La energía marina también genera energías renovables

 

ecosistema marino formado por distintas especies de flora y fauna

De hecho los mares tienen una inmensa capacidad de producir energía. Por desgracia, esta no está siendo aprovechada por diversas razones.

La energía marina o energía de los mares es de diversa procedencia, como pueden ser las olas, de las mareas, de las corrientes marinas, de los gradientes térmicos y de los gradientes salinos.

Las podríamos dividir en varios grupos, como las instalaciones eólicas ubicada en el mar, así como el aprovechamiento de la biomasa marina, aunque a efectos del presente post quedarán al margen ya que no son aprovechamientos propiamente dichos de las masas de agua saladas.

Tipos de energía marina

Energía de las olas

También denominada generalmente “undimotriz“, es la que en la actualidad se encuentra más desarrollada, y las distintas tecnologías desarrolladas demuestran el gran interés que tiene en el sector energético renovable.

Se define a la energía undimotriz, a la energía marina que es obtenida a través de la captación de la energía cinética contenida en el movimiento de las aguas de los océanos y mares.

Las olas son el resultado del efecto del viento sobre la superficie del agua. Este viento se origina a partir de la principal entrada de energía del planeta: la energía del sol. La energía contenida en el movimiento oscilatorio de las aguas de los océanos es enorme. En ciertos lugares donde la actividad de las olas es abundante, la energía cinética almacenada en este movimiento supera los 70MW/km2.El desarollo de la energía renovable de los océanos aún está por desarrollar

Energía de las mareas

También conocida como “mareomotriz“, es aquella energía que aprovecha el ascenso y descenso del agua del mar producido por la acción gravitatoria del sol y la luna para generar electricidad de forma limpia. Se trata, por tanto, de una fuente de energía renovablee inagotable que utiliza la energía de las mareas producida en nuestros océanos.

se mejora una turbina para la generación de energía mareomotriz

En este caso, el principal inconveniente es la localización de lugares  en donde se produzca una diferencia de cotas lo suficientemente importante como para que sea rentable desde el punto de vista económico realizar la explotación de una instalación.

las turbinas mejoradas para la energía mareomotriz

Corrientes marinas

Las corrientes marinas son los fenómenos que se dan en las masas marinas consecuencia del aprovechamiento cinético del agua de zonas profundas.

El origen también se tiene en la acción del viento sobre la masa de agua, la cual disminuye en intensidad según se incrementa la profundidad.

Gradientes salinos

Respecto a los gradientes, hay en la actualidad dos maneras de aprovechar la energía de los mismos.

Por un lado la diferencia de temperaturas entre la masa de agua superficial de la profunda, que técnicamente se puede realizar en aquellos lugares que se encuentran en el ecuador o en zonas tropicales, sobre todo por la continuidad de las temperaturas a lo largo del año.

Los gradientes salinos se pueden aprovechar únicamente en los lugares en donde se produce la confluencia de tipos de agua con distinta salinidad. Esto generalmente tiene lugar en las desembocaduras de los ríos.

Cómo aprovechar esta energía

Si nos centramos en el aprovechamiento de los recursos de la energía marina, los cuales a nivel mundial son casi infinitos.

Es la energía de las olas la que se encuentra más avanzada, aunque eso no implica que la energía de las mareas no se aproveche de una manera importante desde hace años, pero tan sólo en unos lugares en donde se dan unas condiciones muy especiales, ya que su aprovechamiento lleva asociado un elevado impacto ambiental, y son lugares con un destacado valor ambiental.

En las zonas con recursos de corrientes marinas, el problema puede ser otro, y es la gran densidad de tráfico marítimo que se puede tener estos lugares, aunque con una profundidad adecuada de la zona, el problema podría ser mínimo.

El aprovechamiento de los gradientes marinos, actualmente, no es rentable. Aunque, no por ello se haya dejado de investigar.

Europa ha sido una región pionera en el aprovechamiento de las olas, concretamente la región de Escocia y Portugal, aunque luego se han ido sumando otros países, entre los que se encuentran España, principalmente las Comunidades Autónomas de la costa Cantábrica, así como Galicia.

Son muchos los proyectos que se han puesto en marcha hasta la fecha de hoy, con resultados diferentes, pero el decidido apoyo de varias administraciones para el desarrollo de este sector. Además hay un gran interés de la gran industria renovable, lo que es un preludio de un éxito a medio plazo, pudiendo contar con una energía renovable más en el mix eléctrico del país.

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