Qu'est-ce que le pergélisol

qu'est-ce que le pergélisol

Le pergélisol est un terme utilisé pour décrire une couche de sol ou de roche qui est gelée en permanence sur une longue période de temps, généralement pendant plus de deux années consécutives. Cette couche gelée se trouve couramment dans les régions froides de la planète, telles que l'Arctique, la Sibérie et certaines parties de l'Antarctique, ainsi que dans les régions de haute montagne. beaucoup de gens ne savent pas bien qu'est-ce que le pergélisol et on parle beaucoup des dangers du dégel de ces sols.

Dans cet article nous allons vous dire ce qu'est le pergélisol, quelles sont ses caractéristiques et les éventuels dangers face au dégel dû à l'augmentation des températures.

Qu'est-ce que le pergélisol

fonte des glaces

Des couches de la Terre gelées depuis des centaines, voire des milliers d'années, cachent des trésors et des indices sur notre histoire. Parmi ses matériaux sont encore présents et des armes et des outils d'autres temps, des ossements humains et même des restes de mammouths ont été trouvés.

Cette couche gelée, connue sous le nom de pergélisol, il stocke de grandes quantités de carbone qui n'a pas fait partie du cycle des systèmes terrestres depuis des siècles. Maintenant, le changement climatique menace de faire fondre cette glace et de libérer ces réserves dans l'atmosphère sous forme de gaz, aggravant encore le réchauffement climatique.

Le pergélisol est défini comme un sol qui reste complètement gelé (c'est-à-dire à 0°C ou moins) pendant au moins deux années consécutives. Le pergélisol couvre actuellement de vastes zones de la planète. Uniquement dans l'hémisphère nord couvre plus de 23 millions de kilomètres carrés.

Le pergélisol est une combinaison de sol, de roche, de sable et d'autres minéraux maintenus ensemble par la glace. Dans la couche la plus externe, il y a une grande quantité de carbone organique, de restes d'animaux et de plantes qui ne se sont pas complètement décomposés en raison des basses températures.

Le changement climatique menace de bouleverser cet équilibre et de faire fondre la glace du pergélisol. Ces dernières années, il a perdu de sa puissance non seulement dans les couches supérieures, mais aussi dans les couches profondes. La menace est particulièrement aiguë dans l'Arctique, une région qui se réchauffe trois fois plus vite que la moyenne terrestre.

Formation et caractéristiques

sol gelé

La formation du pergélisol est principalement due aux basses températures qui règnent dans ces zones pendant de longues saisons, ce qui permet l'eau présente dans le sol ou la roche gèle et reste solide toute l'année, même pendant les mois les plus chauds.

Une caractéristique clé du pergélisol est son rôle crucial dans le stockage du carbone et du méthane, qui sont des gaz à effet de serre. Le gel du sol emprisonne ces gaz à l'intérieur, les empêchant d'être rejetés dans l'atmosphère. Cependant, le changement climatique et la hausse des températures mondiales affectent considérablement le pergélisol, provoquant son dégel dans de nombreuses régions.

Conséquences de la fonte du pergélisol

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L'une des conséquences les plus évidentes du dégel du pergélisol est son effet sur le sol. Dans des endroits comme la Russie, l'Alaska et le Canada, des millions de personnes vivent dans des villes construites sur (ou que l'on croyait être) du pergélisol. À mesure que la glace fond, le sol rétrécit, mettant en danger la structure des maisons, des routes et d'autres infrastructures.

Ce n'est pas le seul moyen la perte de pergélisol menace les communautés locales dans ces régions. La fonte conduit souvent à l'érosion, introduisant de nouveaux sédiments dans l'eau de la rivière, réduisant la qualité de l'eau et affectant la faune.

La fonte du pergélisol aura également des conséquences mondiales. De grandes quantités de gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone et le méthane sont libérés dans l'atmosphère, menaçant d'accélérer le changement climatique.

La vérité est que ce carbone ne fait pas partie des cycles actuels des écosystèmes terrestres et, par conséquent, il n'est pas inclus dans les projections climatiques futures. C'est parce que, comme l'expliquent les Nations Unies, alors que les températures restent sous le point de congélation, la matière végétale et animale du pergélisol reste intacte.

Ce n'est qu'au dégel que les microbes ont commencé à se décomposer et à libérer des gaz à effet de serre. Cette matière organique contient également du mercure, d'autres métaux lourds, des bactéries et des virus : Des microbes âgés de plus de 400.000 XNUMX ans ont été trouvés dans le pergélisol.

De nombreuses communautés locales trouvent des solutions scientifiques et techniques pour lutter contre l'érosion côtière et l'affaissement des terres. Cependant, ils affirment qu'il faut résoudre le problème sous-jacent et l'empêcher de fondre.

Cela est possible grâce à des programmes de surveillance, des études sur le terrain, des recherches scientifiques et, surtout, la réduction des émissions de dioxyde de carbone (CO2) pour empêcher la planète de continuer à se réchauffer.

Importance que le pergélisol reste gelé

Il est essentiel que le pergélisol reste gelé en raison de son rôle essentiel dans l'équilibre des écosystèmes et la stabilité climatique de la planète. Voyons quelles sont les fonctions qui maintiennent l'équilibre alors qu'il est encore gelé :

  • Stockage de carbone : Le pergélisol abrite d'énormes quantités de matière organique gelée, comme des plantes et des animaux qui ont été piégés et préservés pendant des milliers d'années. Lorsque le pergélisol dégèle, cette matière organique se décompose, libérant du dioxyde de carbone et du méthane dans l'atmosphère. Ces gaz à effet de serre contribuent de manière significative au réchauffement climatique et au changement climatique.
  • Régulation climatique : Le gel du pergélisol aide à réguler le climat localement et globalement. Le sol gelé agit comme une «couverture» qui empêche la chaleur de pénétrer plus profondément dans la terre. Cela influence les modèles de température et la disponibilité de l'eau dans ces régions, affectant directement la flore, la faune et les communautés humaines qui dépendent de ces écosystèmes.
  • Stabilité du sol : Le pergélisol gelé fournit une base solide pour la terre, ce qui est essentiel pour maintenir la stabilité des structures humaines et des infrastructures dans les zones froides. Lorsque le pergélisol dégèle, le sol devient plus mou et plus sensible aux glissements de terrain, à l'affaissement et aux dommages aux bâtiments et aux routes.
  • Préservation du patrimoine culturel : De nombreuses communautés autochtones ont habité des zones de pergélisol pendant des générations, et ce sol gelé a servi de dépôt naturel pour préserver d'importants artefacts et vestiges archéologiques.
  • Biodiversité et écosystèmes : Le pergélisol abrite une flore et une faune très variées adaptées à ces conditions extrêmes. Son dégel menace de modifier les écosystèmes existants, affectant la faune et la diversité biologique de ces régions.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur ce qu'est le pergélisol et quelles sont les conséquences de sa fonte.


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