Oruga procesionaria

oruga procesionaria

La oruga procesionaria es un insecto lepidóptero, es decir, tiene varias etapas metamórficas, incluida su etapa de oruga, hasta convertirse en mariposa cuando llega a la edad adulta. Vive en los pinares de la región mediterránea de Europa y, a pesar de su nombre, también se pueden encontrar en cedros y abetos. En algunas áreas, se considera una plaga que puede causar daños importantes a las plantaciones de pinos. Es una de las más temidas en la época de reproducción.

Por ello, vamos a contarte en este artículo todo lo que necesitas saber sobre la oruga procesionaria, sus características y biología.

Características principales

oruga procesionaria peligrosa

El nombre científico de este insecto es Thaumetopoea pityocampa, y pasa por diferentes etapas: huevos, larvas u orugas, pupas y mariposas. Este desarrollo en los lepidópteros se denomina holometabólico.

En verano, o más precisamente en julio en el hemisferio norte, la oruga procesionaria adquiere su forma adulta porque la mariposa es el momento de aparearse. En esta etapa, el insecto es de color marrón y puede mezclarse con el entorno en el que vive. Su hábito es estar activo durante la noche, por lo que pueden evitar los ataques de las aves diurnas y nocturnas.

Una vez que se produce el apareamiento, la marcha del pino pondrá huevos y pondrá huevos de una manera muy especial, en forma de espiral de las acículas, el nombre de las hojas del pino. De 30 a 40 días después del desove, la oruga entra en su etapa larvaria u oruga, que puede durar hasta 8 meses.

Cuando su etapa de oruga está a punto de terminar, la oruga procesionaria comienza a descender de los árboles, y proceden de una manera muy especial porque están alineados en fila, uno tras otro. Por eso, este insecto tiene un nombre llamativo, y cuando baja del árbol, parece seguir un desfile.

Bajo el mando de las orugas que luego se convertirán en mariposas hembras, el largo desfile de pinos llega al suelo, donde se entierran y entran en su etapa de crisálida o pupa. Esta etapa durará aproximadamente 2 meses y luego producirá una mariposa adulta que solo puede vivir uno o dos días.

La fase temida de la oruga procesionaria

orugas en fila

En su etapa de oruga, la oruga procesionaria pasa por 5 etapas, en las que se convierte en un insecto muy aterrador. Su principal característica es que todo su cuerpo está cubierto por pelos altamente tóxicos, lo que se debe a la presencia de una toxina llamada tamatopina. El pelo de la oruga puede provocar reacciones alérgicas graves en animales y humanos, porque cuando el desfile de pinos se siente amenazado, suelta el pelo que se hincha en el aire.

En el tercer estadio larvario, la oruga construye un bolsillo donde puede soportar el frío del invierno, sin embargo, la actividad de la larva no se detiene porque seguirá saliendo a buscar comida por la noche. En su quinta etapa larvaria, las orugas se vuelven muy codiciosas y comienzan a comer las acículas del pino. En muchos casos, las orugas no se comen las agujas por completo, sino que las dejan de morder a la mitad de las agujas, lo que hace que las hojas marrones mueran lentamente y que el pino se torne con un aspecto desagradable.

Las larvas se encuentran en los primeros cuatro meses del año. Entre enero y abril es cuando comienzan a aparecer, dependiendo de la temperatura provocada por las condiciones climáticas, se pueden ver tarde o temprano. En los primeros meses, los más fríos fueron las «bolsas blancas» encima de los pinos que se podían ver desde la distancia. Cada uno de ellos puede tener de 100 a 200 larvas. El calor también afecta a cada nido, y cuanta más alta sea la temperatura, más individuos nacerán.

Cuando el sol desaparece, las orugas salen una a una en busca de comida, pero luego regresaron a sus nidos llamados «bolsas blancas». Los cambios comenzaron entre abril y mayo. A medida que sube la temperatura, los árboles comienzan a caer. Una vez que estén en el suelo, comienzan a enterrarse en el suelo para continuar la transformación hacia la mariposa.

Cómo combatir a la oruga procesionaria

procesionaria del pino

Aunque muchos expertos coinciden en que los daños causados ​​por estos insectos no pueden calificarse de graves, suponen un problema en aquellas plantaciones de pinos que se utilizan para la producción de madera. Por esta razón, se han desarrollado muchos métodos para reducir el impacto de los ataques de las orugas procesionarias.

El más efectivo, aunque básico al mismo tiempo, consiste en eliminar los bolsones que están en las acículas del pino. Este método no es adecuado para aquellos bolsones ubicados en las acículas terminales, ya que esto daña el crecimiento de los árboles. Siempre se recomienda regar con anticipación las ramas donde están los bolsillos para evitar los efectos tóxicos de los pelos de oruga.

Otro método consiste en colocar un plástico duro, como un embudo, en la parte inferior del árbol y llenarlo con agua. Esto debe hacerse antes del desfile de orugas. Cuando esto sucede, la oruga inevitablemente caerá al agua y morirá.

Finalmente, en algunas plantaciones se han desarrollado métodos biológicos más sofisticados para combatir el desfile de pinos, incluida la colocación de «trampas» de feromonas para atraer a los machos, reduciendo así el impacto de la reproducción de este insecto.

Cómo tratar la picadura

Las mariposas no son peligrosas, pero las orugas sí lo son. El problema es que el pelo de la oruga produce una reacción de tipo urticaria cuando entra en contacto con la piel. Esto suele ser visible porque aparecen manchas rojas en la zona y suelen estar irritadas. En situaciones más complejas, pueden provocar problemas respiratorios.

Si esto sucede, debemos hacer lo siguiente

  • Lava el área con agua y jabón para eliminar el pelo de insectos.
  • Trata los casos leves con crema de corticosteroides
  • Los antihistamínicos generalmente se toman cada hora.
  • En casos más graves, el centro clínico inyectará corticosteroides por vía intramuscular.

Las mascotas a menudo se ven afectadas por este tipo de animales. Después de intentar usarlo en la mayoría de los casos, la zona suele estar irritada. También hay inflamación y suele haber una hinchazón excesiva. Cuando la situación empeora, eventualmente puede volverse necrótica. Por ello deberá ser tratado con unas curas especializadas, aplicando corticoides y usando antibióticos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la oruga procesionaria.


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