La contaminación acústica

ruido de la congestión y tráfico

Hoy en día dos terceras partes de la población mundial habita en las grandes ciudades. Las ciudades se han convertido en focos de grandes emisiones de ruidos y de contaminación acústica. La principal fuente de ruidos en las ciudades es el tráfico rodado. La concentración de vehículos a motor, la circulación, los atascos, los claxon, etc. Emiten ruido y puede llegar a provocar enfermedades en el ser humano.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece un límite diurno de 65 decibelios (dB) para que no sea perjudicial para la salud. Sin embargo, millones de personas se exponen cada día a niveles superiores. ¿Qué se puede hacer ante esta situación y qué riesgos tiene la continua exposición a altos niveles de ruidos?

Características de la contaminación acústica

niveles de ruidos en las ciudades

La contaminación acústica presenta unas características concretas que lo diferencian de otros contaminantes:

  • Es el contaminante más barato de producir y necesita muy poca energía para ser emitido.
  • Es complejo de medir y cuantificar.
  • No deja residuos, no tiene un efecto acumulativo en el medio, pero si puede tener un efecto acumulativo en sus efectos en el hombre.
  • Tiene un radio de acción mucho menor que otros contaminantes, es decir, se localiza en espacios muy concretos.
  • No se traslada a través de los sistemas naturales, como el aire contaminado movido por el viento, por ejemplo.
  • Se percibe sólo por un sentido: el oído, lo cual hace subestimar su efecto. Esto no sucede con el agua, por ejemplo, donde la contaminación se puede percibir por su aspecto, olor y sabor.

El ruido en las ciudades

Avión sobrevolando una ciudad

Los especialistas en ruido y en contaminación acústica son los que miden los niveles de ruido en las ciudades y elaboran mapas de ruido. En ellos se establecen los niveles de ruido que se encuentran en cada zona de las ciudades y los niveles umbrales tanto por de día como por la noche que se deberían de tener para conseguir un buen estado de salud.

Por el día los umbrales de ruido son mayores que por la noche. La exposición continua a altos niveles de ruidos puede provocar enfermedades o problemas como el estrés, la ansiedad, la aparición de problemas cardiovasculares e incluso en los niños, pueden aparecer problemas en los que se vean perjudicados en su proceso de aprendizaje.

También existen otro problemas relacionados con los altos niveles de ruidos como:

Insomnio

dificultad para conciliar el sueño

En lugares de las ciudades con alta actividad nocturna como bares, pubs, discotecas, gentío, etc. Son más propensos a tener altos niveles de ruido a altas horas de la noche. Esto provoca dificultad para dormir en las personas que viven alrededor de estos lugares. La continua dificultad para dormir y las pocas horas de sueño provocan insomnio. Además, el insomnio hace aumentar la aparición de trastornos psicológicos como estrés o ansiedad; así como alteraciones del sistema inmunológico, falta de memoria y dificultades de aprendizaje.

Existen estudios que demuestran que en las zonas con altos niveles de ruido han aumentado los ingresos hospitalarios.

Problemas cardíacos

problemas cardiacos producidos por el ruido

El nivel máximo de exposición a ruidos recomendado por la OMS es de 65dB diurnos. Las exposiciones diarias crónicas a niveles de ruido por encima de 65 dB o las exposiciones agudas superiores a los 80-85 dB pueden ocasionar alteraciones cardiacas a largo plazo, aunque los afectados no aprecien síntomas de enfermedad. Los afectados no lo saben puesto que el organismo responde a los niveles de ruido altos activando hormonas nerviosas que hacen aumentar la tensión arterial, la frecuencia cardíaca, la vasoconstricción y espesa la sangre.

Obviamente, las personas mayores son más sensibles y vulnerables ante este tipo de enfermedades por exposición crónica a altos niveles de ruido.

Problemas de audición

problemas de audición en todas las edades

Personas que frecuentan lugares de trabajo u ocio con niveles de ruido elevados son más propensos a sufrir lesiones en el oído. Estas lesiones destruyen las células del oído interno y daña la audición.

La pérdida auditiva genera consecuencias que afectan a nuestra vida cotidiana, dificulta las relaciones sociales, disminuye el rendimiento académico y laboral, provoca sentimiento de aislamiento, soledad y depresión.

Para evitarlo se recomienda:

  • Evitar lugares ruidosos
  • Proteger los oídos con protectores adecuados
  • Televisión y radio encendidas en un volumen moderado
  • Al utilizar audífonos, no superar el 60 % del volumen máximo
  • No exceder la utilización de los mismos por más de una hora al día
  • Utilizar aparatos con limitador de volumen para no rebasar los niveles saludables
  • Al conducir no utilizar el claxon de forma innecesaria
  • Durante eventos musicales permanecer alejados de los altavoces

La contaminación acústica genera más enfermos

enfermos por la contaminación acústica

Para cuantificar y comparar la gravedad de la contaminación acústica se ha realizado un estudio en el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria ”la Caixa”, que ha estimado, por primera vez, la carga de enfermedad provocada por la planificación urbana y del transporte en Barcelona.

