embargo, en la actualidad tan sólo se encuentra en un lugar.

En cuanto a su hábitat natural vemos que suele habitar aguas muy tranquilas. Estos son aguas en las que las corrientes son muy lentas y suelen nadar a ras del suelo. Suele habitar en zonas pantanosas y lacustres. Al ser un pez con un comportamiento bastante tranquilo suele permanecer inmóvil para ahorrar energía. Se deja llevar por la corriente para desplazarse de un lugar a otro y esperar a que una presa se le cruce de para poder alimentarse.

Las grandes capacidades de adaptación de este animal ambientes adversos proviene de una gran tolerancia a temperaturas muy altas. Por ello, podemos ver al pejelagarto en superficies abiertas que son especiales para nadar.

Alimentación y reproducción

La dieta de este animal se basa en otros peces y algunos crustáceos. Son capaces de alimentarse de animales tanto vivos como muertos. Todo ello dependerá de la cantidad de alimento que pueda encontrar en el ecosistema donde se encuentre. Si el alimento es casera, recurrirá a la carroña. También puede alimentarse de calamares o gambas y sus restos. Una de las grandes virtudes del pejelagarto es su larga mandíbula. Como hemos mencionado antes, esta era mandíbula le convierte en todo un depredador con una caza rápida y silenciosa. Estas son las mayores ventajas sobre sus presas.

Al ser un animal muy voraz se alimenta de todo lo que pueda caberle en la boca. Puede atrapar el movimiento a pequeños pájaros con una reacción bastante veloz.

En cuanto a su reproducción, será únicamente en aguas dulces y pobladas con algas y maleza. La época de reproducción tiene lugar entre los meses que van desde abril a junio. Cuando la época de reproducción comienza, la hembra es la que puede liberar a hasta 8000 huevecillos. Estos huevos eclosionan y las crías salen a la intemperie en tan sólo siete días. La esperanza de vida del pejelagarto es entre 25 y 40 años por lo que se considera un animal bastante longevo.

¿Está en pejelagarto en peligro de extinción?

Pejelagarto cazando

Al ser una especie endémica y ser el objetivo del ser humano para la elaboración de platos, es normal pensar que este animal se pueda encontrar en peligro de extinción. Sin embargo, en la actualidad, el pejelagarto no se encuentra peligro de extinción ya que las 7 especies endémicas abundan en cada uno de los territorios donde se encuentra. Se trata de un pez con bastante valor para todos los pescadores y, debido a su increíble dureza y resistencia, ofrece una pesca bastante interesante.

También es un pez comestible, aunque muy pocas personas lo comen. Esto es debido a que contiene muchas espinas y lo dificultad bastante en el momento de masticar y tragar. Los huevos son tóxicos por lo que no son comestibles para el ser humano. Todas estas razones son las que hacen que esta animal no esté en peligro de extinción.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el pejelagarto y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.