Déchet radioactif

contamination nucléaire

Dans les centrales nucléaires, déchet radioactif résultat de la fission nucléaire dans les réacteurs. Ces déchets peuvent créer un grave problème de pollution de l'environnement étant donné leur degré élevé de toxicité et leur long temps de décomposition. Il existe différentes manières de gérer les déchets radioactifs pour réduire l'impact environnemental.

Dans cet article, nous allons vous dire tout ce que vous devez savoir sur les déchets radioactifs, leurs caractéristiques et leur gestion environnementale.

Caractéristiques principales

déchets nucléaires

Sont considérés comme déchets radioactifs toute matière ou produit de déchet, pour lequel aucune utilisation n'est prévue, qui contient ou est contaminé par des radionucléides à des concentrations ou des niveaux d'activité supérieurs à ceux établis par le ministère de l'industrie et de l'énergie, après un rapport favorable Conseil de sécurité. Il existe certains critères pour pouvoir classer les déchets radioactifs, en fonction de leurs caractéristiques et de leur origine. Voyons quels sont ces critères:

  • État physique. En raison de leur état physique, les déchets sont classés comme solides, liquides et gazeux. Les déchets radioactifs étant traités ou réglementés différemment selon qu'ils sont solides, liquides ou gazeux, cette règle est très importante.
  • Type de rayonnement émis. Les radionucléides contenus dans les déchets radioactifs peuvent se décomposer de différentes manières, conduisant à l'émission de diverses particules ou rayons. Dans cette perspective, les déchets radioactifs sont classés en émissions α, β et γ. Étant donné que chaque type de rayonnement interagit avec la matière de différentes manières, présentant des longueurs de pénétration différentes ou la même longueur, atteignant le milieu irradié, la norme détermine la barrière de protection, la gestion des déchets et les conditions générales d'exposition aux rayonnements. Dans le lieu de stockage.
  • Demi-vie: En fonction de la demi-vie des radionucléides contenus dans les déchets (ou du temps après lequel la radioactivité est divisée par deux), une classification des déchets à vie courte et à vie longue peut être effectuée.
  • Activité spécifique: ce critère détermine les problèmes de protection à court terme, car le niveau d'activité des déchets conditionne le blindage pendant la manutention et le transport normaux.
  • Radiotoxicité: La radiotoxicité est une propriété des déchets radioactifs qui définit leur danger d'un point de vue biologique.

Décharge de déchets radioactifs

déchet radioactif

Les déchets nucléaires représentent plus de 90% de l'uranium. Par conséquent, le combustible usé (ferraille) contient toujours 90% de combustible utilisable. Il peut être traité chimiquement puis placé dans un réacteur rapide avancé (pas encore mis en œuvre à grande échelle) pour arrêter le cycle du combustible. Un cycle du combustible fermé signifie moins de déchets nucléaires et plus d'énergie extraite du minerai brut.

Les résidus radioactifs à vie la plus longue dans les déchets nucléaires sont des nucléides utilisables comme combustible: éléments des séries p et sous-act. Si ces matières sont brûlées comme combustible par recyclage, les déchets nucléaires resteront radioactifs pendant quelques centaines d'années au lieu de centaines de milliers. Cela réduit considérablement le problème du stockage à long terme.

Si toute la consommation d'électricité aux États-Unis est uniformément répartie entre sa population et que tout provient de l'énergie nucléaire, la quantité de déchets nucléaires que chaque personne produira chaque année sera de 39,5 grammes. Si nous tirons toute l'électricité du charbon et du gaz naturel, nous émettons plus de 10,000 XNUMX kg de dioxyde de carbone chaque année et par personne.

Lieu de stockage des déchets radioactifs

traitement des déchets radioactifs

Le stockage et la gestion des déchets radioactifs présentent de nombreux défis. Et c'est qu'il faut trouver un moyen de réduire la pollution de l'environnement et d'éviter toute catastrophe. La méthode utilisée lorsque il s'agit d'éliminer les déchets radioactifs, c'est de les enfouir en profondeur. Cependant, cette procédure n'est pas aussi simple qu'il y paraît.

Nous devons garder à l'esprit que l'élimination des déchets nucléaires de haute activité nécessite des profondeurs assez importantes car ces déchets peuvent être très dangereux. Il existe plusieurs sites d'élimination de déchets radioactifs connus dans le monde. Par exemple, les Suédois ont une installation à Oskarshamn qui stocke à long terme des déchets nucléaires depuis plus de 100.000 XNUMX ans.

Les États-Unis avaient un projet en cours sur plusieurs années appelé le dépôt de déchets nucléaires de Yucca Mountain au Nevada, mais l'administration Obama y a finalement mis fin en 2011. Il y a actuellement plus de 50.000 tonnes de combustible nucléaire utilisé uniquement aux États-Unis. Cette quantité s'accumule et beaucoup essaient de faire différentes options pour pouvoir gérer ces déchets. Certains pensent à tirer tous les déchets radioactifs dans l'espace, à les enfouir dans les eaux profondes, à donner tous les déchets dans les glaciers et toutes sortes d'environnements géologiques.

Retraitement et recyclage

Sans surprise, cela est évité car les scientifiques s'efforcent de résoudre le problème des déchets en retraitant et en recyclant les déchets. Si ces études et investigations réussissent, la quantité de déchets radioactifs pourrait être réduite générés par toutes les centrales nucléaires jusqu'à 90%.

Lorsque 5% de l'uranium contenu dans les barres nucléaires a réagi, l'ensemble du crayon combustible est contaminé par du plutonium et d'autres produits qui se produisent lors de la fission nucléaire. Ces lo bars usés sont efficaces pour produire de l'électricité, ils doivent donc être traités comme des déchets. Le recyclage des déchets radioactifs consiste à extraire les éléments utilisables qui restent pour la production d'énergie. Le but de ces technologies est de clôturer efficacement le cycle du combustible nucléaire.

Cependant, il existe plusieurs problèmes liés au retraitement et au recyclage des déchets nucléaires. Parmi les problèmes que cela entraîne, le plus important est le coût et le débat sur la question de savoir si ces méthodes sont bénéfiques ou non pour l'environnement. Actuellement dans certains pays le retraitement des déchets nucléaires n'est pas autorisé.

Nous savons que l'énergie nucléaire ne produit pas de gaz à effet de serre, des déchets qui restent radioactifs pendant plus de 100.000 XNUMX ans. Cela représente un problème terrible tant pour les personnes que pour l'environnement.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur les déchets radioactifs et leurs caractéristiques.


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