¿Quelles sont les terres rares ?

importance des terres rares

Les écrans tactiles des téléphones portables, les tubes fluorescents, les composants des voitures électriques et de nombreux appareils technologiques que nous utilisons nécessitent pour fonctionner correctement des éléments chimiques portant un nom spécial : les terres rares. Il est quand même curieux que, malgré le nom, de plus en plus apparaissent et soient « moins rares ». Beaucoup de gens se demandent Quelles sont les terres rares.

C’est pourquoi, dans cet article, nous allons vous expliquer ce que sont les terres rares, pourquoi elles sont importantes et bien plus encore.

¿Quelles sont les terres rares ?

exploitation des terres rares

Ces éléments, connus pour être ni communs ni abondants, englobent un ensemble de produits chimiques présents naturellement et partageant des caractéristiques similaires. On les trouve principalement en quantités limitées dans la croûte terrestre et forment un groupe distinct.

Le groupe des terres rares se compose de dix-sept éléments, à savoir lanthane (La), cérium (Ce), praséodyme (Pr), néodyme (Nd), prométhium (Pm), samarium (Sm), europium (Eu), gadolinium (Gd). ), le terbium (Tb), le dysprosium (Dy), l'holmium (Ho), l'erbium (Er), le thulium (Tm), l'ytterbium (Yb), le lutétium (Lu), le scandium (Sc) et l'yttrium (Y).

Bien que le terme « Terres » puisse paraître déroutant, il s’agit en réalité d’un terme qui s’est transmis tout au long de l’histoire de la chimie. Dans le passé, les « terres » étaient appelées « oxydes », et ce groupe d’éléments a hérité de ce nom. Il est important de noter que tous ces éléments ne sont pas réellement rares ou rares sur Terre ; en fait, certains, comme le cérium, sont assez abondants et peuvent être trouvés aussi fréquemment que le cuivre.

Qu’est-ce qui rend les terres rares importantes ?

Quelles sont les terres rares

Bien que les terres rares aient été découvertes pour la première fois au XVIIIe siècle, ce n’est que dans les années 1950 et 1960 que leur utilisation a commencé à être utilisée, notamment dans l’industrie militaire. Au cours des 15 dernières années, Il y a eu une augmentation significative de la demande de minéraux de terres rares, motivé principalement par son rôle crucial dans la production de diverses technologies et biens de consommation.

Ces éléments possèdent des caractéristiques physico-chimiques distinctes qui sont indispensables à la production de biens de consommation avancés, notamment les téléphones portables, les disques durs, les véhicules électriques et hybrides, ainsi que les moniteurs, entre autres exemples.

L'industrie de l'énergie tire des avantages de l'utilisation de ces éléments précieux. Par exemple, Le gadolinium et le terbium jouent un rôle crucial dans les cellules photovoltaïques, tandis que le lanthane et le néodyme sont des composants essentiels des batteries qui alimentent les véhicules électriques. De plus, l'europium et le cérium sont fréquemment présents dans les LED, contribuant à la production d'un éclairage de qualité supérieure et économe en énergie.

S’il est vrai que certains de ces composants ne sont pas particulièrement rares, la plupart d’entre eux sont difficiles à localiser en quantités importantes, ce qui ajoute à la complexité du processus d’extraction et de purification. En raison de ces facteurs, les terres rares sont classées comme minéraux critiques et Ils deviennent de plus en plus indispensables à l’économie mondiale. Par conséquent, toute perturbation de la chaîne d’approvisionnement pourrait avoir de graves répercussions.

D’où proviennent les terres rares ?

terres rares

L’American Geosciences Institute rapporte qu’en 1993, la Chine, les États-Unis, l’Australie, la Malaisie et l’Inde ont collectivement contribué à la production mondiale de terres rares. La Chine arrive en tête avec 38 %, suivie de près par les États-Unis avec 33 % et l'Australie avec 12 %. La Malaisie et l'Inde suivaient avec 5 % chacune. Cependant, la situation a radicalement changé en 2008, lorsque la part de la Chine a grimpé à plus de 90 % de la production mondiale. En 2011, la domination chinoise a atteint le chiffre stupéfiant de 97 % de la production mondiale.

À la lumière du besoin actuel de ces ressources pour faire progresser les progrès technologiques, des efforts croissants sont déployés pour réduire la dépendance à l’égard de la puissance asiatique.

Au contraire, dans un contexte de rareté et de monopole, La production de cette ressource précieuse, appelée « or vert », a des conséquences environnementales importantes. Les procédures d'extraction et de raffinage impliquées sont hautement toxiques et génèrent une production importante de déchets, ce qui a des effets néfastes sur l'environnement naturel. Par conséquent, il est impératif à l’échelle mondiale de donner la priorité à l’exploration de méthodes durables de production et de recyclage des terres rares, qui constituent une stratégie cruciale pour réduire la dépendance à l’égard de la Chine.

Économie circulaire et terres rares

Pour réduire la dépendance à l’égard de la Chine, une approche consiste à réduire l’utilisation des terres rares en les remplaçant par des éléments facilement disponibles. Tesla, une entreprise de premier plan, a récemment annoncé que ses prochains moteurs électriques seront équipés d'aimants qui ne nécessitent pas de terres rares. Cela constitue un excellent exemple de cette stratégie alternative.

La gestion efficace des ressources et la mise en œuvre d’une économie circulaire constituent une autre stratégie viable. Il est important de noter que toutes les terres rares ont le potentiel d’être récupérées, réutilisées et recyclées, malgré la complexité des technologies impliquées. Cette approche est très prometteuse, comme le souligne Simon Jowitt, géologue économique estimé à l’Université du Nevada. Elle révèle que seulement 1 % des terres rares actuellement disponibles sur le marché passent par le processus de recyclage.

Bien que le pourcentage soit faible, le scénario de transition présente un avenir prometteur : l'adoption d'une économie circulaire par l'industrie des terres rares ouvrira de nouvelles perspectives économiques, sociales et environnementales, conduisant à une réalité plus résiliente et durable.

Le conflit commercial entre les États-Unis et la Chine a mis les terres rares sous les projecteurs en tant que facteur critique. Récemment, l'Association chinoise de l'industrie des terres rares a exprimé son opposition aux tarifs douaniers récemment imposés par Donald Trump, les qualifiant de forme de « harcèlement commercial ». Ils ont souligné que le fardeau de ces taxes devrait retomber sur les consommateurs et les marchés américains.

Actuellement, environ 80 % des terres rares utilisées par les États-Unis sont importées de cette puissance asiatique. Malgré la production chinoise de 15 2018 tonnes en 120, qui est l'une des plus élevées au monde, juste derrière l'Australie, elle n'est rien en comparaison de la production annuelle chinoise de XNUMX XNUMX tonnes.

J'espère qu'avec ces informations, vous pourrez en apprendre davantage sur ce que sont les terres rares et leur importance.


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