Todo lo que conlleva la construcción de un parque eólico

Seguramente hayas visto alguna vez un parque eólico funcionando. Los aerogeneradores y sus aspas moviéndose y generando energía. Sin embargo, tras todo ello, existe un gran estudio de los vientos, la posición de los aerogeneradores, la potencia necesaria, etc. En este post vamos a ver paso a paso todo lo que debes saber sobre la construcción de un parque eólico.

¿Quieres aprender todo lo que lleva tras de sí la generación de energía eólica?

Medición de los vientos

Evidentemente estamos hablando de energía eólica, por lo que el primer estudio más importante que se realiza es sobre el viento. Hay que conocer el régimen de vientos que sopla en la zona donde se pretende construir el parque eólico. No sólo es importante conocer el tipo de viento predominante, sino la velocidad con la que sopla y su frecuencia.

Los tiempos que se emplean para la medición del viento varían en función del objetivo que tenga el proyecto. Por lo general, las mediciones miden un año. De esta forma evitan la incertidumbre por no medir alguna parte del año y así tener más confianza en los datos.

Para medir el viento se necesita de un equipamiento capacitado. Se instala a diferentes alturas para conocer algunos parámetros con mayor amplitud. Las posiciones en las que se mide con más frecuencia son punta de pala, zona intermedia y altura de buje. Con estos tres puntos, los valores del viento son más exacto y útiles para la construcción del parque eólico. Una vez preparada las torres de medición y el mástil, se colocan los medidores. Se suele utilizar para medir las variables aparatos como anemómetros, higrómetros, veletas, termómetros y barómetros.

Medición de la zona

Hay que tener en cuenta la medida total que puede tener el parque eólico, dependiendo del presupuesto disponible. Es posible que demos con una gran zona con buen régimen de vientos que daría una buena rentabilidad al parque, pero no disponer de recursos económicos suficientes como para llevar a cabo la obra. Por ello, es fundamental conocer las dimensiones de las zonas previstas de construcción del proyecto, la superficie con la que se puede contar, las características del terreno y la topografía y algunos modelos potenciales de aerogeneradores que podría haber instalado.

En función de estos parámetros, tenemos que fijar los lugares donde se colocarán los mástiles. En la construcción de un parque eólico debe estar presente un consultor especializado. Esto se debe a que es de vital importancia definir bien la ubicación de los mástiles y su configuración.

La inversión en un mástil que nos sirva para medir los recursos eólicos que disponemos es importante en la primera etapa del proyecto. Además, necesita que estas mediciones sean acorde con la normativa y estándares presentes internacionalmente.

Conforme se van midiendo los datos a lo largo del año, es crucial mantener un buen seguimiento de las mediciones. Aunque el mástil esté instalado cumpliendo las normas, puede que surja algún tipo de inconveniente que necesite ser reparado. Si el inconveniente no se soluciona rápidamente, tendremos un periodo con mediciones equivocadas que dará lugar a errores.

Cálculo del rendimiento del parque

Calcular si el parque eólico tendrá rendimiento es algo de vital importancia. Por ello, se deben considerar numerosos factores. Uno de ellos es la correcta medición de los recursos eólicos durante la campaña.

Una vez que se ha terminado la campaña de medición, se obtiene una base de datos sobre la que trabajar. Se puede estimar la potencia nominal que tendrá el parque, las características de los aerogeneradores, topografía del terreno, etc. También se puede realizar una distribución más optimizada sobre los datos obtenidos para calcular la producción del parque eólico. Con estos datos se puede saber el rendimiento que tendrá una vez finalizada las obras pertinentes.

El rendimiento calculado en esta etapa no considera pérdidas eléctricas asociadas a las instalaciones auxiliares. Durante el uso del parque, en ocasiones surgen problemas que hacen disminuir el rendimiento. Sin embargo, esto no se puede predecir. No se puede calcular con qué magnitud y frecuencia habrán problemas que conlleven un descenso del rendimiento.

Etapa previa a la construcción del parque eólico

En la etapa previa a la construcción del parque eólico se debe informar bien sobre las condiciones de mercado en materia de Financiación y Precios (CAPEX). Por ejemplo, los trabajos de ingeniería sobre los que se tiene que volcar, deben tener un mejor conocimiento del emplazamiento. Además, existen soluciones técnicas en materia de ingeniería y algunos riesgos asociados a la incertidumbre que debe ser analizado. Todos estos datos aparecen en la inversión final del parque eólico.

Para conocer en profundidad la probabilidad de éxito del parque eólico es importante conocer una lista de variables condicionantes. Entre esas variables nos encontramos con las condiciones geológicas y geotécnicas, viabilidad ambiental, lega y territorial. También se puede analizar la accesibilidad al parque eólico, tanto terrestre como por puertos y conocer las condiciones de acceso de la red.

Por todo ello, se hace imperativo realizar todos estos tipos de trabajo de prospección y relevamiento. No es lo mismo construir sobre un terreno standard que en un emplazamiento con actividad sísmica frecuente.

Elementos de construcción

A la hora de llevar a cabo la construcción del parque, existen diferencias a considerar según la potencia. Además, también depende si son zonas pantanosas o rocosas y el tamaño de los aerogeneradores.

La primera obra que se lleva a cabo es la civil (plataformas, cimentaciones y caminería). Esta obra suele tardar entre 4 y 12 meses. Después se inician las construcciones para conectar a la red. Esta parte suele llevar más tiempo dependiendo de la complejidad de la misma. Suelen tardar entre 6 y 18 meses. Por último, conforme la obra civil comienza a terminar, se traen y montan los aerogeneradores. Dependiendo de la envergadura de los mismos y el tamaño del parque, se tarda entre 12 y 24 meses.

Para conocer cuánta mano de obra nos hace falta, tenemos que conocer bien el tamaño del parque. Un con 30 aerogeneradores puede ser construido por 350 personas. Si sólo se tienen 5 aerogeneradores, tan sólo harán falta unas 50 personas.

¿Qué tareas de mantenimiento tiene el parque eólico?

Como el parque eólico no está constituido únicamente por aerogeneradores, se necesita un mantenimiento de toda la instalación. Las tareas de mantenimiento y sus costos asociados dependerán del tamaño del parque y el diseño de las instalaciones. Mientras más calidad se tenga en la etapa constructiva, menores serán los costos de mantenimiento.

Para tener una referencia, un parque eólico de unos 30-50 aerogeneradores puede ser mantenido por 6 personas (dos por aerogenerador), otras 2 a 6 personas asignadas para apoyo en los mantenimientos semestrales, un supervisor general, y una o dos personas asignadas a la operación de la central generadora.

Con esta información espero que aprendáis todo lo necesario sobre los parques eólicos y el trabajo que llevan tras de sí.

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