Partes de un río

cursos del rio

Sabemos que los ríos son cursos de agua que se mantienen en permanente movimiento en que se van conectando con otros cursos de agua mayores como lo son los lagos, mares y océanos. Estos ríos generan ecosistemas muy saludables ricos en biodiversidad. En las diversas partes de un río es donde se generan diferentes ecosistemas dependiendo de las condiciones ambientales y de la cantidad de agua limpia y en movimiento.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte cuáles son las principales partes de un río y cuáles la importancia de cada una de ellas.

Partes de un río

meandros

Los ríos son moldeadores de la superficie terrestre, capaces de afectar tanto vertical como horizontalmente. Geográficamente, los tres tramos del río se identifican por sus perfiles longitudinales. O una representación gráfica de la línea del canal desde la cabecera hasta el estuario. A lo largo del recorrido, el caudal del río varía según el caudal, lo que determina la capacidad de erosión, transporte y sedimentación del río.

Curso alto

El curso alto o aguas arriba de un río es la parte del río en su cabecera (generalmente en las montañas de una cuenca hidrológica), que luego fluye por una pendiente pronunciada y parece un rápido. Aquí predominan la alta capacidad de erosión y transporte por encima de la sedimentación.

En esta parte, la erosión en el fondo del cauce crea un valle, barranco o cañón en forma de V donde el agua está muy oxigenada. Las formas más características de este tramo del río son: cascadas, rápidos, cuencas gigantes, etc.

Curso medio

La sección media o curso medio de un río es la parte del río donde el agua fluye a un ritmo más lento desde río arriba. Se caracteriza por canales y corrientes más anchos, pendientes más suaves y más transporte y sedimentación que erosión.

Formación de valles anchos y planos llamados llanuras aluviales o llanuras de inundación. Los canales pueden ser anastomóticos y tortuosos. Con este trazado, la acción erosiva del agua se produce en las zonas abiertas de la curva y se asienta en las zonas interiores de la curva. A medida que el valle se abre por la erosión de los meandros, el valle adquiere forma de artesa.

Curso bajo

En el curso bajo, el agua recolectada en el medio del río se descarga río abajo o en los tramos del río. La pendiente y la velocidad del agua se reducen. Pérdida de capacidad erosiva, principalmente sedimentación y transporte de materiales muy finos.

En este tramo, el caudal del río es pequeño en todo el tramo de la planicie de inundación y sólo se ocupa cuando se producen inundaciones. Estas vastas llanuras recogen los sedimentos transportados, incluidos los nutrientes que crean un área muy fértil conocida como «Vegas». Esta agua se utiliza para cultivos de regadío, aprovechando la fertilidad del suelo y el suministro de agua. Tienen cierta ocupación humana y suponen un peligro ante inundaciones o crecidas de ríos. En este tramo también es habitual la recarga de aguas subterráneas en acuíferos, en ocasiones con afluentes.

En la desembocadura, pueden tomar dos formas:

  • Delta: una gran cantidad de sedimentos y agua fluye a baja velocidad. Con poca actividad en la costa, los sedimentos obstruyeron el estuario hacia el mar.
  • Estuario: flujo de agua a alta velocidad, flujo rápido de sedimentos hacia el mar y alta actividad

Características de los ríos

partes de un rio

Los ríos se pueden definir como una porción significativa de agua dulce ubicada dentro de bloques continentales con múltiples caudales, es decir, diferencias en la cantidad de agua que transportan. Los arroyos secundarios o ríos que desembocan en el río principal se denominan afluentes. A su vez, la superficie por la que discurren el río principal y sus afluentes se denomina cuenca, y el río también puede caer desde el acantilado para formar una cascada, comúnmente conocida como cascada. Los ríos son cuerpos de agua continentales que drenan a través de sus cauces en la superficie del continente, dejando depósitos de lodo, arena y pequeñas rocas en el proceso.

Los ríos son probablemente uno de los cuerpos de agua más variables conocidos por todos. Primero, esto se debe a que el agua del río está en constante movimiento y fluctuación. En segundo lugar, porque este caudal constante hace que un mismo río pueda ver cambiar su caudal por completo a lo largo del año, en función de las precipitaciones, la sequía, etc.

En raras ocasiones, los ríos no están conectados a otra vía fluvial importante, por lo que se pierden en medio de la tierra y se secan. Sin embargo, los ríos atraviesan áreas grandes o pequeñas y eventualmente se conectan con océanos, mares o lagos. Por tanto, también permiten la navegación y el desarrollo de actividades básicas de la vida civilizada.

Tipos de ríos

tramos del curso de agua

Según su periodo de actividad, y por tanto, la dinámica del caudal y el origen (referido a la cantidad de agua transportada), los ríos se pueden clasificar en:

  • Ríos perennes: ubicados en zonas con abundantes lluvias o buen suministro de aguas subterráneas (de aguas subterráneas).
  • Ríos estacionales: Típicamente alpinos, son típicamente mediterráneos, donde las estaciones son muy diferentes, predominando los periodos húmedos y secos. Es por eso que tienen fuertes altibajos en el proceso.
  • Ríos transitorios: Ubicados en zonas de clima húmedo o desértico, presentan un caudal irregular debido a las bajas precipitaciones anuales, por lo que pueden permanecer secos por largos períodos de tiempo y también sufrir violentas inundaciones por tormentas y lluvias torrenciales.
  • Ríos alóctonos: Corren por regiones áridas, pero su agua proviene de regiones lluviosas y húmedas. Ejemplo: Nilo y Okavango (ambos ríos africanos).
  • Río rectilíneos: El río es un lecho de río, que es escaso e inestable. Destacan por su baja curvatura y gran pendiente, que facilitan el proceso de arrastre y transporte de materiales.
  • Ríos anastomosados: muy tortuosos, subdivididos en varios cauces, similares a los ríos trenzados, formando islas fluviales semipermanentes y estables. Por lo general, se ubican en áreas con pendientes más bajas y, por lo tanto, dominan el proceso de depósito.
  • Ríos trenzados: Tienen ramales o brazos, el recorrido para conectarlos y separarlos, dibujar una trenza. Tienen cargas excesivas de sólidos (grava, arena y terrones) y son comunes en condiciones climáticas extremas.
  • Ríos meandriformes: Son ríos estables que se curvan para formar meandros y sus orillas están dominadas por procesos de erosión y deposición. Presentan planicies aluviales propicias para procesos de inundación.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las partes de un río y sus características.


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