La morfología de los peces se verá alterada por el declive de los tiburones

Los tiburones son los principales depredadores marinos, pero no por ello, están exentos de las fuertes amenazadas que presenta el ser humano constantemente sobre las poblaciones. El declive de los tiburones puede causar cambios en la forma del cuerpo de los peces que se han adaptado a lo largo de la evolución.

¿Cómo serán los peces sin la presencia de los tiburones?

Adaptación de los peces

Los peces desarrollan partes del cuerpo para adaptarse a las situaciones a lo largo de la evolución de las especies. Por ejemplo, desarrollan ojos más grandes para ver mejor, aletas para nadar más rápido y huir de los depredadores y hasta mucosas para protegerse del veneno de algunas algas como las anémonas.

Si el tiburón, que es el principal depredador de los mares, comienza a reducir y diezmar sus poblaciones a causa de la acción humana, los peces no necesitarán de órganos tan sofisticados para huir de ellos, por lo que la fisionomía de los peces puede cambiar a lo largo de los siglos.

Por ejemplo, es posible que algunas especies determinadas de peces dejen de desarrollar ojos tan grandes o formen colas más pequeñas, dado que su necesidad por nadar tan rápido desaparece.

La manifestación es el resultado de una investigación sobre diversas especies de peces en Rowley Shoals y Scott Reefs, dos sistemas coralinos aledaños en el noroeste de Australia, que concluyó que estos cambios podrían afectar al ecosistema.

“Las diferencias en la forma del cuerpo de los peces que habitan dos sistemas coralinos pueden tener consecuencias en el flujo de energía en el ecosistema e impactar en última instancia en la red alimenticia”, dijo la líder del trabajo, Shanta Barley, de la Universidad de Australia Occidental (UWA).

La diferencia principal que se establece entre los dos arrecifes de coral estudiados es que en Rowley Shoals no se permite la pesca y en Scott Reefs sí, siempre que sea comercial. La pesca de tiburones en este arrecife de coral se lleva haciendo desde hace más de un siglo y, por ello, las poblaciones de tiburones se está reduciendo.

Impactos en los tiburones

Tras las últimas décadas, la pesca comercial de los tiburones se ha incrementado notablemente en la región. También lo ha hecho la demanda de aletas de tiburón en el mercado asiático. Esto, como es de esperar, está provocando graves daños en las poblaciones de tiburones de Scott Reefs.

Los investigadores han recolectado 611 peces de siete especies en ambos lugares y lo fotografiaron. Para notar las diferencias morfológicas de cada pez se analizan las fotos de forma digital para ver el ancho y largo del cuerpo de cada pez, el área de los ojos y la cola.

Cambios morfológica

Tras los resultados de los análisis de las fotografías de la morfología de los peces en ambos arrecifes de coral, se ha podido comprobar que en Scott Reefs los ojos de los peces que son normalmente presas de tiburones son un 46% más pequeños que los ejemplares de la misma especie que habitan en Rowley Shoals.

El mismo resultado se ha obtenido en el análisis de la medida de la cola, ya que es un 40% más pequeña. Esto puede darse a que los peces no necesitan colas ni ojos tan grandes para ver y huir de los tiburones, debido a que las poblaciones de los mismos están en declive.

“Los ojos son cruciales para detectar a los depredadores, sobretodo en condiciones de poca luz, cuando los tiburones suelen cazar a sus presas, y la forma de la cola les permite aumentar la velocidad y escapar de los tiburones”, dijo Hammerschlag, coautor del estudio de investigación.

Como podéis ver, el ser humano está provocando cambios en la morfología de los peces, ya que sus funciones de percepción y evasión de sus depredadores ya no son tan necesaria. Poco a poco, con el paso de los años, puede que la morfología de estos peces sea completamente distinta en un arrecife de coral y en otro, a pesar de pertenecer a la misma especie.

Ahorra en tu factura de la luz
¿Quieres ahorrar en tu factura de la luz? Consigue un descuento de 30€ GRATIS usando el código HOLA30.
Ahorra con energía 100% verde

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *