Fotosíntesis

importancia de la fotosintesis

La fotosíntesis es un proceso químico necesario para la vida en nuestro planeta tal y como lo conocemos. Se trata de la forma en la que aún siguen las plantas para formar el dióxido de carbono en el aire en oxígeno. Es gracias a ese oxígeno que todos los seres vivos terrestres podemos habitar en el planeta tierra.

En este artículo vamos a contarte qué es la fotosíntesis, cuáles son sus características e importancia.

Qué es la fotosíntesis

partes del proceso quimico

La deforestación actual ha provocado cada vez menos absorción de carbono y más emisiones de gases de efecto invernadero, lo que ha provocado un calentamiento de la atmósfera y un cambio climático más extremo. En escenarios de cambio climático, aumenta la importancia de la fotosíntesis.

Es uno de los mecanismos bioquímicos más importantes de la tierra porque implica la producción de nutrientes orgánicos que almacenan la energía luminosa del sol en diferentes moléculas útiles (carbohidratos). Por esta razón, su nombre proviene de la palabra griega foto, «luz» y «compuesto», «combinación». Las moléculas orgánicas sintetizadas se pueden utilizar como fuente de energía química para apoyar procesos importantes como la respiración celular y el metabolismo.

Para que las plantas realicen la fotosíntesis es necesaria la presencia de clorofila, la clorofila es un pigmento sensible a la luz solar y es un pigmento que le da a las plantas un color verde único. Este tipo de pigmento existe en los cloroplastos, que son estructuras celulares típicas de varios tamaños en las células vegetales.

Tipos de fotosíntesis

cloroplastos

Las plantas acuáticas y terrestres pueden realizar la fotosíntesis, pero otras especies vegetales como los helechos, las algas y algunas bacterias de vida libre también pueden realizar la fotosíntesis. Para ello, tienen dos formas:

  • La fotosíntesis oxigénica, que produce azúcares útiles para las plantas, consume dióxido de carbono (CO2) y produce un subproducto de oxígeno (O2). Este tipo es esencial para respirar porque es lo opuesto al intercambio de gases.
  • La fotosíntesis anoxigénica, un tipo de fotosíntesis que no produce oxígeno (O2), pero usa la luz solar para descomponer las moléculas de sulfuro de hidrógeno (H2S). De esta forma, libera azufre al medio ambiente o lo acumula en bacterias que pueden transportar azufre.

El intercambio de gases que se produce durante la fotosíntesis es vital para los ecosistemas y la vida. Esto se debe a que permite la producción y circulación de materia orgánica y la fijación de materia inorgánica.

Beneficios de las plantas para el planeta

fotosintesis

La fotosíntesis es el proceso de neuralgia de la vida en la tierra. Debido a la luz, las plantas capturan dióxido de carbono (CO2) y liberan oxígeno durante el día. Por la noche, la situación es contraria, capturan oxígeno y liberan dióxido de carbono. Este proceso promueve la vida en la tierra porque nos proporciona el oxígeno que necesitamos para respirar.

  1. Mantienen el equilibrio de los gases atmosféricos. Debido a la fotosíntesis, el oxígeno consumido en la respiración y la combustión puede reemplazarse. De esta forma se evita el aumento de dióxido de carbono.
  2. Son la base alimentaria de muchos organismos. El ciclo de vida comienza con las plantas porque son la fuente de alimento de los seres vivos (de alguna manera) y la biodiversidad que habita la tierra.
  3. Tienen propiedades medicinales: Desde la antigüedad, muchas medicinas que utilizamos se han derivado directamente de las plantas. Se han extraído de él muchos productos químicos y se han utilizado en la producción de diversos fármacos.
  4. Se utilizan como materiales de construcción. La madera o el bambú son algunos ejemplos. También se pueden utilizar para generar energía mediante combustión o para fabricar materiales como el papel.
  5. Protegen el suelo. La descomposición de la materia orgánica (principalmente plantas) permite que el suelo obtenga los nutrientes necesarios para la agricultura.

Animales y fotosíntesis

Todos sabemos que la fotosíntesis es un proceso relacionado con las plantas, lo que las distingue de los animales. Sin embargo, hay animales estrechamente relacionados capaces de este proceso.

Un ejemplo de esto es Elysia Chlorotica, comúnmente conocida como la babosa esmeralda. Es uno de los animales más extraños del mundo y habitualmente habita en América del Norte, especialmente en la costa atlántica. La babosa esmeralda tiene forma de hoja y un verde intenso, que contrasta marcadamente con sus manchas blancas o rojizas. Es muy similar a las hojas de cualquier planta, lo que hace del camuflaje su mejor arma, casi imperceptible a los ojos de sus depredadores.

Sin embargo, la característica de este animal es su capacidad de fotosíntesis. Las babosas esmeralda se alimentan de algas amarillas, extraen cloroplastos de ellas y las integran en las células digestivas. Esto le da la capacidad de absorber la luz solar como una planta durante todo el proceso de crecimiento. Este proceso se llama cleptoplastia y puede tardar de 9 a 12 meses.

Otra especie animal relacionada con la fotosíntesis es el coral. Lo hacen gracias a las algas del coral. Si bien los corales protegen a las algas, les proporcionan alimento, lo que a su vez las ayuda a calcificarse.

Futuro del planeta Tierra

La fotosíntesis se establece como un mecanismo natural que puede mantener el equilibrio de nuestro planeta y la biodiversidad que habita. Para asegurar el futuro del planeta, sus pulmones deben estar protegidos. Si áreas como el Amazonas continúan siendo destruidas, el cambio climático empeorará drásticamente y pondrá en peligro nuestra supervivencia.

Mantener nuestras plantas en buen estado significa contribuir al desarrollo de la vida. Nuestra flora es responsable de mantener el equilibrio de los gases atmosféricos, pero también son la base alimentaria de muchos organismos. El ciclo de vida comienza con las plantas, todo lo que comemos, ya sean animales o plantas, tiene cierta conexión con estas criaturas.

Durante millones de años, las plantas han venido realizando este proceso, que hace que nuestra atmósfera se llene de tanto oxígeno, formando así la capa de ozono. Sin ella, la radiación del sol no podría crear vida terrestre en nuestro planeta.

Además, las plantas protegen la calidad de nuestro suelo. Por lo tanto, la deforestación es un problema importante causado por la crisis climática para reducir la capacidad de las plantas y los árboles para absorber dióxido de carbono. Si no podemos revertir esta situación problemática, el cambio climático eventualmente cambiará la vida de nuestro ecosistema y hará que nuestro planeta sea inhabitable.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la fotosíntesis y su importancia.


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