Heterótrofos: qué son y características

organismos heterotrofos

En la naturaleza y en los ecosistemas existen numerosos tipos de organismos y clasificaciones atendiendo al tipo de alimentación. Uno de ellos son los organismos heterótrofos. Se trata de unos organismos bastante importantes en el equilibrio ecológico y en la cadena trófica. Son aquellos que no son capaces de sintetizar su propio alimento y se deben alimentar de otros organismos vivos.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los organismos heterótrofos, sus características e importancia en los ecosistemas.

Organismos heterótrofos

larvas de insectos

En el campo de la biología, es importante comprender cómo se nutren los diferentes organismos. Aquí está el estudio del metabolismo, cuáles son los procesos y reacciones que producen la transformación material en el organismo. En el campo del metabolismo, cuando nos referimos a la forma de obtención de nutrientes, podemos distinguir dos procesos principales y formas de clasificar a las especies vivas; organismos heterótrofos y autótrofos. En conjunto constituyen cualquier hábitat y ecosistema de la tierra en el que viven todos los existentes.

Recuerda que estamos estudiando los procesos metabólicos e importantes funciones nutricionales de las formas de vida. Podemos encontrar estas formas de vida en diferentes tipos de ecosistemas, que requieren energía y carbono fijo para sintetizar y formar sus células. Los organismos heterótrofos son aquellos que no pueden fabricar sus propios alimentos a partir de la fijación del carbono. Por ello, su alimentación deriva en la ingesta de nutrientes de otras fuentes de carbono orgánico como puede ser la materia vegetal un animal.

El proceso de la nutrición de estos organismos engloba y representa a todos aquellos seres vivos que incorporan la materia orgánica ya elaborada por otros organismos. Esto hace que sean incapaces de formar su propia sustancia a partir de sustancias inorgánicas sencillas. En realidad podemos incluir a casi todos los animales desde los mamíferos, peces y aves, aunque también están incluido en este grupo los hongos, protozoos y la mayoría de bacterias. Hay que analizar la cadena alimenticia para ver en qué posición están.

Son a consumidores primarios, secundarios y terciarios. Al consumir compuestos de carbono reducidos, estos organismos son capaces de utilizar toda energía que consumen para su crecimiento y desarrollo. También la emplean para algunas funciones biológicas y para la reproducción.

Clasificación de organismos heterótrofos

hongos y bacterias

Vamos a ver cuáles la clasificación de estos organismos:

  • Organismos saprobios: son aquellos agentes principales de la descomposición y recirculación de toda la materia orgánica presente en el suelo. Se encargan de absorber los nutrientes de aquellos organismos muertos ya sea por excrementos o alguna de sus partes. La mayoría de bacterias, hongos, insectos, lombrices, etc. Pertenecen a este grupo.
  • Organismos detritívoros: son aquellos que absorbe los nutrientes a partir de organismos muertos, ya sea por excrementos o alguna de sus partes. La diferencia de los saprobios se debe a que la incorporación de los nutrientes la realiza succionando, necesitan roer o cortar el material nutritivo. Aquí encontramos a los escarabajos, lombrices, larvas de moscas, pepinos de mar, etc.
  • Organismos predadores: son aquellos que se alimentan de todo el organismo partes del. Aquí encontramos a los leones, tiburones, águilas, etc. Se pueden dividir a su vez en los siguientes tipos: cazadores: son los que matan y capturan a sus presas. Carroñeros: se encargan de comer los seres vivos que ha muerto de forma natural o han sido marcados por otros. Parásitos: son los que absorbe los nutrientes de los hospedadores vivos.

Los organismos heterótrofos también se pueden dividir dependiendo del tipo de alimentación que tengan:

  • Omnívoros: son los consumidores que es alimentan tanto de materia vegetal como de materia animal. Los omnívoros pueden comer de casi cualquier cosa, por lo que tienen menos problemas para encontrar nutrientes.
  • Carnívoros: sólo se alimentan de carne. La energía la obtienen a través de otros organismos y utilizan los lípidos que han almacenado en su cuerpo.
  • Herbívoros: comer solamente plantas y vegetación. Son los consumidores primarios en la cadena alimenticia.

Cadena trófica

heterotrofo

Antes hemos mencionado la cadena trófica y es de vital importancia a la hora de clasificar a los organismos heterótrofos. Lo niveles tróficos se basan en la clasificación de los organismos en función del origen de la materia en la que es alimentan. También dependen del hábitat donde viven. La distribución principal depende de lo niveles trópicos y tiene en cuenta los consumidores. Vamos a ver dónde se encuentran los animales heterótrofos y su clasificación:

  • Consumidores primarios: son los animales herbívoros que se alimentan de un organismo autótrofo.
  • Consumidores secundarios: son aquellos animales carnívoros que es alimentan de un consumidor primario.
  • Degradadores: también se le conocen con el nombre de descomponedores y son los encargados de alimentarse de la materia muerta. Engloban a los saprófagos y los saprófitos.

Importancia en los ecosistemas

Como hemos mencionado al principio del artículo, los organismos heterótrofos tienen una gran importancia en los ecosistemas. Son los que hacen que el planeta sea extremadamente en variado y que puede existir biodiversidad especies importantes en los diferentes ecosistemas y en los hábitats naturales. Forman parte de la cadena alimenticia y actúan en el intercambio de materia orgánica y la energía.

Su alimentación se realiza cuando la célula va consumiendo la materia orgánica que ya está formada. Sin embargo, permite la transformación de los alimentos en materia celular propia. Son organismos que obtienen alimentos a partir de la incorporación de otros seres vivos, sus partes muertas o sus excrementos. Todo ello depende de la clasificación anterior que hemos visto.

A partir de ahí podemos clasificar varios tipos de nutrición:

  • Nutrición holozoica: es aquella que se nutre por medio de la captura mi gestión directa de otras formas de vida. Por ejemplo, el ser humano, tigres, águilas y leones tienen una nutrición holozoica.
  • Nutrición saprófitos: son aquellos organismos que se encargan de alimentarse de la materia orgánica en descomposición. Aquí encontramos al grupo de las setas, bacterias, larvas, etc.
  • Nutrición parásita: se le conoce con el nombre de parasitismo y son aquellos que obtienen su alimento a través de otros seres vivos.

Como pueden ver, los organismos heterótrofos tienen un papel importante en el ecosistema. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los heterótrofos y sus características.


El contenido del artículo se adhiere a nuestros principios de ética editorial. Para notificar un error pincha aquí.

Sé el primero en comentar

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

*

*

  1. Responsable de los datos: Miguel Ángel Gatón
  2. Finalidad de los datos: Controlar el SPAM, gestión de comentarios.
  3. Legitimación: Tu consentimiento
  4. Comunicación de los datos: No se comunicarán los datos a terceros salvo por obligación legal.
  5. Almacenamiento de los datos: Base de datos alojada en Occentus Networks (UE)
  6. Derechos: En cualquier momento puedes limitar, recuperar y borrar tu información.