Eutrophisation

l'eutrophisation de l'eau est un processus naturel mais artificiel

Connaissez-vous l'eutrophisation de l'eau? Il existe de nombreux problèmes environnementaux liés à la pollution de l'eau. Nous définissons pollution de l'eau comme la perte des caractéristiques naturelles de l'eau et de sa composition due à des agents extérieurs, qu'ils soient naturels ou artificiels. Il existe de nombreux types de polluants capables de modifier, d'altérer et de dégrader les caractéristiques intrinsèques de l'eau. En raison de la pollution de l'eau, il perd sa fonctionnalité dans les écosystèmes et n'est plus potable pour l'homme, en plus de devenir toxique.

Parmi les types de pollution de l'eau qui existent aujourd'hui, nous allons parler eutrophisation. L'eutrophisation de l'eau est un processus naturel dans les écosystèmes aquatiques, formé par l'enrichissement des nutriments produits par excès de matière organique rejetés dans les rivières et les lacs par les activités humaines. Quels problèmes l'eutrophisation des eaux entraîne-t-elle à la fois pour l'homme et pour les écosystèmes naturels?

Définition de la qualité de l'eau

la qualité de l'eau est établie par la directive-cadre sur l'eau

Pour commencer à parler d'eutrophisation de l'eau (comme nous l'avons déjà mentionné, il s'agit d'un type de pollution de l'eau), nous devons définir, selon la législation en vigueur, ce qu'est une eau en bon état.

Nous définissons la qualité de l'eau comme l'ensemble des paramètres physiques, chimiques et biologiques que cette eau présente et qui a qui permettent la vie des organismes qui y vivent. Pour cela, il doit avoir plusieurs caractéristiques:

  • Être exempt de substances et de micro-organismes dangereux pour les consommateurs.
  • Être exempt de substances qui lui confèrent des caractéristiques désagréables à la consommation (couleur, turbidité, odeur, goût).

Afin de connaître l'état dans lequel se trouve l'eau, il faut comparer les paramètres obtenus après analyse en laboratoire avec certaines normes de qualité de l'eau. Ces normes sont imposées par la directive 2000/60 / CE du Parlement européen et du Conseil, qui établit un cadre d'action communautaire dans le domaine de la politique de l'eau, mieux connu sous le nom de Directive-cadre sur l'eau. La présente directive vise à atteindre et à maintenir le bon état écologique et chimique de l'eau.

Eutrophisation des eaux

Les lacs et rivières eutrophiés sont pollués

Au cours des 200 dernières années, l'homme a accéléré les processus d'eutrophisation, modifiant à la fois la qualité de l'eau et la structure des communautés biologiques qui y vivent.

L'eutrophisation produit une croissance massive de microalgues qui teint l'eau en vert. Cette couleur empêche la lumière du soleil de pénétrer dans les couches inférieures de l'eau, de sorte que les algues à ce niveau ne reçoivent pas de lumière pour effectuer la photosynthèse, ce qui entraîne la mort des algues. La mort des algues génère un apport supplémentaire de matière organique si bien que l'endroit devient pourri et un environnement réducteur (c'est-à-dire un environnement pauvre en oxygène).

Conséquences de l'eutrophisation des eaux

les animaux et les plantes meurent dans l'eutrophisation

Lorsqu'il y a eutrophisation, l'eau perd considérablement les usages potentiels auxquels elle est destinée et elle induit également la mortalité d'espèces animales, la décomposition de l'eau et la croissance de microorganismes (principalement des bactéries).

De plus, à de nombreuses occasions, les micro-organismes deviennent un risque pour la santé humaine, comme c'est le cas avec les agents pathogènes d'origine hydrique.

L'eutrophisation modifie les caractéristiques environnementales des écosystèmes aquatiques modifier la chaîne alimentaire et augmenter l'entropie (désordre) de l'écosystème. Cela a des conséquences telles que la perte de biodiversité dans les écosystèmes, un déséquilibre écologique, car avec moins d'espèces interagissant entre elles, la richesse et la variabilité génétique diminuent.

Une fois qu'une zone perd son potentiel ou sa biodiversité indigène, les espèces les plus opportunistes prolifèrent, occupant les niches précédemment construites par d'autres espèces. Les conséquences écologiques de l'eutrophisation de l'eau s'accompagnent de conséquences économiques. La perte d'eau potable et le bon état des rivières et des lacs entraînent des pertes économiques.

Stades d'eutrophisation des eaux

L'eutrophisation des eaux ne se produit pas instantanément, mais comporte plusieurs étapes comme nous le verrons ci-dessous:

Stade oligotrophique

étape avec les nutriments nécessaires à la vie

Il s'agit généralement de l'état normal et sain des écosystèmes. Un écosystème fluvial, par exemple, avec une présence moyenne de nutriments suffisants pour maintenir les espèces animales et végétales qui y vivent et avec un taux d'irradiance suffisant pour que les algues puissent photosynthétiser à l'intérieur.

Au stade oligotrophique, l'eau a une transparence considérable et en elle il y a des animaux qui respirent et filtrent l'oxygène.

