Manglar

Manglar

Hay ecosistemas y biomas que se adaptan perfectamente al entorno donde se encuentra y se desarrollan para crear flora y fauna única. En este caso, nos vamos a centrar en el manglar. Es un tipo de ecosistema que se desarrolla en climas tropicales y en zonas de costa o de rivera. Este ecosistema es rico en biodiversidad y es un hábitat donde viven numerosos animales en peligro de extinción.

¿Quieres saber más sobre el manglar? En este post te lo vamos a explicar todo con detalle.

Qué es un manglar

Riqueza de los manglares

Los manglares son ecosistemas muy importantes para el bienestar del planeta y su salud. Estos ecosistemas son muy vulnerables a la acción del ser humano. Un manglar es un ecosistema con especies arbóreas que viven cerca de las costas, ríos y estuarios con un clima tropical. Los árboles mantienen parte de sus troncos y raíces debajo del agua salada. La palabra mangle procede de árbol retorcido y hace referencia a la morfología de los mismos con sus raíces.

Los manglares son resistentes a diferentes cambios en las condiciones ambientales. Pueden prosperar en condiciones de temperaturas más altas, fangosas y saladas. Estas condiciones acabarían con muchas de las plantas que conocemos. Por ejemplo, en la mayoría de plantas que se utilizan en jardinería, el suelo requiere de un buen drenaje para evitar el encharcamiento. En este caso es todo lo contrario, las raíces están sumergidas bajo agua.

Los árboles han evolucionado tras una serie de adaptaciones espectaculares. Entre sus raíces nos encontramos un perfecto sistema de filtración que es capaz de mantener fuera una gran parte de toda la sal. También posee un complejo sistema radicular que ayuda a que el manglar esté salvaguardado en los sedimentos donde la tierra y el agua se unen.

La mayoría de los suelos son fangosos, aunque también los encontramos desarrollándose en la arena, turba y roca de coral. Son capaces de vivir en agua hasta 100 veces más salada de lo que casi cualquier planta es capaz de tolerar. Los frutos son llamados propágulos y tienen forma de lanza. Caen en el sustrato y son capaces de enterrarse en él o flotar durante largos periodos. Una vez encuentra un buen terreno, podrá desarrollarse con total normalidad.

¿Para qué se utiliza?

Recuperación de manglar

Este tipo de bosques no sólo son capaces de sobrevivir en condiciones que otras plantas no aguantarían. Los ecosistemas compuestos por manglares son fuentes de una gran riqueza de biodiversidad. Son muchas las especies tanto animales como vegetales y microorganismos asociados a este hábitat con características únicas.

No sólo es altamente productivo en cuestión de biodiversidad, sino que también sirve de refugio o zona de crianza para muchas especies. Muchas tribus y sociedades que viven cerca de los manglares se ven favorecidos gracias a los recursos que posee de gran valor.

Tipos de manglares

Importancia de los manglares

Existen diferentes tipos de árbol mangle que se diferencian en algunos aspectos principales. Sin embargo, todo coinciden en las mismas características que les hace ser lo que son. Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos:

  • Mangle blanco
  • Mangle rojo
  • Mangle gris
  • Mangle negro

Estos son las especies más representativas aunque existen unas 70 especies diferentes. Nos podemos encontrar ejemplares que van desde arbustos extensos hasta árboles que miden 60 metros de altura. La ventaja y el beneficio que otorgan estos árboles es que ofrece un buen ecosistema y hábitat tanto a organismos más grandes como a otros más pequeños.

Agrupamos algunos tipos de manglares dependiendo de la ubicación donde se encuentre:

  • Ribereño. Estos son los árboles que crecen en la zona de los ríos o donde tengan influencia las mareas y el agua salada.
  • Borde. Como su nombre indica, son aquellos que vienen rodeando las islas y soportan el continuo golpe de las olas. Hay algunos que están más protegidos en las partes más altas y no perciben la misma acción de la marea.
  • Cuenca. Estos están situados detrás de los otros dos anteriores. Son colocados normalmente en suelos más estables donde la renovación del agua es más lenta. En estas aguas hay muy poco oxígeno y alta salinidad.
  • Especiales. Estos últimos son bosques de manglar que no se han desarrollado demasiado. Quizá se debe a que las condiciones de salinidad son demasiado altas e incluso estos árboles no pueden aguantarlo. También puede ser porque se puedan dar condiciones de temperaturas extremas y baja disponibilidad de nutrientes.

Beneficios de estos ecosistemas

Economia del manglar

Como ya hemos mencionado antes, estos ecosistemas tienen grandes beneficios tanto para la flora y fauna como para las personas. Su importancia reside en el uso que las comunidades rurales le dan y otros beneficios ambientales que ofrecen. Vamos a verlos detenidamente:

  • Son capaces de producir gran cantidad de nutrientes entre la materia orgánica, la hojarasca y la exportación de organismos vivos de todo tipo.
  • Retienen gran cantidad de sedimentos, los desechos que se van al mar y otras sustancias tóxicas. También permiten el abastecimiento del manto freático para filtrar aguas residuales.
  • Son capaces de desalinizar el agua que entra a la tierra firme formando zonas mejores en los interiores.
  • Sostienen a un gran número de biodiversidad albergando áreas de cría, reproducción y refugio de diferentes especies animales en peligro de extinción. Nos encontramos con numerosos espacios para la cría de aves migratorias.
  • Salvaguardan las zonas costeras contra la acción de agentes como los vientos y las mareas, estabilizando toda la línea de costa. Esto también ayuda a mantener la arena bien en las playas.
  • Protegen las poblaciones de la costa de cualquier inundación provocada por una ola o mareas altas. También ayuda a proteger de maremotos o huracanes con fuerte oleaje.
  • Se trata de barreras naturales que ayudan a amortiguar los efectos del cambio climático gracias a que capturan gases de efecto invernadero. En su proceso de fotosíntesis absorben y almacenan carbono.
  • Estabilizan las condiciones del clima a nivel local. Las temperaturas y las precipitaciones son menos impactantes.
  • Son fuente de recursos para las comunidades costeras, además de proporcionar ingresos por visitas turísticas.

Como pueden ver el manglar es un ecosistema muy rico y próspero que hay que conservar por el bien del mundo.

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