Páramo

vistas de ecosistemas

Entre los diferentes tipos de ecosistemas de montaña que existen hay uno muy especial que se conoce por el nombre de páramo. Se puede encontrar en algunas zonas de Sudamérica y tiene algunas características especiales que les hace ser un ecosistema bastante beneficioso. Son zonas montañosas muy amplias que tienen gran cantidad de vegetación y fauna. Por ello, se ha convertido en uno de los ecosistemas objetivo de protección de los recursos naturales.

En este artículo vamos a contarte todas las características e importancia que el páramo.

Características principales

origen del paramo

Se trata de un tipo de ecosistema que se encuentra en zonas montañosas con bastante amplitud. Dichas zonas se encuentran llenas de flora y fauna abundante. Suelen ser un entorno natural que permite una gestión del medio y de algunos recursos como lo es el agua bastante beneficiosa. Todas las personas que viven en lugares cercanos al páramo se puede llegar a beneficiar en su región. Por ejemplo, si la zona donde habitan las personas se encuentra cerca de un páramo puede beneficiarse de las épocas de sequía. Esto es porque el páramo es capaz de almacenar gran cantidad de agua.

Todas estas características hacen que el páramo sea un ecosistema objetivo de conservación y protección. Entre las características principales que tenemos del páramo podemos destacar la especificidad del ecosistema. Se trata de un ecosistema único en el planeta debido a las condiciones ambientales que lo genera. De forma general, se puede describir como un ecosistema montañoso intertropical.

Guarda una función bastante importante como es la retención del agua y mantener el equilibrio entre los aportes y pérdidas dentro del ecosistema. Como sabemos, el agua es una de las principales variables a tener en cuenta para la formación de la vida. Por ello, el páramo se convierte en un ecosistema fundamental para la creación de vida. La característica de conservación de agua se debe a su altitud y clima. Gracias a estas condiciones ambientales se puede salvaguardar el agua en épocas de sequía. Esto se hace llevando el agua zonas más bajas para poder abastecerlas. De esta forma, se garantiza el suministro de agua potable para los seres humanos de las poblaciones cercanas. También se puede emplear para el riego y la generación de energía hidroeléctrica.

Origen e importancia del páramo

vegetacion paramuna

El páramo más conocido en todo el mundo es el andino. Se encuentra en Sudamérica y se extienden desde Colombia hasta el norte de Perú. Se sabe que el 80% de todos los páramos del mundo se encuentran en los países de Venezuela, Ecuador, Perú, Costa Rica y Colombia, y solo aquí se encuentran más del 60% de los páramos existentes.

Otra de las características que tiene el páramo es que, para su formación se necesitan ubicaciones con altitudes de aproximadamente 2.700 metros sobre el nivel del mar. El rango de altitud máxima se ha encontrado en 4.000-5.000 metros sobre el nivel del mar. De acuerdo a las características biogeográficas y las funciones que cumple este ecosistema la vegetación se divide en varios tipos. Encontramos vegetación del páramo bajo, páramo un medio y súper páramo. Estas escalas de vegetación dependen enteramente de latitud. Como sabemos, las plantas necesitan de una altitud y unas condiciones ambientales para poder desarrollarse correctamente.

La geología que tiene el páramo cuenta con un relieve irregular. El origen de los suelos es volcánico y, por ello, tienen un color oscuro. Además, cuenta con un relieve accidentado y áspero. No obstante, es capaz de albergar gran cantidad de vegetación y fauna. Esto es debido a la gran cantidad de materia orgánica que se ha quedado encerrada y que puede servir de nutrientes.

Con respecto a la hidrogeología del parámo encontramos a grandes valles con forma de U causados por el relieve glaciar. El relieve glaciar se forma a través del tránsito del hielo que va dando profundidad conforme modifica el terreno. Sus grandes pendientes hacen que el descenso de las aguas sea más fácil. Estas una de las razones por las que también encontramos valles en forma de V. Las aguas erosionan con mayor velocidad el terreno.

Riqueza biológica del páramo

paramo

Como ya hemos mencionado antes, el páramo es un tipo de ecosistema que cuenta con una gran riqueza biológica. Y es que casi todas las especies se han podido adaptar para sobrevivir en las condiciones extremas aquí presentes. Una de estas condiciones es la intensa fluctuación diaria que existe con las temperaturas. También se encuentra una marcada estacionalidad de las precipitaciones y como metros de alta radiación. Debemos tener en cuenta que el rango de temperaturas es una de las variables más importantes de cara al desarrollo de la vida. Al igual que los desiertos, en estos ecosistemas este gradiente es bastante amplio.

La estacionalidad de las precipitaciones hace desarrollar a vegetación que sea capaz de resistir los largos periodos de sequía. Se encuentra momentos de gran cantidad de radiación y otros con mucha nubosidad con vientos desecantes y congelamiento y descongelamiento diario del suelo. Estas fluctuaciones de temperatura generan estos cambios tan bruscos. Por ello, al haber poca disponibilidad de oxígeno por la altura y suelos poco desarrollados, existe una deficiencia de nutrientes. Todos los seres vivos aquí existentes se han tenido que adaptar a dichas condiciones.

Algunas de las adaptaciones existentes de la flora y fauna son mecanismos para retención de agua y protección ante el viento. Otras de las adaptaciones más abundantes es la de mantener la temperatura óptima y estable y para evitar la pérdida de energía.

Flora y fauna

Por último, vamos analizar cuáles la flora y fauna del páramo. La vegetación es capaz de prevenir inundaciones debido a su densidad. También reduce el impacto erosivo del suelo. Entre la flora que encontramos y que se ha podido adaptar a estas condiciones son las siguientes:

  • Frailejón.
  • Cardón.
  • Bambúes.
  • Árboles enanos y arbustos.

Por otro lado, la fauna tiene una gran vulnerabilidad no sólo por las condiciones sino por las amenazas del ser humano de destrucción de hábitats y cacería descontrolada. Entre los animales que habitan el páramo encontramos los siguientes:

  • Mamíferos como el puma, tigrillo, zorros, jaguar y el oso de anteojos.
  • Reptiles en los que encontramos lagartos y serpientes
  • Anfibios en los que tenemos especies de salamandras y ranas y sapos.
  • 154 especies de aves como el cóndor, el mirlo, colibríes y algunos patos.
  • 131 especies de mariposas.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el páramo y su importancia.


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