Approvisionnement en nutriments

décharge qui provoque un apport supplémentaire de nutriments

Un apport anormal de nutriments peut être sporadique, accidentel ou devenir quelque chose de continu au fil du temps. Si de temps en temps un déversement provoque un excès de nutriments dans les rivières, l'écosystème peut se rétablir. Cependant, si l'apport supplémentaire de nutriments commence à être continu, une croissance explosive des plantes et des algues va commencer.

Il existe des algues unicellulaires qui poussent dans l'eau, dans la zone photique de celle-ci. Comme ce sont des algues photosynthétiques, elles donnent à l'eau une couleur verdâtre qui empêche le passage de la lumière aux profondeurs qu'elle atteignait auparavant. Cela crée un problème pour les plantes situées en dessous de la zone photique, car, ne recevant pas assez de lumière ils ne peuvent pas photosynthétiser et mourir.

De plus, en raison de l'excès de nutriments, les populations de plantes et d'algues connaissent une croissance exponentielle et, comme dans tous les écosystèmes naturels, l'équilibre écologique est rompu. Maintenant, la situation ressemble à ceci: beaucoup de nutriments pour une grande partie de la population. Cependant, cette situation ne peut pas durer longtemps, principalement parce que les populations épuisent les nutriments et finissent par mourir et retourner au fond de la rivière ou du lac.

Stade eutrophique

stade où la croissance des algues est massive

La substance organique morte au fond est décomposée par des bactéries qui consomment de l'oxygène et peuvent également générer des toxines mortelles pour les plantes et les animaux.

L'absence d'oxygène entraîne la mort des mollusques au fond et la mort ou la fuite des poissons et des crustacés vers des zones non affectées. Des espèces envahissantes habituées à des pénuries d'oxygène peuvent apparaître (par exemple, les barbillons et la perche peuvent déplacer le saumon et la truite).

Si l'eutrophisation est très prononcée, une zone sans oxygène peut être créée au fond de la rivière ou du lac dans laquelle l'eau est trop dense, sombre et froide et ne permet pas la croissance d'algues ou d'animaux.

Causes de l'eutrophisation des eaux

L'eutrophisation des eaux peut se produire de diverses manières, tant naturelles qu'humaines. Presque tous les cas d'eutrophisation de l'eau dans le monde sont causés par des activités humaines. Voici les principales causes:

agriculture

Utilisation excessive d'engrais azotés

En agriculture, ils sont utilisés engrais azotés pour fertiliser les cultures. Ces engrais filtrent à travers la terre et atteignent les rivières et les eaux souterraines, provoquant un apport supplémentaire de nutriments à l'eau et déclenchant l'eutrophisation.

Le type d'eutrophisation généré par l'agriculture est totalement diffus, car sa concentration est répartie sur de nombreuses zones et n'est pas la même.

Élevage

les excréments du bétail peuvent provoquer l'eutrophisation

Les déjections animales sont riches en nutriments, en particulier en azote (ammoniac) que les plantes utilisent pour pousser. Si les excréments des animaux d'élevage ne sont pas bien gérés, ils peuvent finir par contaminer les eaux avoisinantes.

Normalement, les rejets ou la contamination des eaux à proximité des zones d'élevage se produire en temps opportun et il n'eutrophise pas complètement les eaux.

Déchets urbains

les détergents au phosphate fournissent un nutriment supplémentaire aux algues

Les déchets urbains qui peuvent le plus causer l'eutrophisation de l'eau sont détergents phosphatés. Le phosphore est un autre des nutriments essentiels pour les plantes, donc si nous ajoutons de grandes quantités de phosphore à l'eau, les plantes proliféreront excessivement et provoqueront l'eutrophisation.

Activité industrielle

les industries génèrent également des rejets azotés

L'activité industrielle peut également être la source de nutriments qui peuvent produisent des sources spécifiques d'eutrophisation. Dans le cas de l'industrie, des produits azotés et phosphatés peuvent être rejetés, parmi de nombreuses autres toxines.

Comme l'eutrophisation causée par les déchets urbains, elle est éminemment ponctuelle, affectant des zones spécifiques avec une grande intensité lorsqu'elle se produit.

Pollution de l'air

rivière eutrophiée

Toutes les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas susceptibles de provoquer une eutrophisation dans les eaux. Cependant, les émissions d'oxydes d'azote et de soufre qui réagissent dans l'atmosphère et produisent des pluies acides le font.

30% de l'azote qui atteint les mers le fait par voie atmosphérique.

Activité forestière

une mauvaise gestion des forêts peut conduire à l'eutrophisation

Si des résidus forestiers sont laissés dans l'eau, lorsqu'ils sont dégradés, ils apportent tout l'azote et le reste des nutriments que la plante avait. Encore une fois, c'est un apport supplémentaire de nutriments qui forme l'eutrophisation.

L'eutrophisation de l'eau est un problème mondial qui affecte toutes les sources d'eau douce. C'est un problème qui doit être résolu le plus rapidement possible, car avec le changement climatique, les sécheresses vont augmenter et nous devons sauvegarder toutes les ressources en eau douce disponibles sur la planète.


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