Qu'est-ce que le plancton

plancton au microscope

Les êtres vivants se nourrissent en suivant une chaîne alimentaire basée sur différents niveaux dans lesquels les organismes sont ceux qui mangent et les autres sont ceux qui sont mangés. La base du maillon de la chaîne alimentaire marine est le plancton. Beaucoup de gens ne savent pas qu'est-ce que le plancton ni son importance. C'est le début de la chaîne trophique et est composé de très petits organismes capables de photosynthèse. Sa fonction principale est de servir de nourriture à de nombreux êtres vivants marins. Par conséquent, il est d'une grande importance pour le développement des écosystèmes et de la vie marine.

Dans cet article, nous allons vous expliquer ce qu'est le plancton, son importance et ses caractéristiques.

Qu'est-ce que le plancton

plancton microscopique

Le plancton est un groupe de créatures qui flottent dans le mouvement des courants océaniques. Le mot plancton signifie vagabond ou vagabond. Ce groupe de créatures est très diversifié, diversifié et possède des habitats pour l'eau douce et l'eau de mer. À certains endroits, ils peuvent atteindre des concentrations allant jusqu'à des milliards de personnes et augmenter dans les océans plus froids. Dans certains systèmes statiques, tels que les lacs, les étangs ou les conteneurs avec de l'eau plate, on peut également trouver du plancton.

Selon votre régime alimentaire et le type de forme, il existe différents types de plancton. Nous diviserons entre eux :

  • Phytoplancton: C'est un plancton végétal dont les activités sont très proches de celles des plantes car elles obtiennent de l'énergie et de la matière organique grâce à la photosynthèse. Il peut vivre dans la couche d'eau qui transmet la lumière, c'est-à-dire dans la partie de la mer ou de l'eau où il reçoit la lumière directe du soleil. Il peut exister à une profondeur d'environ 200 mètres, où la quantité de lumière solaire est de moins en moins. Ce phytoplancton est composé principalement de cyanobactéries, de diatomées et de dinoflagellés.
  • Zooplancton : c'est un zooplancton qui se nourrit de phytoplancton et d'autres organismes du même groupe. Il est principalement composé de crustacés, de méduses, de larves de poissons et d'autres créatures plus petites. Ces créatures peuvent être distinguées selon l'époque de la vie. Certains organismes font partie du plancton tout au long de son cycle de vie et sont appelés holoplanctons. D'autre part, ceux qui ne sont qu'une partie du zooplancton pendant une période de leur vie (généralement lorsqu'il s'agit de leur stade larvaire) sont connus sous le nom de méroplancton.
  • Bactéries planctoniques : C'est le type de plancton formé par les communautés bactériennes. Sa fonction principale est de décomposer les déchets et de jouer un rôle important dans le cycle biogéochimique du carbone, de l'azote, de l'oxygène, du phosphore et d'autres éléments. Il est également ingéré à travers la chaîne alimentaire.
  • Virus planctoniques : ce sont des virus aquatiques. Ils sont principalement composés de virus bactériophages et de quelques algues eucaryotes. Sa fonction principale est de reminéraliser les nutriments dans le cycle biogéochimique et de faire partie de la chaîne des nutriments.

Types de plancton

plancton

La plupart des organismes planctoniques sont de taille microscopique. Cela rend impossible de voir à l'œil nu. La taille moyenne de ces organismes est comprise entre 60 microns et un millimètre. Les différents types de plancton pouvant exister dans l'eau sont les suivants :

  • Ultraplancton : Ils mesurent environ 5 microns. Ce sont les plus petits micro-organismes, y compris les bactéries et les petits flagellés. Les flagellés sont ces créatures qui ont des flagelles.
  • Nanoplancton : Elles mesurent entre 5 et 60 mètres et sont constituées de microalgues unicellulaires, telles que les petites diatomées et les coccolithophores.
  • Microplancton : Ils sont plus gros, atteignant entre 60 microns et 1 mm. On y trouve des microalgues unicellulaires, des larves de mollusques et des copépodes.
  • Plancton moyen : l'œil humain peut voir des créatures de cette taille. Il mesure entre 1 et 5 mm et est constitué de larves de poissons.
  • Gros plancton : entre 5 mm et 10 cm. Voici venu les sargasses, les salpes et les méduses.
  • Plancton géant : créatures mesurant plus de 10 cm. Nous avons des méduses ici.

Tous les organismes qui existent dans le plancton ont différents types de corps et répondent aux besoins de l'environnement dans lequel ils vivent. L'un de ces besoins corporels est la flottabilité ou la viscosité de l'eau. Pour eux, le milieu marin est visqueux et il faut vaincre des résistances pour se déplacer dans l'eau.

Il existe de nombreuses stratégies et mesures d'adaptation pour promouvoir les eaux flottantes qui peuvent augmenter les chances de survie. L'augmentation de la surface corporelle, l'ajout de gouttelettes de graisse au cytoplasme, le décorticage, l'excrétion et d'autres structures sont différentes stratégies et adaptations pour pouvoir survivre dans différents environnements marins et d'eau douce. Il existe d'autres créatures qui ont une bonne capacité de nage, grâce aux flagelles et autres appendices locomoteurs, comme c'est le cas des copépodes.

La viscosité de l'eau change avec la température. Bien que nous ne nous montrons pas à l'œil nu, les microbes le remarquent. Dans les eaux plus chaudes, la viscosité de l'eau est plus faible. Cela affecte la flottabilité de l'individu. Pour cette raison, les diatomées ont formé une cyclomorphose, qui est la capacité de former différentes formes corporelles en été et en hiver pour s'adapter aux changements de viscosité de l'eau avec la température.

Importance pour la vie

plantes d'aquarium nano

Les gens disent toujours que le plancton est un élément important de tout habitat marin. Son importance réside dans la chaîne alimentaire. Le réseau trophique entre les producteurs, les consommateurs et les décomposeurs est établi dans le biome. Le phytoplancton peut convertir l'énergie solaire en énergie utilisable par les consommateurs et les décomposeurs.

Le phytoplancton est consommé par le zooplancton, lui-même consommé par les carnivores et les omnivores. Ce sont des prédateurs d'autres créatures et les décomposeurs ingèrent la charogne. C'est ainsi que se forme toute la chaîne alimentaire dans les habitats aquatiques.

Le phytoplancton absorbe une grande quantité de dioxyde de carbone par photosynthèse et contribue à près de 50 % de l'oxygène que nous respirons dans l'atmosphère. Le plancton mort produit une couche de sédiments, une fois fossilisé, il produit le pétrole tant désiré.

Comme vous pouvez le voir, parfois la chose la plus importante est de très petite taille. Dans ce cas, le plancton est à la base du régime alimentaire de l'habitat marin. J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur ce qu'est le plancton, ses caractéristiques et son importance.


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