La captura de CO2 es necesaria para reducir las emisiones de invernadero

Para conseguir el objetivo principal del Acuerdo de París de no aumentar las temperaturas medias globales por encima de los dos grados, es necesario capturar gran parte del CO2 que se emite en las plantas que queman combustibles fósiles para generar energía.

El objetivo es estabilizar el planeta y hay que contribuir no sólo reduciendo las emisiones, sino capturándolas y sacándolas del ciclo de carbono. ¿Cómo se pretende capturar el CO2?

Captura CO2 y Edward Rubin

Edward Rubin es uno de los mayores expertos en  materia de captura de CO2. Durante su carrera se ha dedicado en gran parte a investigar sobre la captura, transporte y almacenamiento del CO2 emitido por las centrales térmicas desde la Universidad Carnegie Mellon (EEUU). Gracias a sus amplios conocimientos ha estado liderando este campo de investigación en todos los informes emitidos por el IPCC.

Rubin piensa que la inmensa mayoría de modelos climáticos que simulan las condiciones futuras de nuestro planeta no conciben una reducción de emisiones rápida, como la que se han propuesto hacer los países mediante el Acuerdo de París, sin la captura y el almacenamiento geológico del CO2.

Es imposible reducir las emisiones tan rápidamente conforme avanza la transición energética hacia las renovables. Por ello, se hace necesaria la captura de CO2 emitido.

Una solución ante las emisiones de gases

Puesto que no es tan fácil dejar de usar el carbón y el petróleo, y las renovables más populares como la energía eólica y la solar tienen un desarrollo rápido pero insuficiente, es imposible alcanzar una disminución de CO2 del 80% para mediados de siglo sin que se capture CO2 de la atmósfera.

“Vivimos en un mundo adicto a los combustibles fósiles, donde resulta muy difícil desenganchar a sociedad de los mismos pese a la gravedad del cambio climático”, señala Rubin.

El conocimiento científico acerca del CO2 y su ciclo de vida es lo suficientemente avanzado como para elaborar y poner en marcha técnicas que ayuden a capturar, transportar y almacenar el CO2. Sólo de esta forma se podría reducir la gran cantidad de CO2 presente en la atmósfera actualmente. Es necesario, para que estos planes se pongan en marcha, que se regulen a través de normativas las inversiones sobre la captura de CO2.

“Hace una década se hicieron algunas inversiones de anticipación, ya que las empresas pensaron que se les iban a exigir esfuerzos relevantes para no contaminar, pero en cuanto se agotó la perspectiva de una acción política fuerte en esta materia se dejó de invertir”, aclara.

Entre las inversiones que se hicieron, algunas de ellas fueron ejecutadas en España. La Comisión Europea concedió 180 millones de euros a un proyecto de captura y almacenamiento de CO2 en Compostilla, la planta de Endesa situada en Cubillos de Sil (León), que quedó interrumpido en 2013, en parte por la caída de los precios de los derechos de emisión en la UE.

Necesidad de legislación

Rubin afirma que es necesario que se pongan en marcha regulaciones que contribuyan a la orientación de los mercados y las inversiones a trabajar con la captura de CO2. Por ejemplo, cuando salió la legislación que regulaba la circulación de vehículos que emitían más gases, se instalaron catalizadores que redujeran el CO2 emitido.

Puesto que hay un negocio tras la generación de electricidad, es difícil apostar por un suministro que cubra esa creciente demanda con energías renovables. Tampoco va a ver una reducción de las emisiones sin que haya una regulación por detrás.

La captura de CO2 se diferencia con las energías renovables en que no sólo es capaz de generar electricidad, sino que también la consume. Por ello, la única razón de ser de la captura de CO2 es la de penalizar por ley las emisiones de CO2 que no tengan una captura acompañada. 

Rubin afirma que si esto fuera así, no existe ninguna barrera ni científica ni tecnológica que impidiera realizar capturas de CO2 por todo el mundo.

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Captura co2

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

Un comentario

  1.   Raúl dijo

    Gran dilema, mientras una parte del mundo toma conciencia del cambio climático, los Estados Unidos, con Donald Trump al frente se apartan de los acuerdos internacionales sobre control de emisiones, los países subdesarrolados y en vías de desarrollo no poseen las tenconolgías necesarias para un control más efectivo de las emisiones, países desarrollados compran las cuotas de emisión de los países pobres, pues ante todo estan impuestos a sobrevivir, entonces, qué hacer? a dónde llegaremos en esta loca carrera?

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