La medusa más peligrosa del mundo

carabela portuguesa

A lo largo y ancho del mundo existen diferentes tipos de medusas algunas más peligrosas que otras. A la medusa más peligroso del mundo se le conoce como carabela portuguesa. Su nombre científico es el Physalia physalis y tiene unas características que la hacen ser única.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la medusa más peligrosa del mundo, sus características, peligrosidad y biología.

La medusa más peligrosa del mundo

medusa mas peligrosa del mundo

Aunque a menudo confunde, la carabela portuguesa (Physalia physalis) no es una medusa. Su clasificación nos dice que es un pólipo (hidra, serpiente acuática de Grecia, y zoológico, animal). Es una especie del filo Cnidaria, que son acuáticas, principalmente marinas, y tienen muchos años de historia.

Physalia physalis es una especie rara, muy desconocida y poco común en las playas. Sin embargo, ¿las carabelas portuguesas son peligrosas para las personas? Es una de las especies más peligrosas que existen porque el veneno que almacena en sus células urticantes es tan poderoso que puede ser fatal para niños e incluso adultos debido a un shock anafiláctico. Las carabelas portuguesas nos recuerdan a las medusas, tanto por su aspecto como por su picadura.

Características principales

Esta pseudomedusa forma parte de un plancton gelatinoso formado por un grupo de organismos relacionados en una colonia, con diferentes divisiones funcionales para facilitar la supervivencia de toda la colonia. Estas son algunas de las principales características de la carabela portuguesa:

  • En cuanto a la morfología de esta asociación de colonias, partes de su cuerpo están permanentemente flotando en el agua, especialmente la vejiga de color púrpura, rosa o azul, que está llena de gas. En esta parte también hay pequeños orificios que permiten distribuir la captación de oxígeno por toda la colonia a través de la red de tuberías. Esta configuración le permite ser transportado por las corrientes oceánicas y los vientos, mientras que el resto del cuerpo permanece bajo el agua.
  • Además, esta división de su cuerpo le daba un aspecto similar a un velero, de ahí su nombre: carabela portuguesa o fragata portuguesa.
  • Sumado a esto, posee dedos o tentáculos que pueden alcanzar los 50 metros o más, los cuales puede utilizar tanto para protegerse de los depredadores como para capturar presas.
  • Como asociación de colonias, no son animales con cerebro.
  • Physalia physalis tiene un sistema digestivo formado por varios pólipos llamados celíacos, y en su interior tienen un pólipo alimentario, que es el fundador de la colonia.
  • Alrededor del pólipo existe una corona genital encargada de producir nuevas células llamadas gametos. Las colonias de gametos resultantes descienden al lecho marino, donde se adhieren y continúan liberando estas células sexuales. Una vez que ocurre la fertilización, se desarrolla un pólipo que sube a la superficie a través de la acumulación de lípidos.
  • En cuanto a su presencia, la especie se ha encontrado en determinadas zonas de España, como en las Islas Canarias, especialmente durante los meses de enero y febrero, pudiendo aparecer puntualmente en marzo. Sin embargo, la especie suele vivir en colonias en aguas tropicales y subtropicales en regiones como la costa atlántica, los Cayos de Florida, el Golfo de México, el Caribe o el Océano Índico.

Picadura de la medusa más peligrosa del mundo

picadura de la carabela portuguesa

Como hemos mencionado, las carabelas portuguesas presentan un peligro porque sus células urticantes filamentosas producen un veneno que no solo causa neurotoxicidad, citotoxicidad y cardiotoxicidad a las presas, sino también a los humanos u otros animales afectados por encuentros. Pueden matarnos si nos pica. Esta picadura se produce como un mecanismo de defensa totalmente automático cuando los portugueses ven una amenaza.

En cuanto a los síntomas de escozor de la carabela portuguesa, existe un rango de gravedad muy amplio. Los síntomas leves, como ardor y picazón en el área donde se produce el hormigueo, pueden incluso provocar reacciones alérgicas graves que pueden provocar un shock anafiláctico y la muerte. Los síntomas más graves son dolor intenso, náuseas persistentes, vómitos, fiebre e incluso la muerte.

Si nunca ha experimentado la picadura de la medusa más peligrosa del mundo, se recomiendan las siguientes acciones:

  • Primero, sal del agua inmediatamente.
  • Luego se debes lavar la herida causada por la picadura con agua de mar, vinagre o alcohol, sin frotar, para tener mucho cuidado de eliminar cualquier residuo de tentáculo que pueda quedar en la piel.
  • Nunca uses agua dulce para tratar una picadura, ya que tiene efectos negativos que pueden exacerbar los efectos. Además, si es posible, es mejor usar agua caliente en lugar de agua fría.
  • Por último, debes acudir a urgencias o al médico para comprobar la lesión y sus efectos. Por lo general, se recomienda la crema de cortisona.

Distribución, hábitat y curiosidades

la medusa mas peligrosa del mundo

Es poco común observar la presencia de estas medusas en climas templados y fríos. Se encuentran típicamente en regiones tropicales y subtropicales del Pacífico, Índico y partes del Océano Atlántico. Estos pólipos son menos comunes en el Mediterráneo, aunque pueden verse frente a las costas de España, donde hay pocos depredadores. Los agregados de estos organismos alcanzan cerca de mil ejemplares, existiendo una fuerte dependencia entre ellos para asegurar la supervivencia.

A pesar de su virulencia, la carabela portuguesa tiene una variedad de depredadores, entre los que podemos mencionar las mantarrayas, las tortugas marinas, las babosas Glaucus atlanticus y el pez luna (también considerado el pez más pesado del mundo, con un peso promedio de 1000 kg). En presencia de estas criaturas, la carabela es capaz de desinflar su bolsa especial, dejándose hundir hasta el fondo del océano, dando la impresión de estar muerta.

Asimismo, existen otras criaturas que pueden convivir en perfecta armonía con el veneno de esta medusa. Cerca de sus tentáculos podemos encontrar al pez payaso, que es inmune gracias a las mucosas que rodean su piel, o al Nomeus gronovii, cuya estrecha asociación con las carabelas le ha valido el título de pez carabela portuguesa. Cualquiera de estas criaturas se protege de los depredadores mediante los tentáculos de las carabelas, que a su vez les permiten atraer a otros peces que componen su dieta.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la medusa más peligrosa del mundo y sus características.


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