Materiales ecológicos

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Hoy en día para cualquier tipo de reforma en temas de vivienda y construcción este edificio se habla de los materiales ecológicos. Se trata de materiales que tienen un menor impacto en el medio ambiente tanto su construcción como en su uso. Sin embargo, muchas personas no saben bien cuáles son las características de los materiales ecológicos y su utilidad.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que necesita saber sobre los materiales ecológicos, sus características e importancia.

Qué son los materiales ecológicos

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Podemos definir los materiales ecológicos o ecomateriales como materiales que suponen una mejora medioambiental respecto a los materiales convencionales a lo largo de su ciclo de vida, tras su fabricación, transporte, instalación y colocación. Este tipo de materiales son cada vez más importantes y juegan un papel importante en la arquitectura contemporánea.

El uso generalizado de materiales ecológicos puede reducir significativamente el impacto ambiental de los edificios, al tiempo que aumenta la reciclabilidad de los edificios. Además, la mayoría de estos materiales contribuyen a la eficiencia energética de los edificios.

No existe un método universal y claro para identificar los materiales ecológicos. De hecho, cualquier material que presente al menos una mejora desde el punto de vista medioambiental respecto a los materiales convencionales puede denominarse material ecológico. Por eso, en diversas industrias como la metalúrgica, electrónica, química o textil, han estado trabajando incansablemente para desarrollar materiales que llaman ecológicos, y ahora tenemos una variedad de estos materiales que antes no existía. Pero si la ecología material es tan fácil, ¿cómo podemos saber realmente su alcance ambiental?

¿Qué condiciones se deben cumplir?

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Los materiales ecológicos deben contribuir a reducir la carga ambiental actual a lo largo de su ciclo de vida, y para medir su contribución se deben cumplir una serie de condiciones:

  • Física y químicamente, los materiales ecológicos deben representar una optimización de sus contrapartes no ecológicas, tener mejores propiedades y/o proporcionar un mejor desempeño técnico.
  • A lo largo de su ciclo de vida, deben medir su impacto en el medio ambiente y proporcionar mejoras donde sea posible. Todos los materiales ecológicos deberían darnos información real al respecto.

Los materiales verdes deben mejorar significativamente el medio ambiente sobre los materiales convencionales. Esto puede suceder de 6 maneras diferentes:

  • Utilización de recursos «verdes»
  • Diferentes etapas de uso de nuevos recursos y reciclaje.
  • Reducir el uso de recursos no renovables.
  • Sustitución de recursos no renovables por recursos naturales bien gestionados.
  • Aumentar el uso de recursos renovables.
  • Mínimo impacto ambiental durante la fabricación.
  • Reducir las emisiones de CO2 del proceso de fabricación.
  • Mejorar el rendimiento de la producción.
  • Reducir el consumo de energía y la cantidad de recursos en la fabricación, el reciclaje y la eliminación de residuos.
  • Evitar la necesidad de un vertedero.
  • Productividad o eficiencia cuando se usa.
  • Mejorar la reutilización y la longevidad de materiales y productos.
  • No contener sustancias nocivas o peligrosas.
  • Reducir el uso de sustancias peligrosas o potencialmente peligrosas.
  • Establecer un sistema de recogida de sustancias químicas nocivas en los productos usados.
  • Alta reciclabilidad.
  • Aumentar la proporción de recursos reciclados.
  • La eficiencia de purificación ambiental es alta.
  • Descontamina compuestos orgánicos volátiles (COV) del medio ambiente.
  • Eliminar sustancias nocivas en ambientes contaminados.
  • Eliminar sustancias nocivas en el escape de humos.

No se tienen que cumplir todas estas condiciones para ser un material ecológico, pero cuantas más condiciones se cumplan, más seguros estaremos que estamos comprando o utilizando un material ecológico genuino.

¿Qué características tiene?

ecomateriales

Comentábamos en el apartado anterior que los materiales ecológicos deben tener propiedades superiores a sus homólogos más tradicionales, pero ¿qué propiedades hacen que los ecomateriales se destaquen?

  • Capacidad de ahorro de energía durante su ciclo de vida.
  • Puede ahorrar recursos consumidos por la fabricación.
  • La reutilización se utiliza para reutilizar el material en otros materiales con funciones similares.
  • Este material se puede reciclar y reutilizar como materia prima.
  • Químicamente estable, su uso no sufrirá degradación química.
  • La capacidad de utilizar la bioseguridad sin causar impactos ecológicos negativos.
  • La capacidad de reemplazar materiales similares con propiedades inferiores.
  • Capacidad para garantizar un entorno de trabajo cómodo.
  • Capacidad de limpieza para separar, eliminar y detoxificar contaminantes durante el tratamiento ambiental.

¿Por qué usar materiales ecológicos?

Al igual que la definición, no existe una clasificación oficial, pero varios autores han creado la suya propia a lo largo de los años. En base a su trabajo y considerando el ciclo de vida completo de los materiales, podemos crear una taxonomía de materiales ecológicos en el contexto de la sustentabilidad:

Por su origen

  • Material circular
  • Material reciclable.
  • Material renovable.
  • Material eficiente.

Por su función

  Proteger el medio ambiente

  • Materiales de tratamiento de agua.
  • Materiales que reducen el impacto ambiental.
  • Aquellos que son fácilmente desechables y reciclables.

Para la sociedad y la salud humana

  • Material no peligroso o no peligroso.
  • Materiales que reducen el impacto en la salud humana.

   Por energía

  • Materiales energéticamente eficientes.
  • Materiales para energía «verde».

Ahora que hemos visto la variedad de opciones que se pueden vender como material orgánico, necesitamos saber cómo cuantificarlo y saber si es confiable. Si queremos comprar o utilizar materiales ecológicos en la construcción o restauración, y queremos asegurarnos de utilizar productos que sean buenos para el medio ambiente, podemos solicitar al fabricante la siguiente información sobre sus materiales:

  • Emisiones de CO2, SOx y NOx.
  • Consumo de energía y materiales necesarios para la fabricación, mantenimiento y posterior reciclado.
  • Proporción de material reciclado.
  • Huella ecológica.
  • Cantidades e información sobre sustancias peligrosas utilizadas y emitidas.
  • Eficiencia energética y material en la fase de consumo o uso.

La comprobación de todos estos datos puede resultar muy laboriosa y compleja para los menos experimentados, por lo que se han creado una serie de sellos y certificados de calidad destinados a garantizar que los productos que recibimos son ecológicos. Hay cientos de sellos diferentes según el tipo de material y el país de fabricación, es imposible conocer todos los requisitos.

Como pueden ver, el uso de los materiales ecológicos cada vez está más en auge debido al fuerte impacto ambiental que se tiene en el mundo de la industria. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los diferentes tipos de materiales ecológicos que existen y cuáles son sus características y clasificación.


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