Los últimos avances en energía eólica

 

aerogenerdores

Que la energía eólica es la principal energía alternativa renovable en el mundo es conocido por todos. Prueba de esto son los avances que se han conseguido en los últimos años en incrementar la potencia que desarrolla cada aerogenerador por parte de las multinacionales que trabajan en el sector, principalmente en los aerogeneradores que desarrollan su actividad en mar abierto.

La energía eólica instalada en el mundo creció un 12,4% en 2016, hasta situarse en 486.749 MW, según datos del Global Wind Energy Council (GWEC). China, Estados Unidos, Alemania, India y España son los primeros productores mundiales.

Último hito en energía eólica

Recientemente se ha dado a conocer el último hito en este sentido por parte de la compañía unión entre la multinacional danesa Vestas  y la japonesa Mitsubishi conocida como Mhivestasoffshore.

Han desarrollado un prototipo de aerogenerador off-shore de 9 MW de potencia, instalado en las costas danesas, capaz de producir en tan solo 24 horas una cantidad de energía equivalente a lo que consumiría un hogar en Estados Unidos durante dos décadas. Está principalmente diseñado para velocidades de viento entre 12 y 25 metros por segundo.

aerogenerador

Suficiente para alimentar un hogar durante 66 años

Según Torben Hvid Larsen, CTO de Vestas:

“Nuestro prototipo ha marcado otro récord de generación, con 216.000 kWh producidos en un periodo de 24 horas. Estamos seguros de que este aerogenerador de 9 MW ha probado que está preparado para el mercado, y creemos que jugará un papel clave en el descenso de los precios de la energía eólica offshore.”

Normalmente hablar de kilovatios es un poco difícil y abstracto. Pero según los órganos oficiales, el consumo eléctrico medio de un hogar español está en los 3.250 kWh al año. Una cantidad ligeramente superior al consumo anual medio de las viviendas urbanas de las principales ciudades de América del Sur. Teniendo esto en cuenta, un día de producción podría surtir de electricidad a una vivienda promedio durante más 66 años.

Para que nos podamos hacer una idea de lo relevante del desarrollo, se trata de un aerogenerador que mide 220 metros de altura (similar al edificio más alto de la ciudad de Madrid). Sus palas que rotan sobre el rotor tienen una longitud de algo más de 83 metros y pesan más de 38 toneladas.

aerogenerador

El prototipo desarrollado es un avance a un modelo anterior de 8 MW, similar al que también tiene en el portfolio otro gigante de la energía eólica como es la alemana Siemens.

Ventajas de la energía eólica y el aerogenerador

La importancia de esto no es tanto por el hecho en sí de tener un aerogenerador de tan amplia potencia, sino también por los avances que se pueden desarrollar en las instalaciones de esta fuente de energía y que se pueden aplicar tanto a las instalaciones en tierras como en las que se encuentren en el mar.

London Array Offshore

Además, lo anteriormente mencionado implica de poder generar una electricidad a bajo coste a partir de un recurso completamente autóctono y que no emite gases de efecto invernadero.

¿Dónde aplicarla?

Una pregunta que nos podemos hacer es si esto es aplicable a cualquier territorio. La respuesta es claramente sí, tanto a las instalaciones en tierra como a las marinas.

Por lo que se refiere a las primeras conviene apuntar que la repotenciación de los parques eólicos, principalmente ubicados en lugares con gran recurso y con aerogeneradores de menor potencia, ya que fueron los primeros lugares en donde se instalaron estos dispositivos, se justifica por la instalación de nuevos aerogeneradores de mayor envergadura (sin tener que llegar a los que se puedan instalar en el mar, debido al impacto ambiental que podrían generar en determinados lugares).

Aerogeneradores

En cuanto a las instalaciones en el mar, en lo que todo el mundo está de acuerdo es en instalar dispositivos de la mayor potencia posible.

Offshore

Dado que la electricidad procedente del viento es muy competitiva con las fuentes convencionales, los recursos disponibles a investigar en ella son muy altos, por lo que no se descarta la consecución de un nuevo récord en un futuro a corto plazo.

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Energía Eólica

Tomàs Bigordà

Ingeniero informático apasionado por la economía global, en especial por los mercados financieros y las energías renovables.

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