Los océanos se están degradando más que nunca

oceanos de todo el mundo

Los mares y océanos se están degradando cada día más a causa de nuestras actividades económicas y la sobreexplotación de los recursos. Este grave deterioro de los ecosistemas marinos puede afectar a la función ecológica y a los servicios ecosistémicos que nos ofrecen.

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Los océanos se degradan

impacto sobre el oceano

Científicos del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales (ICTA-UAB), de la Universidad de Barcelona (UB), del Centro Nacional de la Investigación Científica (CNRS) francés y del Instituto Español de Oceanografía (IEO) están investigando sobre la degradación de los océanos y la rapidez con la que se está llevando a cabo, sobre todo en los últimos 20 años.

La repercusión que tiene el deterioro de los ecosistemas marinos es grande para todo el planeta. Tanto las especies que conviven en el medio marino y que necesitan de las interacciones entre especies y alimento, como para el ser humano que explota las reservas pesqueras, el océano ofrece otros servicios ecosistémicos como el de retener CO2.

Libro sobre la degradación de océanos y mares

daños que provoca la actividad humana

Los científicos han publicado el libro “Marine Animal Forest”, editado por Springer-Nature, en el que abordan el nuevo concepto de “bosque animal” y recuerdan el importante papel de los mares y océanos frente al cambio climático.

En el libro han participado los investigadores Sergio Rossi (ICTA-UAB), Andrea Gori (Facultad de Biología de la UB), Lorenzo Bramanti (CNRS) y Covadonga Orejas (IEO). Estos científicos atañen los impactos que está provocando el ser humano y los cambios drásticos que conlleva a la aceleración de la degradación de los ecosistemas marinos. Los impactos que crea el ser humano sobre estas zonas alteran la tasa de absorción de CO2 de la atmósfera.

Este libro proporciona una visión general sobre la vida de los ecosistemas en el fondo del mar y explica el concepto de “bosque animal”. Este concepto recoge a todas las comunidades bentónicas que viven en el fondo del mar, como son los corales, gorgonias, esponjas o bivalvos. Estos animales forman estructuras complejas que sirven de hogar a muchas otras especies e interactúan con ellos.

Al igual que ocurre en los bosques terrestres, las comunidades marinas van interaccionando entre plantas y animales para intercambiar materia y energía.

Bosques animales marinos

corales de los oceanos

El bosque animal marino es la estructura más extensa del planeta, puesto que el 70% de la superficie del planeta está cubierta por mares y océanos y concentra el 90% de la vida en la Tierra. Hay que tener en cuenta que los océanos esconden vida animal que no conocemos, ya que la profundidad a la que se encuentran no es viable para que el ser humano llegue.

Sólo conocemos un 5 % de lo que hay en el fondo del mar, desde un punto de vista biológico y de comunidades, lo cual es muy poco en comparación con la superficie terrestre. Por ello, es importante la conservación de los mares por el papel ecológico que tienen.

Los investigadores denuncian que la actividad humana está provocando una dramática pérdida de biomasa y biodiversidad y daña su capacidad de recuperación. Y es que los océanos son fundamentales para los ciclos hidrodinámicos y biogeoquímicos de los fondos marinos, actuando como sumidero de carbono que emitimos en nuestras actividades, aparte de proporcionar servicios ecosistémicos como alimento, protección y viveros para la fauna marina.

Es esencial que los sumideros de carbono funcionen correctamente para compensar la concentración de CO2 de la atmósfera. El problema principal es que mucho de los bosques animales está compuesto por animales más longevos que pueden tardar hasta 100 años en crecer, como muchos árboles terrestres. Por ello, cuando actividades como la pesca de arrastre o minería que provocan graves impactos en los fondos, los corales, esponjas o gorgonias pueden tardar demasiado tiempo en recuperarse.

El libro resalta que los bosques de animales marinos proporcionan servicios como la pesca, la recolección de corales preciosos y especies para uso farmacéutico y médico, materiales para la construcción o servicios al turismo, con la repercusión económica que supondría su desaparición.

Como veis, es importante salvaguardar los océanos por las múltiples funciones que tienen

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