Los elefantes africanos nacen sin colmillos debido a la caza furtiva

Elefante africano

Un número cada vez mayor de elefantes africanos están naciendo sin colmillos porque la caza furtiva se ha enfocado constantemente en estos animales con el mejor marfil durante décadas, lo que ha conseguido incluso alterar su reserva genética.

En algunas áreas, el 98 por ciento de los elefantes hembra no tienen ya colmillos, según dicen los investigadores, comparado a entre el dos y seis por ciento nacidos de media sin colmillos en el pasado.

La mayoría de una tercera parte de los elefantes de África han sido diezmados ilegalmente por cazadores en los diez pasados años para poder llegar a la demanda de marfil en Asia, donde existe todavía un boom por este tipo de material, particularmente en China.

Cerca de 144.000 elefantes han sido matados entre 2007 y 2014, lo que ha dejado la especie en riesgo de extinción en algunas áreas. Mientras tanto, las poblaciones de elefantes africanos que sobreviven, podrían convertirse en prácticamente sin colmillos, como les ocurre a sus primos asiáticos, según avisan los investigadores.

Joyce Poole es jefa de la caridad Elephant Voices y ha estado siguiendo el desarrollo de las especies por más de 30 años. Declaró a The Times que había visto una correlación directa entre la intensidad de la caza y el porcentaje de hembras nacidas sin colmillos en algunas de las manadas que había estado monitorizando.

En el Parque Nacional de Gorongosa en Mozambique, el 90 por ciento de los elefantes fueron matados entre 1977 y 1992, durante la guerra civil del país. Dra. Poole dijo que debido a que los cazadores habían cazado de forma desproporcionada los animales con colmillos, la mitad de las hembras con más de 35 años de edad no los tenían, y aunque la caza está ahora bajo control y la población se recupera bien, están pasando a las posteriores generaciones la falta de colmillos. Esto significa que el 30 por ciento de los elefantes hembra nacidos desde el fin de la guerra tampoco tienen colmillos.

Incluso ya hay voces que llaman a la acción contra la caza furtiva como la de Obama.

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