ITER

El crecimiento en el consumo de energía ha ido incrementándose a lo largo de los años conforme se desarrolló la revolución energética. Este crecimiento en el consumo de energía a nivel mundial hace que surge a la necesidad de poder buscar otras opciones energéticas más eficientes que ayuden a alimentar todo lo necesario el consumo que se necesitará. Dado que la fusión nuclear aún no existe a nivel industrial, serie de investigando en numerosos lugares durante años. La utilización de decía generada por la fusión nuclear es uno de los objetivos y esfuerzos que están teniendo todo los investigadores para poder desarrollar una gran ventaja energética. Para ello, existe un programa conocido como ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor).

En este artículo vamos a contarte en qué consiste el programa ITER y cuál es su objetivo principal.

Qué es el ITER

Reformas del ITER

La energía que se genera a través del proceso nuclear conocido como fusión nuclear puede llegar a ser enorme. Cuando se utilizaba la energía que se genera en la fusión nuclear de átomos ligeros en otros más pesados se puede obtener gran cantidad energía eficiente. Sin embargo, es algo que aún no está desarrollado a nivel industrial.

Desde los años 50 existe un importante esfuerzo en la investigación y el desarrollo de la fusión nuclear debido a que presenta una gran ventaja. Y es que durante la fusión nuclear se generan gran cantidad energía. Uno de los ingredientes necesarios para que tenga lugar que esta fusión es el deuterio. El deuterio es un isótopo de hidrógeno bastante abundante. Por ello, la fusión nuclear es una de las reacciones más buscadas en el ámbito energético.

El ITER se encuentra entre los programas internacionales que permitieron demostrar que es posible mantener el proceso de fusión nuclear en el plasma pero que se requiere de mucho esfuerzo. El objetivo de este programa el poder determinar la viabilidad tecnológica y económica de la fusión nuclear. El método por el que se quiere llevar a cabo esta reacción es mediante el confinamiento magnético para la generación eléctrica. Esto sirve como fase previa a la construcción de una instalación que pueda servir para generar la energía mediante este proceso.

Durante más de 50 años, Europa ha sido el líder en la investigación sobre la fusión nuclear. Todos los aspectos relacionados con la investigación en física y química relacionada sobre la fusión se coordinan a través de la Comisión Europea. El programa ITER está financiado a través del Programa Marco de Investigación de EURATOM y de los fondos nacionales de los Estados miembros y de Suiza. Una de las ventajas que tiene la fusión nuclear es su gran potencia específica. Y es que tiene gran capacidad para poder generar energía. El problema es que para que esta reacción de fusión nuclear sea totalmente eficiente se necesitan temperaturas de entre 100 y 200 millones de grados centígrados. Esto es algo que, a día de hoy es algo casi imposible de conseguir.

ITER, Cadarache y España

ITER

Era un proyecto que contaba con un presupuesto inicial de unos 5.000 millones de euros que podía llegar a triplicarse si los resultados se comenzaban a mostrar rápidamente. La duración estimada de la construcción de este proyecto es de aproximadamente unos 10 años y se espera mantener esta operación durante 20 años más.

El ITER es considerado el mayor proyecto científico de investigación energética que existe en el mundo. Su objetivo principal es el mostrar que es posible utilizar la fusión nuclear como fuente de energía. Debemos recordar que la fusión nuclear se da en el interior del sol y en las estrellas. En estos lugares las temperaturas son muy altas a la vez que la presión. La presión debida a la gran fuerza de gravedad que existe en el sol provoca que las temperaturas sea muy alta y se pueda dar la reacción de fusión nuclear.

Hasta hoy día se trata aún de una máquina de investigación, siendo más considerada una máquina experimental. En Barcelona se acoge la sede de la Agencia Europea de Fusión desde el año 2007 donde se colina todos los esfuerzos que se necesitan para llevar a cabo la fusión nuclear en el ITER. Existen una totalidad de más de 180 personas trabajando repartidos entre ingenieros, científicos y administrativos. España participa en este programa a través de la Unión Europea y sus primeras y principales contribuciones se sitúan en los campos de la física del confinamiento magnético.

Se intenta mejorar los sistemas de diagnóstico, control de la inyección de energía y de generación del tritio, el tritio es otro isótopo del hidrógeno. España realiza un gran esfuerzo para que las mejoras tecnológicas puedan incidir en el desarrollo del reactor. Ayuda con los materiales especiales, los sistemas de manipulación remota y los sistemas de metal líquido.

Últimas noticias

Las últimas noticias que se tienen sobre el proyecto ITER fue que obtuvo la licencia en el año 2012 por las autoridades francesas. Se iniciaron las construcciones en el año 2014 y se repartieron los suministros de componentes entre los países participantes del proyecto.

No todos están de acuerdo con la inversión tan grande económica que necesita la fusión nuclear. Además, existen algunos problemas qué se debe resolver como lo es el de la generación de gas radiactivo tritio. Existen algunos grupos que explican que se pueda conseguir los vimos objetivos energéticos si toda esa inversión se hiciera en energía limpia y barata como lo es una combinación de las energía renovables.

También se piensa que la combinación de las energía renovables podría realizarse menor tiempo y con menor coste. Tienen en cuenta que producir energía por cualquier medio cuesta dinero y provoca cierto impacto ambiental algún grado. Sin embargo, la energía renovable se ha demostrado que tienen menor impacto ambiental ya que utiliza energía de la naturaleza. No contamina durante su uso y se puede potenciar con el desarrollo tecnológico.

Dependiendo de cómo vaya la investigación del ITER, no se podrá producir energía a nivel comercial hasta el año 2035 como poco.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del proyecto ITER.


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