Mariposa monarca

Mariposa monarca

Una de las mariposas más conocidas en América del norte por ser una de las más de ellas es la mariposa monarca. Se pueden identificar bastante fácil debido a la variedad de colores naranja y negro que poseen en sus alas cuando es adulta. También debe su fama a sus procesos migratorios que dejan tras de sí paisaje es inigualables. Esto hace que la mariposa monarca sea uno de los insectos que lleva a cabo una migración más extensa y el mayor número de todo el mundo.

En este artículo te vamos a contar todas las características, hábitat, alimentación y reproducción de la mariposa monarca.

Características principales

alimentacion de la mariposa monarca

Se trata de una de las mariposas que recorrer grandes extensiones de forma masiva hacia el sur en invierno y hacia el norte en primavera. Suelen tener un único viaje de ida y vuelta que necesitarán para poder asegurar su supervivencia. Al igual que ocurre con otras especies de mariposas, fueron descritas por el naturalista sueco Carlos Linneo. Su nombre científico es Danaus plexippus y es una especie de lepidóptero ditrisio de la familia Nymphalidae.

Sus medidas son de más o menos de una envergadura de entre 9.5 a 10.5 centímetros. El peso de una mariposa monarca oscila entre los 0.25 y 0.75 gramos. Entre los diferentes individuos de esta especie las hembras son las que tienen un menor tamaño, pero un mayor número de venas oscuras en sus alas. El machos suelen ser algo más grande y libera ciertas feromonas a través del centro de una vena en cada una de sus alas. Estas características se suelen emplear para diferenciar ambos sexos dentro de los individuos.

La generación migratoria ha desarrollado unas características de adaptación que le proveen de una gran resistencia y longevidad. Y es que una mariposa monarca puede llegar a vivir durante 9 meses. Esto significa que tienen una longevidad 12 veces mayor que el tiempo de vida de otras mariposas comunes. Su color anaranjado es muy vistoso y es lo que la diferencian de otras especies más comunes.

Metamorfosis de la mariposa monarca

Al igual que otras especies de mariposas esta especie también pasa por algunas fases de su metamorfosis. Primero tiene la fase de huevo, después la de oruga, evoluciona a la crisálida y, por último, ya es mariposa. Tras el nacimiento de los huevos, estos eclosionan para da lugar a las larvas. En esta fase se pasan los días comiendo y engordando y se conviertan en coloridas orugas. Cuando ya son orugas van creando una dura bolsa protectora que las rodea y entran en fase de crisálida. Finalmente, emergen formando bellas mariposas adultas que generan admiración por su patrón de colorido en negro, naranja y algo de blanco.

La duración de cada una de estas etapas depende de algunos factores. Estos factores son principalmente la temperatura y la época del año en la que se encuentren. Las que suelen ser más longevas en el tiempo son aquellas que pertenecen a la generación migratoria. También se le creada por el nombre común de generación Matusalén. Estas mariposas son capaces de vivir hasta 9 meses, lo que les permite poder realizar el viaje de migración de ida y vuelta.

Alimentación y defensa de la mariposa monarca

mariposas monarca

Estas mariposas nacen sobre ecosistemas de zonas abiertas. Normalmente estas zonas son pastizales o campos de cultivo donde existe gran cantidad de algodoncillos. Estos algodoncillos son su primera base de alimento cuando se encuentran en su primera fase de crecimiento. Tras la eclosión de los huevos y su formación de las larvas se alimentan de la cáscara del huevo y de las plantas del algodoncillo en las que han nacido.

Cuando ya son adultas se alimentan de una amplia variedad de flores con néctar. Este néctar es su fuente fundamental de energía para poder realizar esta migración. Esto es debido a que el néctar contiene gran cantidad de azucares, grasas y otras sustancias nutritivas. La ruta migratoria la realizan por zonas donde pueden encontrar gran abundancia de flores con néctar. Durante la etapa de hibernación en invierno consiguen acumular suficiente grasa como para no necesitar comer. Sin embargo, sí necesitan beber agua. Estas la razón por la que se puede llegar a haber gran cantidad de mariposas monarca en zonas donde se pueden abastecer de agua.

En cuanto a la defensa de estos insectos, encontramos su propio patrón de colores. Este patrón de colores sirve como un aviso a los depredadores de que son especies venenosas. Cuando una especie animal es muy vistosa, suele advertir a los depredadores de su toxicidad. Esta coloración sea ido incrementando como una estrategia evolutiva de muchas especies. Los depredadores asocian los colores chillones como lo son el amarillo, naranja y negro con el veneno y sabores desagradables.

Este mecanismo de defensa se obtiene durante su etapa de larva. Lo consiguen gracias al alimentación de las Asclepias que son plantas con un alto contenido venenoso. Aunque este colorido le protege de la mayoría de los depredadores, no evitan que sean devoradas por algunas especies que son inmunes a este veneno. Este algunas de las especies depredadores de mariposa monarca tenemos el picogrueso tigrillo, otras especies de aves como lo son las calandrias y algunos ratones que pueden llegar a soportar grandes dosis de veneno. Las calandrias han aprendido a comerse sólo la parte de los músculos del tórax y el abdomen donde tienen una menor concentración del veneno. Estos son también mecanismos de adaptación al nuevo ambiente.

Cómo realizan la migración

Por último, estas mariposas solar protagonistas de un fenómeno de migración que causa admiración alrededor del mundo. Son capaces de recorrer miles de kilómetros para poder escapar del helado invierno del norte de los Estados Unidos y el sur de Canadá. La mayoría de la población de estas mariposas se encuentra en las montañas Rocosas.

La causa principal de la migración es para poder evitar el frío del invierno. Es un tipo de evento que genera grandes expectativas a pesar de que muchas de las mariposas que realizaron el viaje el año anterior han muerto. Tan nuevas generaciones conocen de algún modo el camino. Esto es lo que hace interesante esta migración.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca de la mariposa monarca.


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