De entre todos los factores ambientales que pueden provocar enfermedades en los ciudadanos, es el ruido procedente del tráfico el que provoca más cantidad, incluso más alta que las enfermedades relacionadas por la falta de actividad física y la contaminación atmosférica.

En este estudio también se ha llegado a la conclusión que si Barcelona tuviera una mejor planificación de los espacios urbanos y del transporte podría posponer hasta 3.000 muertes al año. Además, si se hubieran cumplido las recomendaciones internacionales para el desarrollo de actividad física, evitar la exposición a la contaminación del aire, ruido y calor, se podrían evitar cada año 1.700 casos de enfermedades cardiovasculares, , más de 1.300 casos de hipertensión, cerca de 850 casos de ictus y 740 casos de depresión, entre otros.

Niveles de ruido y salud

tabla de niveles de ruido

La escala de ruido medido en decibelios conforme al oído humano es:

  • 0  Nivel mínimo de audición
  • 10-30  Nivel de ruido bajo equivalente a una conversación baja
  • 30-50  Nivel de ruido bajo equivalente a una conversación normal
  • 55  Nivel de confort acústico en promedio
  • 65  Nivel máximo permitido de tolerancia acústica establecido por la OMS
  • 65- 75  Ruido molesto equivalente a una calle con tráfico, televisión alta…
  • 75-100  Comienzan daños en el oído que producen sensaciones molestas y nerviosismo
  • 100-120  Riesgo de sordera
  • 120  Umbral de dolor acústico
  • 140 Nivel máximo que el oído humano puede soportar

Sonido de la naturaleza

sonido de la naturaleza

Con la contaminación acústica, los ambientes urbanos y los altos niveles de ruido nos estamos olvidando del sonido de la naturaleza. Son muchas las personas que, incluso haciendo senderismo, llevan los auriculares puestos y escuchan música en vez de deleitarse con el sonido de la naturaleza.

El regalo que es el sonido de un pájaro o el del agua cayendo sobre un manantial está siendo perdido debido a un proceso que se está pareciendo a una especie de sordera. La tranquilidad del coro del mundo natural está en peligro de desaparecer y perder importancia para la generación actual, como las personas ignoran los sonidos que les rodean.

Los niveles de ruido de fondo que están aumentando en algunas áreas amenazan a las personas en ser inconscientes de ciertos sonidos como el canto de un canario, el agua cayendo o el susurro de las hojas de los árboles cuando hay viento, los cuales pueden ser de vez en cuando escuchados incluso en zonas urbanas verdes.

Aún no se sabe a ciencia cierta por qué, pero hay estudios que confirman que escuchar el sonido que hace la naturaleza es beneficioso para salud. Calma la mente, relaja los músculos, evita el estrés, etc. Esto puede deberse a que el ser humano en millones de años de evolución ha asociado los sonidos tranquilos de la naturaleza con la seguridad.

Como evitar la contaminación acústica en ciudades

pantallas acusticas

Debido a que el tráfico rodado es la mayor fuente de ruidos, tenemos que centrarnos en disminuirla. Existen infraestructuras que se construyen en las autovías que pasan cerca de viviendas o las que son urbanas (pasan por mitad de la ciudad) para evitar los excesos de ruidos.

Por ejemplo, nos encontramos con las pantallas de ruido. Se trata de unos muros construidos a los bordes de las autovías para disminuir la cantidad de ruido que pasa a través de ellos. En los ambientes urbanos también pueden ser árboles y arbustos que, aparte de disminuir el ruido, nos depura el aire contaminado.

Existen proyectos de aprovechamiento de las energías renovables y para evitar el ruido que se están desarrollado. Se trata de las cubiertas solares en las autopistas. Cubrir con cubiertas solares fotovoltaicas carreteras, autopistas y vías férreas es ya una opción con alguna que otra instalación en funcionamiento, como es el caso de una línea de tren de alta velocidad en Bélgica.

Las molestias ocasionadas por el sol al amanecer y al atardecer se evitarían en gran medida, así como el sobrecalentamiento de los motores en zonas de gran insolación como los desiertos y los países más cálidos y se reduciría drásticamente el ruido emitido en las zonas urbanas. Además, contamos con el aporte energético que esto conlleva, proviniendo de una fuente renovable, no contaminante y eficiente.

Como podéis ver, el ruido es invisible ante el ojo humano, pero sus consecuencias son bastante graves. Por lo tanto, tenemos que poner todos de nuestra parte para evitar el exceso de ruido y no tener problemas de salud.

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Un comentario

  1.   kevin Carruitero dijo

    En mi caso usualmente escuchaba música con los audífonos durante horas a un alto volumén excesivo y efectivamente tenia mucho estrés y demasiada ansiedad.
    Gracias por el aporte , saludos desde Perú!

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