Las emisiones de CO2 en el África Subsahariana tienen que ver con el uso del suelo

agricultura

El avance tecnológico del ser humano es bastante condicionante a la hora de administrar y cambiar los usos del suelo. Desde uso industrial hasta agrícola, pasando por forestar y urbano, existen numerosos usos del suelo.

Sin embargo, las principales tasas de emisión de CO2 en nuestras actividades económicas están provocando cambios en los usos del suelo en las zonas agrícolas del África Subsahariana. ¿Qué tiene que ver las emisiones con el uso del suelo?

Usos del suelo en el África Subsahariana

Tradicionalmente se practica el “corte y la quema” en los terrenos agrícolas de esta zona. Se ha realizado un estudio internacional con la participación de investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) en el que analizan la relación que existe entre las emisiones de CO2 y el cambio en los usos del suelo.

Han recopilado datos sobre las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera que tienen lugar en las zonas donde se realiza la agricultura y en los ecosistemas naturales en África Subsahariana.

La investigación ha analizado en detalle 75 estudios realizados en 22 países africanos con el objeto de determinar los factores que dan lugar a estas emisiones y las estrategias de manejo que las determinan, así como las posibles vías para su reducción.

uso del suelo

Aunque se haya firmado y entrado en vigor el Acuerdo de París, es muy poco lo que se conoce sobre las emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera del África subsahariana. También se desconocen los factores que originan estas emisiones.

Tampoco se sabe apenas nada acerca de cómo reducir estas emisiones a la atmósfera, a pesar de la importancia que tiene para los sistemas agrícolas que mantienen la producción en estos lugares. El 60% de todo el trabajo se destina a la agricultura, y lo que lo hace más importante y objeto de estudio, es que estas zonas son muy vulnerables a los efectos del cambio climático.

Emisiones de gases analizadas

Para analizar las emisiones de gases de efecto invernadero vertidos a la atmósfera, se han escogido los más importantes: el dióxido de carbono, el óxido nitroso y el metano. Las emisiones de CO2 se han asociado a los diversos cambios en los usos del suelo que han sufrido estas zonas. Esto es característico en zonas agrícolas en los que se emplean técnicas como el “corte y la quema”. Esta quema de rastrojos empleada tradicionalmente por falta de conocimiento u otras alternativas de producción generan emisiones de CO2 adicionales. Además estas técnicas se emplean aún por las deficiencias en el sistema de abastecimiento y distribución energética.

Agricultura Africa

Otro flujo de emisiones de gases a la atmósfera proviene de la incorporación de residuos de cosecha y el uso de estiércoles y fertilizantes sintéticos. Las emisiones de metano se produce, en su mayor parte, en los cultivos inundados como el arroz y en los termiteros propios del paisaje africano.

En cuanto al óxido nitroso se emite a la atmósfera en prácticas ligadas a la fertilización.

Casos que se han analizado

Se ha analizado los cultivos de palma africana en Benin y se ha visto que las emisiones de CO2 proceden en un 30% de la zona de las raíces. Pero se ha observado que la tendencia a aumentar las emisiones de gases ocurre cuando el suelo está seco o con muy poca humedad. Cuando esto ocurre, las emisiones de CO2 ascienden a un 80%.

gases africa

Realizar prácticas agroecológicas

Para paliar estos problemas de emisiones, hay zonas de África en las que las que se realizan prácticas agroecológicas. Se han mostrado muy eficientes en la utilización de los recursos que se tiene (sobre todo el estiércol) y ha hecho posible la subsistencia de familias en superficies no muy grandes y reutilizando estiércoles, restos de cosecha y de manera eficiente y con unas emisiones no elevadas.

Con el uso de estos recursos se cierra el ciclo de materia y energía en tanto que el animal come, produce unas deyecciones y las mismas se vuelven a introducir en el sistema de producción de alimentos que tiene pocas pérdidas.

 

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