La respiración de la Tierra a través de los ciclos estacionales de vegetación

Respiración de la Tierra

Para determinar los periodos del año nos basamos en las estaciones, dentro de los cuales esos periodos de tiempo a los que nos referimos tienen unas condiciones climáticas estables en una región determinada, dentro de un cierto rango.

Como sabes, estos periodos son 4 (primavera, verano, otoño e invierno) y duran aproximadamente 3 meses.Por si lo desconoces, las estaciones se deben realmente a la inclinación del eje de giro de la Tierra respecto al plano de su órbita respecto al Sol, consiguiendo así que diferentes regiones reciban distinta cantidad de luz solar según la época del año.

Esto es debido por supuesto a la duración del día y a la inclinación del Sol sobre el horizonte.

Respiración de la Tierra

Pero no voy a hablarte de las estaciones en general sino de los ciclos estacionales de vegetación.

Con el cambio de estaciones la vegetación también cambia con sus ciclos, especialmente para las latitudes más alejadas del ecuador.

Por ejemplo, al llegar el otoño las plantas denominadas de hoja caduca pierden sus hojas para posteriormente recuperarlas al entrar primavera.

La germinación de las semillas, su crecimiento, la pérdida de hojas, la floración, etc. son partes de los ciclos estacionales de la vegetación.

Nosotros, me refiero a los seres humanos en general, hemos comenzado a interferir mucho en estos ciclos estacionales, aún así, hacen acto de presencia y nos dejan con imágenes como la que te enseñaré a continuación.

De esta forma podemos ver los ciclos estacionales de la vegetación que no es más que ver a la propia Tierra “respirando” y dando la vida. Puesto que, todos los seres vivos dependen de estos ciclos en el crecimiento de las plantas, ya sean para el alimento, para el oxígeno y mucho más.

NOAA STAR

Nadieh Bremer ha creado una serie de imágenes donde nos muestra la “respiración” de la Tierra a través de estos ciclos estacionales de la vegetación a lo largo de un año.

Los datos provienen de NOAA STAR, centro de aplicaciones e investigación por satélite, que utilizan el sensor VIIRS (Visible Infrared Imager Radiometer Suite) a bordo del satélite SNPP (Suomi National Polar-Orbiting Partnership) para obtener información detallada sobre la vegetación de nuestra Tierra cada semana.

Ciclos estacionales de la vegetación

Ciclos estacionales 52 semanas

En el mapa de puede apreciar los ciclos estacionales a través de las 52 semanas de duración que tiene un año, concretamente estas imágenes representan el 2016.

El ascenso y el descenso del crecimiento de vegetación en el hemisferio norte son particularmente visibles.

Sin embargo, como muestra diferentes partes del planeta, los demás ciclos y temporadas también se hacen ver.

Las regiones de Nueva Zelanda, Brasil y el sur de África tienen el ciclo inverso al del Norte.

También se observa como en la India cada vez más seco el clima comienzan los monzones.

Greenness

La variable específica que se puede ver en el mapa se denomina “Greenness”, o en términos más científicos, es el Índice de Vegetación de Diferencia Normalizada (SMN).

El verde puede usarse para estimar el inicio y la senescencia de la vegetación, el inicio de la temporada de crecimiento y las fases fenológicas.

Para las zonas sin vegetación (desierto, alta montaña, etc.), los valores indicados caracterizan las condiciones superficiales.

El gran reto

La creación de la “respiración” de la Tierra a través de los ciclos estacionales de la vegetación planteó todo un reto puesto que la animación está compuesta por 50.000 ciclos correspondientes a las 52 semanas de año.

Todo está separado por diferentes tamaños, colores y opacidades por lo que se estudiaron 3 métodos distintos para ver cuál podría asemejarse al más natural hasta conseguir el resultado que puedes ver más arriba.

Y si sigues interesado en ver con más detalle las diferencias puedes ver la versión más lenta aquí, aunque te advierto que si es verdad que es más lento por lo que tendrás que ser paciente en ver las 52 semanas.

Como era de esperar y gracias a la ayuda de Nadieh Bremer podemos disfrutar de este trabajo en el que observamos claramente como la vegetación actúa como  los pulmones del planeta y debemos de cuidarlos y protegerlos a toda costa.

 

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