Los gatos domésticos abandonados son peligrosos para la fauna

gatos

Los gatos son animales muy queridos por los seres humanos. Salvo un grupo selecto de personas, al resto les encantan. Muchos los tienen como mascota y otros cuando ven a uno por la calle intentan acariciarlo y llamar su atención.

Pero sabemos que los gatos son animales muy ágiles y útiles para la caza. Si nuestro gato que tenemos como mascota lo abandonamos, éste puede convertirse en una grave amenaza para las otras especies. ¿Cómo puede convertirse un ser tan adorable como un gato en un arma de caza?

El gato como depredador

Durante generaciones, los gatos nos han ayudado a controlar plagas de roedores además de ser nuestras mascotas y aportarnos un incondicional cariño. Aunque siempre se diga que los gatos son muy egoístas y convenidos, la palabra que mejor los define es: astuto. Los gatos saben muy bien qué les conviene para sobrevivir y dónde mejor hacerlo.

Es bien esa astucia la que puede provocar que, si abandonamos a nuestro gato como mascota y lo dejamos en el medio natural, éste se asilvestrará y se adaptará al entorno, convirtiéndose en una máquina de cazar para satisfacer sus necesidades.

gato salvaje

Durante décadas se han ido documentando los efectos negativos que tienen los gatos asilvestrados en los ecosistemas naturales ya que acaban con un gran número de individuos de otras especies. Entre las más afectadas por el gato asilvestrado se encuentran las aves. Un nuevo estudio publicado recientemente demuestra y reitera la gravedad de los gatos en Australia.

La historia del gato

Los primeros gatos fueron introducidos en Australia allá por el año 1804 llevados por los colonos. Años más tarde, el descuido por parte de sus amos facilitó la huida y escape de éstos, adaptándose a las nuevas condiciones de vida y asilvestrándose. De esta forma los gatos dóciles que cumplían el papel de mascota cariñosa se convirtieron en animales salvajes y cazadores natos.

Esto ha provocado que, a día de hoy, estos gatos salvajes hayan llevado a los límites de la extinción a casi 20 especies de animales autóctonos de Australia y hayan provocado daños en otras muchas.

Un estudio publicado esta semana en la revista Biological Conservation por expertos de diversas universidades australianas indica que los gatos salvajes -descendientes de gatos domésticos- ocupan actualmente el 99,8% de la superficie de Australia, incluyendo casi el 80% de la superficie de sus islas. El problema de esto reside en que Australia fue el único lugar de la Tierra que, junto con la Antártida, se desarrolló y evolucionó sin la presencia de ningún gato. Por lo que se considera una especie invasora y muy letal.

Los gatos como especie invasora en Australia

Un estudio conservador indica que las cifras del número de gatos en Australia fluctúan entre 2,1 y 6,3 millones de ejemplares. Este rango en el número de individuos depende de si las condiciones ambientales son más adecuadas para su reproducción y caza. Estas condiciones ambientales son las que hacen que el gato en Australia sea una auténtica amenaza para el resto de especies. Además, estas cifras cuentan solo los ejemplares que viven en el medio natural y no los asilvestrados que viven alrededor de las granjas y en ambientes urbanos.

gato cazando

Debido a que las especies naturales del continente australiano crecieron, se desarrollaron y evolucionaron sin la presencia de gatos, son muy vulnerable ante ellos, debido a que, durante su evolución, no han podido desarrollar ningún mecanismo de defensa ante la astucia de estos animales. Es por esto que la necesidad de reducir el número de gatos es inminente, aunque se debe de hacer con métodos respetuosos.

En un recuento de población se encontró con que la densidad de los gatos era la misma tanto dentro como fuera de las reservas de conservación como los Parques Nacionales y se llegó a la conclusión de que proteger y designar estos territorios como reservas naturales no son suficientes para salvaguardar la fauna nativa.

Como podéis ver, los gatos pueden ser tan adorables como destructivos, es por eso, que si tenéis un gato como mascota, no deberíais cansaros de él sino cuidarlo y darle mucho cariño para que no se conviertan en auténticas máquinas de matar.

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