Que es Dogger Island? Isla artificial que generaría energía renovable para 80 millones de personas.

Suena ciencia ficción, pero sí, es real el proyecto de Dogger Island: Una isla artificial en el Mar del Norte, ¿pero para qué?

Dogger Island tiene un objetivo claro: podría suministrar energía renovable a 80 millones de personas en Europa en 2050.

Europa planea construir una isla artificial (Dogger Island), con puerto y aeropuerto, diseñada para actuar como un hub para grandes parques eólicos offshore que suministrarán energía renovable a 80 millones de personas.

La isla de 6,5 kilómetros cuadrados, recogería la energía de miles de las nuevas turbinas eólicas que se quieren instalar en alta mar.

Alemania está trabajando con los Países Bajos y Dinamarca para planificar y construir la nueva isla que suministrará energía a los países del noroeste de Europa.

La isla estaría conectada con el Reino Unido, Noruega, los Países Bajos, Alemania, Dinamarca y Bélgica, y construiría en Dogger Island en el Mar del Norte.

Se espera que la isla tenga plantas solares para generar el máximo de energía. También tendrá un puerto y pista de aterrizaje para facilitar el acceso.

Los informes indican que el proyecto será complicado, por ejemplo, la construcción de los cimientos de la isla artificial costará alrededor de 1,35 mil millones de euros, según las primeras estimaciones.

Un proyecto que parece un poco de locos pero que, de llevarse a cabo, podría abaratar la energía eólica que se produce en alta mar.

El Mar del Norte cuenta con una velocidad de viento más alta y estable que la que experimentan los parques eólicos en tierra, y las plantas solares proporcionarán energía sin ocupar ningún espacio terrestre que pudiera ser utilizado para la vivienda o la agricultura.

La compañía dice que la idea para la isla vino en respuesta a la necesidad de la unión europea de combatir el cambio climático. La energía renovable será clave para lograr estos objetivos y que tanto el sol como el viento serán necesarios para proporcionar niveles constantes de energía a través de cada estación. Los meses de verano traerán más sol, mientras que los meses más fríos traerán más viento.

Según Glar Nilsen, director de la empresa danesa de energía Ererginet: “Nosotros, que tenemos la responsabilidad de transportar la electricidad generada por las turbinas eólicas offshore de vuelta a la tierra (Dogger Island) y los consumidores deben constantemente presionar y asegurarse de que el precio sigue cayendo”.

El mayor parque eólico marino del Mundo

El mayor parque de eólica marina está en la costa de Kent (Inglaterra). A pesar de ser el parque más grande, sus promotores planean incrementar su potencia hasta los 870 MW en una segunda fase pendiente de aprobación.

 

Desde que el ex-primer ministro británico, David Cameron, inaugurara el parque eólico marino de London Array frente a la desembocadura del río Támesis en julio de 2013, esta infraestructura está considerada como el parque eólico marino más grande que se ha construido hasta el momento.
Ejecutado por iniciativa del consorcio de empresas integrado por la alemana EON, la danesa Dong y la sociedad pública para la promoción de energías renovables Masdar con sede en Abu Dabi, actualmente funciona a pleno rendimiento generando la suficiente energía como para abastecer la increíble cifra de medio millón de hogares, con una capacidad instalada de 630 MW.

Después de cuatro años de construcción y una inversión de más de 2.200 millones de euros, el parque se compone de 175 aerogeneradores Vestas SWT, estos se extienden mar adentro ocupando una superficie aproximada de unos 100 kilómetros cuadrados a una distancia de 20 kilómetros de la costa Kent, al sureste de Inglaterra.

Han sido necesarios una media de 450 kilómetros de cables submarinos y dos subestaciones offshore, las cuales centralizan la energía generada por los aerogeneradores antes de transportarla a tierra a dentro.

London Array Offshore

Montaje de los aerogeneradores

Para la instalación de cada aerogenerador en alta mar, se ha necesitado la construcción de una malla regular de pilotes adaptados a las características específicas del fondo marino, con una profundidad que varía en torno a los 5 y 25 metros según casos. Estos soportes permiten levantar cada una de las turbinas Vestas SWT-3.6MW-120 por encima de la cota del mar, y por otro lado, actuar como cimentación para transmitir su peso de hasta 225 toneladas al terreno.

Montaje parque eólico marino

Cada uno de los 175 aerogeneradores tienen una altura de 147 metros, 90 metros de diámetro de rotor y una longitud de pala de 58,5 metros. Para el transporte de la energía generada por cada uno de ellos, se dispone de 210 km de cable submarino que conecta cada una de las turbinas con las dos subestaciones offshore, y estas a su vez se conectan con la subestación de Cleve Hill en tierra firme a través de 4 cables de 150 kV que alcanzan los 220 km de longitud.

Según las estimaciones de los promotores, en 2012 el parque  de eólico marina existente hasta la fecha suministraba cerca de un 1,5% de la electricidad, pero con el London Array se espera que esta cifra se incremente por encima del 5% evitando así la emisión de 925.000 toneladas anuales de CO2.

El reconocimiento de la energía eólica como una de las menos contaminantes y seguras del panorama energético europeo, comienza a tener un papel relevante en la producción de energía renovable a escala global. En el caso de la eólica marina, la energía generada por las turbinas tiene un menor impacto sobre el medio ambiente, no requiere vertidos ni movimiento de tierras, y al estar ubicada en alta mar, tiene un impacto menos agresivo sobre la fauna y la vegetación en comparación con la eólica convencional.

Futura ampliación

Con el London Array se han superado las expectativas del parque eólico de GreaterGabbard, una infraestructura situada en la misma zona que hasta ahora ostentaba el título del mayor parque eólico offshore del mundo con una capacidad instalada de 500 MW. Pero eso no es todo.

Con la idea de seguir liderando la imponente carrera en eólica marina emprendida por Reino Unido, los promotores del London Array pretenden ahora ampliar su potencia desde los 630 MW actuales hasta los 870. Esta segunda fase está pendiente de aprobación por las diversas autoridades competentes, pero consolidaría este parque eólico como el más grande jamás construido. En este 2017 tendremos la respuesta¿?

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