Effet de serre

pollution de l'air

L'équilibre délicat de gaz à effet de serre, qui ont réussi à retenir la chaleur du soleil et à maintenir un climat habitable pour les humains et d'innombrables autres organismes, est désormais en danger. Ce déséquilibre présente un risque important, car il a le potentiel de modifier considérablement les conditions nécessaires au développement de certaines formes de vie et de dicter leur répartition géographique.

Dans cet article, nous allons vous expliquer ce que sont les gaz à effet de serre, leurs caractéristiques et leur importance.

Notion de gaz à effet de serre

émissions de gaz polluants

Les niveaux de dioxyde de carbone (CO2), le gaz à effet de serre le plus dangereux et le plus répandu, dans l’atmosphère ont atteint des niveaux sans précédent et continuent d’augmenter. La principale raison de ces niveaux élevés de gaz à effet de serre est l'activité humaine consistant à brûler des combustibles fossiles, qui libère ces gaz dans l'air. Au lieu de permettre à l'énergie solaire de s'échapper dans l'espace, ces gaz emprisonnent la chaleur près de la surface de la Terre, provoquant ce que l'on appelle communément l'effet de serre.

Les origines de l'effet de serre remontent au XIXe siècle, notamment aux calculs effectués par le mathématicien français Joseph Fourier en 1824. Les calculs de Fourier ont révélé que la Terre connaîtrait des températures nettement plus basses si elle manquait d'atmosphère. S'appuyant sur cette compréhension, le scientifique suédois Svante Arrhenius a établi un lien révolutionnaire en 1896. Il a été le premier à établir un lien entre la combustion de combustibles fossiles, qui Cela libère du dioxyde de carbone et, par conséquent, un effet de réchauffement sur la planète.

Près d’un siècle plus tard, le climatologue américain James E. Hansen a eu un impact significatif lorsqu’il a témoigné devant le Congrès. Hansen a déclaré catégoriquement que non seulement l'effet de serre a été détecté, mais qu'il modifie actuellement notre climat.

Changement climatique actuel

L'état actuel des systèmes météorologiques et climatiques de notre planète est englobé dans le terme changement climatique, tel que défini par les scientifiques. Ce terme fait référence aux modifications complexes provoquées par les concentrations de gaz à effet de serre. Le changement climatique inclut non seulement le phénomène bien connu du réchauffement climatique, qui provoque une augmentation des températures moyennes, mais aussi couvre un large éventail d’effets tels que les événements météorologiques extrêmes, les changements dans les populations et les habitats de la faune sauvage, l'élévation du niveau de la mer et diverses autres conséquences.

Plusieurs gouvernements et organisations dans le monde, dont le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), une entité des Nations Unies chargée de surveiller les dernières avancées scientifiques sur le changement climatique, participent à la mesure des gaz à effet de serre, l’évaluation de ses effets et la mise en œuvre de solutions.

Les principales sources de gaz à effet de serre sont responsables de la majorité de leurs émissions dans l’atmosphère.

Que sont les gaz à effet de serre

les émissions de gaz à effet de serre

Dioxyde de carbone (CO2)

Le principal contributeur à l’effet de serre est le dioxyde de carbone, qui représente environ 75 % des émissions totales. Ce gaz puissant a la capacité de rester dans l’atmosphère pendant des milliers d’années. Au cours du premier mois de 2023, la mesure mensuelle moyenne des niveaux de dioxyde de carbone a culminé à 419 parties par million, la quatrième valeur la plus élevée depuis 1958. Notamment, entre avril et juin 2022, les niveaux dépassaient même 420 ppm. Ces statistiques sont basées sur les données fournies par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) du Département du Commerce des États-Unis.

La principale source d’émissions de dioxyde de carbone est la combustion de substances organiques telles que le charbon, le pétrole, le gaz, le bois et les déchets solides.

La revue Nature a récemment publié le 21 février 2023 une étude révélant que de nombreux pays, notamment européens, ont atteint leurs plus hauts niveaux d'émissions de CO2 et sont désormais sur la voie d'une réduction. L’étude attribue cette baisse des émissions de dioxyde de carbone à une série de crises qui se sont déroulées entre 2019 et 2023, notamment la pandémie de COVID-19, la récession économique et le conflit en Ukraine.

Méthane (CH4)

Le méthane, principal composant du gaz naturel, est émis par diverses sources, notamment les décharges, les secteurs du gaz naturel et du pétrole et l'agriculture (principalement par les processus digestifs des animaux au pâturage). Bien qu'une molécule de méthane ne reste pas dans l'atmosphère aussi longtemps qu'une molécule de dioxyde de carbone (environ 12 ans), sa puissance sur une période de deux décennies est au moins 84 fois supérieure. Le méthane contribue à environ 16 % des émissions totales de gaz à effet de serre.

Protoxyde d'azote N2O

Selon le GIEC, l'oxyde nitreux, bien qu'il ne représente qu'environ 6 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, est nettement plus puissant que le dioxyde de carbone, avec une puissance 264 fois supérieure sur une période de 20 ans. De plus, sa durée de vie utile dans l’atmosphère dépasse un siècle. Les principaux contributeurs aux émissions d’oxyde d’azote sont les pratiques agricoles et d’élevage, qui englobent l’utilisation d’engrais, la gestion du fumier et la combustion des déchets agricoles. La combustion de carburant joue également un rôle important dans la libération d’oxyde d’azote dans l’atmosphère.

Utilisations des gaz à effet de serre dans l'industrie

Les réfrigérants, les solvants et les sous-produits de fabrication englobent les diverses utilisations des gaz F, notamment les hydrofluorocarbures, les perfluorocarbures, les chlorofluorocarbures, l'hexafluorure de soufre (SF6) et le trifluorure d'azote (NF3). Ces gaz ont une extraordinaire capacité à piéger la chaleur, des milliers de fois plus puissante que le CO2, et persistent dans l’atmosphère pendant de longues périodes allant de centaines à des milliers d’années. Bien qu'il constitue seulement environ 2 % des émissions totales, son impact significatif ne peut être négligé.

La plupart des technologies nécessaires pour réduire les émissions de gaz à effet de serre sont déjà disponibles. Un exemple en est la transition des combustibles fossiles vers les sources d’énergie renouvelables, ainsi que la mise en œuvre de mesures visant à améliorer l’efficacité énergétique et à décourager les émissions de carbone en leur imposant un coût financier.

Réduire les émissions de polluants

gaz à effet de serre

Pour empêcher la Terre de dépasser une augmentation de température de 1,5 degré Celsius, il est crucial de reconnaître que le monde a déjà utilisé les quatre cinquièmes de son « budget carbone » de 2,8 billions de tonnes métriques. Pour arrêter la trajectoire actuelle, il faudra plus que simplement éliminer progressivement l’utilisation des combustibles fossiles.

En fait, les stratégies visant à freiner le réchauffement climatique de 1,5 ou 2 degrés Celsius, telles que décrites par le GIEC, reposent sur la mise en œuvre de méthodes d’extraction du CO2 de l’atmosphère. Ces méthodes couvrent des activités telles que le reboisement, la préservation des forêts et prairies existantes et la capture des émissions de CO2 des centrales électriques et des installations industrielles.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur les gaz à effet de serre et leurs caractéristiques.


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