Fuentes de energía no renovables

contaminacion del aire

En nuestro planeta tenemos dos fuentes de energía según su uso y extracción. Por un lado, tenemos las fuentes de energía no renovables que son aquellas que se encuentran en la naturaleza de una forma limitada. No se puede regenerar y lo hacen de una forma muy lenta en relación a la esperanza de vida humana. Por ejemplo, tenemos la acumulación de carbono que puede tardar más de 500 millones de años en regenerarse. Por otro lado, tenemos las energías renovables. Se trata de energías limpias y limitadas y que no contaminan pero que había de hoy tiene mucho que mejorar.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las principales fuentes de energía no renovables, sus características y sus usos.

Fuentes de energía no renovables

emisiones de gases de efecto invernadero

Hay dos tipos de energía no renovable: energía convencional y energía no convencional. La energía convencional no renovable cubre todas las fuentes de energía fósil, como el petróleo, el gas natural y el carbón, y son fuentes de energía ampliamente utilizadas en el mundo.

Este tipo de fuentes se distribuyen regularmente por todo el planeta y producen mucha energía por unidad de tiempo, sin olvidar que han sido los principales impulsores de la energía industrial desde la invención de la máquina de vapor.

Todo el mundo conoce los problemas medioambientales que provoca esta energía, como el efecto invernadero, el aumento de temperatura y otras consecuencias. Es por eso que estamos trabajando duro todos los días para dejar de usar esta energía y reemplazarla con energía renovable.

Como fuentes de energía no renovables y no convencionales, podemos encontrar las que provienen de biocombustibles, agrocombustibles o combustibles cultivados y los nucleares como puede ser el uranio y el plutonio.

Combustibles fósiles

petroleo como fuentes de energia no renovables

Vamos a describir cuáles son las principales fuentes de combustibles fósiles, sus características y sus usos.

Carbón: El carbón forma parte de los combustibles fósiles y es una fuente de energía no renovable. Es un mineral orgánico y se cree que la mayor parte del carbón se formó hace entre 280 y 345 millones de años. Según el Ministerio de Industria, Energía y Turismo de España, el consumo de este tipo de energía en 2016 fue de 10.442 KTEP, ocupando el cuarto lugar en otras fuentes de energía.

Petróleo: El petróleo es la principal fuente de energía y parte de los combustibles fósiles porque se encuentra en sedimentos subterráneos en las capas superiores de la corteza terrestre. Como todos los combustibles fósiles, es una fuente de energía no renovable y se utiliza ampliamente como materia prima para la producción de plásticos y otros derivados. En España, la energía consumida a partir de esta energía es de 54.633 KTEP, que es la energía más utilizada frente a otras fuentes de energía.

Gas natural: El gas natural es el segundo mayor consumo energético de España en 2016, con un consumo energético de 25035 KTEP. Es una mezcla de hidrocarburos extraídos de depósitos que pueden estar adyacentes a depósitos de petróleo o carbón. Esta energía debe procesarse antes de que pueda usarse para fines domésticos o comerciales, y tiene innumerables aplicaciones en la industria, los hogares o el transporte, como la generación de energía.

Biocombustibles y agrocombustibles

fuentes de energia no renovables

Los biocombustibles son energía derivada de una mezcla de diversas sustancias orgánicas. Se obtiene de especies agrícolas como mandioca, maíz, soja, girasol, palmeras e incluso especies forestales como pino o eucalipto.

Los principales biocombustibles son el bioetanol y el biodiesel. En España, el consumo energético de biomasa, biocombustibles y residuos renovables fue de 6688 KTEP en 2016, ocupando el sexto lugar en otras fuentes de energía.

Fuentes de energía no renovables: energía nuclear

Si bien hay una gran diferencia en la energía nuclear con respecto a otras energías no renovables. Y es que este tipo de energías no genera una emisión de gases de efecto invernadero durante su generación, pero crea grandes cantidades de residuos radiactivos peligrosos que tiene un difícil tratamiento. También hay que añadir que dichos residuos acaban contaminando el medioambiente y teniendo graves impactos sobre el suelo, agua y aire.

La energía nuclear es la energía producida por la descomposición de los átomos de uranio. Esta energía térmica hierve el agua que se encuentra en los reactores nucleares y se convierte en energía eléctrica mediante turbinas.

El uranio es un mineral finito que se encuentra en la naturaleza, por lo que es un recurso no renovable. En España, según un informe del Ministerio de Industria, Energía y Turismo, esta energía consume 15.260 KTEP de energía, ocupando el tercer lugar entre otras fuentes de energía.

Mirando hacia atrás en las principales fuentes de energía no renovables, nos damos cuenta de que su uso aún está más allá de nuestra imaginación. El hecho de estar constantemente escuchando noticias sobre energías renovables puede hacernos pensar que hemos cumplido con nuestro compromiso con el medio ambiente, pero no es así.

Ventajas e inconvenientes

Debemos saber que las fuentes de energía no renovables cuentan con ventajas e inconvenientes. No todo puede ser blanco o negro en cuestión de energía. Lo primero de todo es tener en cuenta cuáles son las ventajas. Vamos a enumerarlas:

  • La disponibilidad de combustibles fósiles y carbón es buena.
  • Las tecnologías utilizadas para aprovechar estas fuentes de energía también están bien desarrolladas.

Estos dos factores, entre algunos otros, son los que hacen que la energía no renovable sea tan competitiva en costos como lo es hoy. La transición a una civilización impulsada por fuentes de energía renovables requerirá cambios importantes en la forma en que aprovechamos y usamos la energía.

Ahora vamos a pasar a analizar cuáles son las desventajas de las fuentes de energía no renovables:

  • Una vez que las fuentes de energías no renovables desaparecen, no pueden ser reemplazadas o revitalizadas.
  • La extracción de energía no renovable y los subproductos que dejan atrás causan daños al medio ambiente. Hay pocas dudas de que los combustibles fósiles contribuyen al calentamiento global.
  • Cuando se queman combustibles fósiles, los óxidos nitrosos causan contaminación fotoquímica, el dióxido de azufre crea lluvia ácida y se emiten gases de efecto invernadero.
  • Una desventaja importante de la energía no renovable es el desafío de romper el hábito de apoyarse en ella.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las fuentes de energía no renovables y sus características.


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