Flora en peligro de extinción

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El informe sobre el estado de las plantas y los hongos en el mundo, elaborado por un equipo de 200 científicos de 42 países, ha revelado una estadística realmente alarmante: el 40% de todas las especies de plantas de la Tierra se enfrentan a la amenaza de extinción. Esta preocupante cifra pone de relieve las nefastas consecuencias de la pérdida de biodiversidad y la demanda insostenible de determinadas especies de plantas. Ya son 4 de cada 10 plantas en peligro de extinción.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las plantas la extinción más conocidas y qué se puede hacer para contribuir.

No solo la fauna corre el riesgo de extinguirse

plantas en peligro de extinción

El rápido y sin precedentes deterioro de nuestro mundo natural es evidente no sólo en la disminución del número de especies animales sino también en el precario estado de la vida vegetal. Según el estudio World’s Plants and Fungi 2020, un asombroso 39,4% de las especies de plantas mundiales están ahora en riesgo de extinción, casi el doble de la estimación del 21% realizada en 2016.

El objetivo principal es la preservación de la biodiversidad para promover la sostenibilidad y comprender los efectos del cambio climático en los ecosistemas mientras se encuentran estrategias para paliar su impacto. Actualmente se utiliza un número limitado de especies de plantas con fines alimentarios y de biocombustibles, a pesar de la disponibilidad de numerosas opciones alternativas.

Existe un estudio que enfatiza el vasto potencial de 7.039 plantas comestibles que podrían servir como fuentes de alimento en el futuro. Sin embargo, cabe señalar que apenas 15 plantas contribuyen al 90% de la ingesta energética alimentaria de la población mundial. Además, aproximadamente 4 mil millones de personas dependen exclusivamente de tres cultivos: arroz, maíz y trigo.

Hace unos meses, Alexandre Antonelli, uno de los autores del estudio y director del Real Jardín Botánico de Kew en el Reino Unido, advirtió sobre el rápido ritmo al que están desapareciendo especies, superando nuestra capacidad de descubrirlas y clasificarlas. Estas especies perdidas pueden contener información vital que podría ayudar a abordar desafíos médicos urgentes y potencialmente incluso las pandemias actuales y emergentes que estamos presenciando actualmente.

Otro factor que contribuye es la utilización de plantas para la producción de energía. Según la investigación, se han identificado la asombrosa cifra de 2.500 especies de plantas como fuentes potenciales de combustible o bioenergía. Sin embargo, resulta bastante sorprendente que sólo seis cultivos, maíz, caña de azúcar, soja, aceite de palma, colza y trigo, representen un enorme 80% de la producción mundial de biocombustibles industriales.

Además, los científicos postulan que el aumento de la demanda de medicinas a base de hierbas, resultante de diversos factores, como la creciente prevalencia de enfermedades crónicas específicas y la búsqueda de tratamientos alternativos, contribuye a estas estadísticas desfavorables.

La extinción de las plantas puede atribuirse a varios factores importantes, incluido el cambio climático, la contaminación y la presencia de especies exóticas invasoras. Estos factores han contribuido a una tasa de extinción alarmante que supera la tasa promedio observada en los últimos 10 millones de años. Esto hace que haya bosques sin flora.

Plantas en extinción, conócelas

Orquídea subterránea del oeste

Es una especie vegetal en peligro de extinción que habita en regiones específicas del hemisferio occidental. Se caracteriza por su peculiar forma de vida subterránea, lo que la distingue de otras orquídeas más conocidas. Esta planta desarrolla su ciclo de vida principalmente bajo tierra, con solo sus flores emergiendo ocasionalmente a la superficie.

Tiene gran capacidad para sobrevivir en ambientes extremadamente inhóspitos y poco accesibles para otras plantas. Esta adaptación le permite prosperar en suelos con condiciones adversas, donde otras especies no podrían subsistir.

Flor verde de jade

Es originaria de las regiones áridas de Sudáfrica, aunque se ha extendido a otras partes del mundo gracias a su popularidad como planta ornamental. Es una planta suculenta que almacena agua en sus hojas carnosas, lo que le permite sobrevivir en condiciones de sequía y con poca agua disponible. Esta adaptación la hace ideal para jardines xeriscape y para aquellos que buscan plantas de bajo mantenimiento.

A pesar de su relativa facilidad de cultivo, enfrenta amenazas, especialmente cuando se introduce en hábitats no nativos y se convierte en una especie invasora. En estos casos, puede competir con las especies autóctonas y alterar el equilibrio ecológico.

Flor cadáver

flor cadaver

Lo que hace que la Flor Cadáver sea tan excepcional es su inflorescencia, que es una de las más grandes y llamativas en el mundo de las plantas. Esta inflorescencia gigantesca es lo que le otorga a la planta su nombre común de «Flor Cadáver», ya que su olor a carne podrida, similar al de un animal en descomposición, a menudo se describe como insoportable.

Aunque el olor desagradable puede parecer contradictorio, es esencial para la supervivencia de la planta. Este aroma atrae a los insectos carroñeros, como moscas y escarabajos, que son los principales polinizadores. Las dificultades, la investigación y los esfuerzos de conservación continúan para proteger y preservar esta planta única. Los jardines botánicos y otras instituciones dedicadas a la conservación de la biodiversidad trabajan para estudiar y reproducir la Flor Cadáver, con la esperanza de garantizar su supervivencia tanto en su hábitat natural como en colecciones botánicas en todo el mundo.

Árbol baobab

baobabs

El Árbol Baobab es una de las especies más emblemáticas y reconocibles de los paisajes africanos. Su silueta distintiva, con un tronco masivo y ramas gruesas que se asemejan a raíces, lo convierte en una presencia imponente en las regiones áridas y semidesérticas del continente africano. Enfrenta amenazas significativas debido a la deforestación, la degradación del hábitat y el cambio climático. La pérdida de estos árboles emblemáticos tiene un impacto negativo en la biodiversidad de las regiones donde crecen y en las comunidades que dependen de ellos para su sustento y cultura.

El toromiro

Es una especie de árbol endémico de la Isla de Pascua, ubicada en el océano Pacífico. Enfrentó una rápida disminución en su población debido a la deforestación, la introducción de especies invasoras y el pastoreo excesivo de animales introducidos. A fines del siglo XX, la especie estaba al borde de la extinción en estado silvestre, con solo unos pocos ejemplares sobrevivientes en la naturaleza.

¿Qué podemos hacer para evitarlo?

Existen diversas acciones que podemos tomar para ayudar a prevenir que las plantas estén en peligro de extinción y para contribuir a su conservación.

Educación y sensibilización

Aumentar la conciencia sobre la importancia de la biodiversidad y las amenazas que enfrentan las plantas es fundamental. Para conseguirlo se pueden organizar talleres en una escuela local sobre la importancia de la conservación de plantas nativas y cómo las acciones individuales pueden marcar la diferencia.

Conservación de hábitats

Proteger y restaurar los hábitats naturales es necesario para garantizar la supervivencia de las plantas y otras especies. Para ello, puedes participar en proyectos de reforestación en áreas deforestadas o degradadas, plantando especies nativas y eliminando plantas invasoras que compiten con las especies locales.

Legislación y políticas ambientales

Apoyar políticas y leyes que protejan la biodiversidad y regulen el uso de recursos naturales es esencial. Hay que abogar por leyes que prohíban la tala indiscriminada de bosques y que promuevan la protección de áreas naturales clave para la conservación de especies vegetales en peligro.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las plantas en peligro de extinción y qué se pueda hacer para evitarlo.


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