Materiales biodegradables

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Ante el grave problema a nivel mundial que tenemos con la contaminación por plásticos, nacen los materiales biodegradables. Son materiales que se descomponen gracias a la intervención de seres vivos como son hongos y otros microorganismos que están presentes en la naturaleza. Gracias a ello, no se quedan estancados en el suelo o en ningún medio y no contaminan. El proceso descomposición comienza con las bacterias que van extrayendo las enzimas y favorecen la transformación del producto inicial en elementos más simples. Por último, se acaba por absorber de forma gradual toda las micropartículas del suelo.

Por ello, dado que los materiales biodegradables están adquiriendo mucha importancia vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre ellos.

Qué son los materiales biodegradables

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Se consideran materiales biodegradables todos aquellos materiales que se descomponen debido a la intervención de hongos y otros microorganismos que existen en la naturaleza. Cuando una sustancia es atacada por bacterias, comienza el proceso de descomposición, que extraen enzimas para ayudar a convertir el producto inicial en elementos más simples. La última etapa consiste en absorber gradualmente las partículas del suelo.

Por otro lado, los materiales no descomponibles solo permanecen en el suelo y destruyen el ecosistema circundante. La mayoría de los materiales sintéticos modernos no tienen bacterias que puedan simplificarlos, por lo que permanecen intactos con el tiempo, contaminando así el medio ambiente.

Afortunadamente, el progreso científico también nos ha ayudado en este campo, creando materiales ecológicamente sostenibles y biodegradables que pueden reemplazar a los que ahora son obsoletos y dañinos. Para prevenir la acumulación de compuestos no biodegradables en la naturaleza, actualmente se están estudiando dos soluciones: utilizar raíces o cepas microbianas que puedan atacar productos que se consideran no degradables, o desarrollar materiales que puedan ser biodegradables por cepas ordinarias.

De esta forma, la acumulación de materiales que se está produciendo cada día en nuestro planeta, y que mucha gente desconoce, puede acabar de una vez por todas, o reducir en gran medida algunos embalajes, papeles, materiales, etc. No es necesario esperar durante varios años hasta que desaparezca por completo de forma orgánica.

Tipos de materiales biodegradables

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Vamos a ver cuáles son los materiales biodegradables más frecuentes y conocidos:

Plásticos a partir de almidón y de centeno

Los plásticos biodegradables hechos de almidón de maíz o trigo se están produciendo actualmente a escala industrial, por ejemplo para hacer bolsas de basura. La degradación de estos plásticos puede tardar de 6 a 24 meses, bajo tierra o en el agua, dependiendo de la velocidad a la que se incorpore el almidón.

De manera similar, los plásticos totalmente biodegradables hechos de centeno o fibras comprimidas pueden reemplazar a los plásticos a base de petróleo. Uno de ellos se basa en almidón de centeno y se presenta en forma de materiales granulares que se utilizan para hacer platos. Al cambiar la composición y el proceso de plastificación, se pueden obtener características técnicas como densidad, módulo elástico, resistencia a la tracción, deformación, etc. Las propiedades de estos materiales son muy similares a las de los polímeros convencionales de origen petroquímico.

Plásticos sintéticos y naturales biodegradables

En este grupo, existen algunos tipos de polímeros sintéticos que pueden degradarse de forma natural o mediante la adición de sustancias que pueden acelerar su degradación. Estos plásticos incluyen plásticos biodegradables con oxígeno y poli (ε-caprolactona) (PCL). Los plásticos biodegradables oxidativos son plásticos sintéticos, en los que se agregan a la composición aditivos químicos que promueven la oxidación para iniciar o acelerar el proceso de degradación oxidativa para producir productos biodegradables. PCL es un poliéster termoplástico biodegradable y biocompatible utilizado en aplicaciones médicas.

Los polímeros biodegradables naturales, también llamados biopolímeros, se producen a partir de recursos renovables. Algunos de los productos que hemos mencionado incluyen polisacáridos producidos por plantas (almidón de maíz, mandioca, etc.), poliéster producido por microorganismos (principalmente diversas bacterias), caucho natural, etc.

Papel y telas naturales

Usamos el papel de cierta manera en nuestra vida diaria, que también puede ser un material biodegradable. Pueden ser toallas de papel, servilletas, cuadernos, periódicos, cartas postales, bolsas de papel kraft, recibos, boletos de estacionamiento, platos y vasos de papel, formularios y aplicaciones, o incluso artículos de ayuda. Dado que todos estamos rodeados de papel, ¿por qué no reutilizarlo?

Puedes cambiar a ropa hecha de productos químicos populares y telas de algodón, yute, lino, lana o seda. Además de la seda, los tejidos naturales son más baratos, cómodos de llevar y transpirables. A diferencia de los tejidos sintéticos, los tejidos naturales son biodegradables y no necesitan someterse a un proceso sintético. Los muchos beneficios de estos productos son que se descomponen fácilmente y no producen subproductos tóxicos. Por otro lado, nailon, poliéster, licra, etc. Están fabricados mediante procesamiento sintético y son tejidos no biodegradables.

Ventajas de los materiales biodegradables

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Existen numerosas ventajas a la hora de utilizar materiales biodegradables. Vamos a ver cuáles son:

  • No produce residuos: son materiales completamente naturales que pueden ser consumidos por microorganismos sin dificultad, por eso los utilizo para operar en mi ciclo de vida. Por tanto, no produce residuos porque no permaneceen el basurero o vertedero por mucho tiempo.
  • No genera la acumulación de los vertederos: son una gran solución para los problemas de espacio que existen en los vertederos , por culpa de la acumulación de materiales no biodegradables.
  • Son fáciles de fabricar y manipular: se puede fabricar casi cualquier cosa con materiales biodegradables sin que por ello la calidad sea menor.
  • No contienen toxinas: el uso de materiales biodegradables no permite tal dependencia del uso de otros materiales que requieren un mayor consumo de energía y una contaminación más grave.
  • Son fáciles de reciclar: son totalmente reutilizables y no hacen falta complicados procesos para su tratamiento.
  • Están de moda: se trata de un mercado que está al alza y cada vez se conoce más sobre ello.
  • No contaminan: Si hablamos de sus residuos, los materiales biodegradables tienen menos impacto en el paisaje y el ecosistema.
  • Te hace ser más solidario: es una bonita forma de actuar frente a la naturaleza y la vida puesto que estamos contribuyendo al cuidado del medioambiente y contribuimos a crear un desarrollo sostenible.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los materiales biodegradables y sus características.


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