Nutrición heterótrofa

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En el mundo existen varios tipos de nutrición. La nutrición heterótrofa es aquella en la que los organismos no tienen capacidad de poder producir sus propios alimentos y la energía la tienen que incorporar de la ingesta de compuestos orgánicos como son tejidos animales y vegetales. Existen numerosos tipos de nutrición heterótrofa y animales que la tienen.

En este artículo vamos a contarte todas las características, funcionamiento y organismos que tiene nutrición heterótrofa.

Características principales

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La energía de los organismos con nutrición heterótrofa proviene de la ingesta de compuestos orgánicos, como tejidos animales o vegetales.

Por ejemplo, un conejo que come lechuga tiene este tipo de nutrición porque obtiene su alimento de una fuente externa. Es como un león comiendo un antílope. Por el contrario, las plantas, las algas y otros organismos son organismos autótrofos porque pueden producir su propio alimento.

En este sentido, cuando los elementos consumidos son procesados ​​y convertidos en sustancias más simples, los organismos heterótrofos obtienen nutrientes. Estos son absorbidos por el cuerpo y utilizados en diferentes procesos metabólicos.

Las fuentes de energía de la nutrición heterotrófica son diversas. Por lo tanto, los organismos que consumen compuestos sólidos y líquidos se denominan holozoicos, y los organismos que se alimentan de sustancias en descomposición se denominan organismos saprófitos. También existen los parásitos, que viven a expensas del huésped.

Organismos de nutrición heterótrofa

nutricion heterotrofa carnivoro

Los organismos con nutrición heterótrofa no elaboran sus alimentos. En la cadena nutricional se les clasifica como consumidores, porque toda la energía para procesos importantes proviene de la ingesta de alimentos, ya sean de origen vegetal o animal. Por tanto, los grandes consumidores, como conejos y vacas, comen directamente de productores representados por plantas. En cuanto a los consumidores secundarios, también conocidos como carnívoros, cazan y comen consumidores primarios o herbívoros.

Hablando evolutivamente, los animales con nutrición heterotrófica han sufrido cambios anatómicos y morfológicos, lo que les ha permitido adaptarse a las distintas dietas que consumen. Estos pueden incluir cualquier cosa, desde vegetales blandos, como lechuga y pasto, hasta caparazones y huesos de tortuga. Además, existen diferencias en la proporción de contenido de fibra, grasa y proteína.

Por ejemplo, en los gorilas la mandíbula inferior sobresale por encima de la mandíbula superior, lo que se denomina protuberancia mandibular. Además, tiene una cresta sagital muy distinta en el cráneo. Estas características esqueléticas son la base del tejido muscular fuerte asociado con la mandíbula, lo que le permite cortar, moler y moler alimentos.

Otra variación morfológica ocurre en el estómago. Los estómagos de rumiantes como ovejas, vacas, ciervos y cabras tienen cuatro partes: rumen, malla, estómago y abomaso, mientras que los humanos solo tienen una cavidad abdominal.

En la nutrición heterótrofa, existen múltiples fuentes de alimentos. Algunos animales comen vegetales (herbívoros), otros se alimentan de animales (carnívoros) y algunos pueden consumir ambos al mismo tiempo. Sin embargo, la dieta de los animales heterótrofos se ve afectada por varios factores, incluida la abundancia de alimentos y los cambios estacionales.

Importancia de la nutrición heterótrofa

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Algunos organismos con nutrición heterotrófica juegan un papel muy importante en la naturaleza. En relación con esto, los hongos saprofitos ayudan a degradar las sustancias muertas en elementos más simples. Esto facilita que las plantas cercanas a estos hongos absorban los nutrientes degradados.

Otros organismos que contribuyen al ecosistema son las bacterias saprofitas. Debido a su efecto sobre una variedad de materiales, se les llama los descomponedores más grandes de la naturaleza. Los seres humanos también aprovechan las poderosas capacidades de degradación de las bacterias. Por lo tanto, los usa para descomponer la materia orgánica y convertirla en fertilizante, que luego se usa como fertilizante para promover el crecimiento de las plantas.

Tipos

Nutrición holozoica

La nutrición holozoica es un tipo de nutriente que los organismos ingieren en alimentos líquidos y sólidos, que se procesan en el sistema digestivo. De esta manera, la materia orgánica se excreta en moléculas más simples, que luego son absorbidas por el cuerpo.

Por ejemplo, la proteína contenida en la carne se convierte en aminoácidos y pasa a formar parte de las células humanas. Después de este proceso, se extraen los nutrientes, incluido el agua, y las partículas restantes se excretan del cuerpo.

Este tipo de nutrición heterótrofa es una característica típica de los seres humanos, los animales y algunos organismos unicelulares (como las amebas). Los organismos que presentan esta nutrición son los siguientes:

  • Herbívoros: los animales que componen esta categoría se alimentan principalmente de plantas. En la cadena alimentaria, se les considera los principales consumidores. Además, se pueden clasificar de diferentes formas según los tipos de fuentes vegetales que consuman. Los herbívoros incluyen vacas, conejos, jirafas, ciervos, ovejas, pandas, hipopótamos, elefantes y llamas.
  • Carnívoros: los carnívoros obtienen energía y todas sus necesidades nutricionales comiendo carne (a través de la depredación o comiendo carroña). En algunos casos, puede vivir completamente de carne, por lo que se le considera un carnívoro estricto o verdadero. Sin embargo, ocasionalmente puede comer pequeñas cantidades de vegetales, pero su sistema digestivo no puede digerirlos de manera efectiva. En este grupo se encuentran leones, hienas, tigres, coyotes y águilas.
  • Omnívoros: los animales que se alimentan de plantas y animales entran en esta categoría. Son polifacéticos y oportunistas, su tracto digestivo puede procesar materias vegetales y carne, aunque no es particularmente adecuado para procesar eficazmente algunos de los ingredientes presentes en las dos dietas. Algunos ejemplos de este grupo son los humanos, los cerdos, los cuervos, los mapaches, las pirañas y los osos, con la excepción de los osos polares y los osos panda.

Nutrición saprófita

La nutrición saprófita es aquella donde la fuente alimenticia son organismos muertos y en descomposición. A partir de estos, obtienen energía para realizar sus funciones importantes. En este grupo se encuentran los hongos y algunas bacterias. Para degradar las sustancias ingeridas, los saprófitos liberan enzimas que actúan sobre moléculas complejas y las convierten en elementos más simples. Estas moléculas se absorben y se utilizan como fuente de energía nutricional.

Este tipo de nutrición requiere algunas condiciones especiales para que ocurra de manera efectiva. Estos incluyen un ambiente húmedo y la presencia de oxígeno, aunque la levadura no lo necesita para el metabolismo de los alimentos. Además, el pH del medio en el que se encuentra debe ser neutro o ligeramente ácido, y la temperatura debe ser cálida.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la nutrición heterótrofa a sus características.


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