Especies colonizadoras

especies colonizadoras

Existen numerosas especies tanto de flora como de fauna que tiene un poder a invasor muy alto. Se les conoce con el nombre de especies colonizadoras o especies invasoras. Son aquellas que son introducidas de forma natural, accidental o intencional a en un medio que no es el suyo. Tras un cierto tiempo de adaptación, son capaces de colonizar este ambiente. Las razones por las que puede colonizar una zona son diferentes.

En este artículo vamos a contarte todas las características, importancia y peligrosidad de las especies colonizadoras.

Características principales

pesca y animales exotico

Se trata de especies que son introducidas en un ambiente que no es el suyo y que son capaces de adaptarse a él y acabar colonizándolo. Las especies colonizadoras son la segunda causa de pérdida de biodiversidad en el mundo. Hay que tener en cuenta que el ser humano ha globalizado el planeta y existe movimiento del continente a otro de forma continua a diario. Tanto de forma voluntaria como de forma accidental las especies pueden llegar a introducirse en otro ecosistema.

Un ecosistema nuevo dónde una especie no tiene ningún tipo de depredador natural y es capaz de adaptarse a las condiciones climáticas puede llegar a convertirse en una especie colonizadora. También son conocidas con el nombre de especies invasoras puesto que invaden un ecosistema que no es el suyo propio. Hay que diferenciar muy bien las especies invasoras de las alóctonas. Las especies alóctonas son aquellas que son introducidas de forma voluntaria pero que no son capaces de invadir un terreno un ecosistema.

La globalización nos ayuda a estar cerca de los lugares, culturas y personas pero también a especies animales y vegetales que pueden llegar a ser dañinas para la biodiversidad. Por ejemplo, en España tenemos la introducción de la disponga asiático gigante que puede llegar a dar grandes problemas. Estas avispas son una de las principales amenazas para la supervivencia de algunas especies autóctonas de España.

Biología de las especies colonizadoras

trafico de especies colonizadoras

Las especies colonizadoras son aquellas que se introducen otros territorios y logran adaptarse, establecerse, reproducirse y dispersarse hasta llegar a colonizar todo el entorno. Una vez han colonizado el entorno son capaces de formar nuevas poblaciones y causar impactos en la biodiversidad, la salud o la economía de una región. Hablamos de impactos económicos puesto que muchas de las especies colonizadoras afectan gravemente a la agricultura.

Gran parte de los problemas que pueden ocasionar provienen que actúan como depredadores e impiden el desarrollo de especies nativas. También son capaces de alternar el hábitat y modificar tanto física como químicamente el suelo. Son especies que actúan de forma competitiva con las especies autóctonas y compiten por el alimento y el espacio. Otro de los aspectos de las especies colonizadoras es que pueden llegar a la hibridarse con las especies nativas e introducir nuevos parásitos y enfermedades.

Los efectos de una invasión biológica se pueden observar en la salud humana. Y es que muchas de las especies colonizadoras pueden introducir un trasmite enfermedades, ocasionar alergias o ser tóxicas para el ser humano. No olvidemos que nuestro sistema inmunitario también estaba acostumbrado a encontrarse con determinadas especies de flora y fauna autóctonas y presenta resistencia ante ellos. Sin embargo, si de repente entrar a una nueva especie a nuestros ecosistemas, puede que muchos sistemas inmunitarios no sean capaces de adaptarse a estas especies y generar alergias. Todo esto hace que el impacto en la economía pueda llegar a ser notable y provocar una disminución o desaparición de actividades como es la ganadería, la agricultura, la actividad pesquera y daños en la industria turística, entre otros.

Hay que tener en cuenta que no todas las especies colonizadoras son invasoras. Algunas no llegan a conseguir adaptarse al medio ni proliferar en libertad. Por ejemplo, hay muchos animales de granja y plantas de jardín que no supone ninguna amenaza para el resto del territorio a pesar de ser introducidas en otro ecosistema que no es el suyo. Algunas y logran aclimatarse y expandirse sin dañar el ecosistema como es la patata y el maíz. De esta forma, se consiguen transformar en especies establecidas.

Introducción de especies colonizadoras

especies invasoras

Vamos a ver cómo se introducen las especies colonizadoras en otros lugares y ecosistema diferentes al suyo propio. Pueden ocurrir por la intervención humana, ya sea intencional o no y por fenómenos naturales. Vamos a detallar algunas de las condiciones idóneas para la introducción de especies colonizadoras:

  • Comercio de especies: muchas de las especies colonizadoras se introducen en otros ecosistemas a través de la compra venta de plantas y animales exóticos. Esto es considerado como principal de las razones y es considerado un delito por tráfico ilegal.
  • Turismo: las visitas a otros países contribuyen a la expansión de especies foráneas ya sea de forma intencionada o accidental.
  • Caza y pesca deportiva: estas son actividades que han introducido animales como es el muflón de atlas y el siluro en buena parte de Europa.
  • Transporte comercio internacional: los contenedores de mercancías de los buques comerciales, los cascos de los barcos y las bodegas de los aviones son lugares donde se pueden colar perfectamente las especies colonizadoras.
  • Liberación de mascotas: es otro de los aspectos importantes a tener en cuenta en la expansión de especies no autóctonas en otras zonas. Por ejemplo, la cotorra, el mapache y la tortuga de florida son ejemplos de animales de compañía exóticos que han llegado a colonizar un ecosistema cuando son abandonados por sus dueños o se escapan.
  • Peletería y cultivos: la moda y la horticultura han sido puertas de entrada para algunos mamíferos como es el visón americano en Europa y algunas plantas como el nopal tunero en África y Oceanía.

Cómo controlar a las especies invasoras

Sabemos que la introducción de estas especies tiene consecuencias negativas sobre el medioambiente. También puede afectar a la seguridad alimentaria, el control de enfermedades y la economía de un país. Se pierden anualmente 33.500 millones de dólares debido a las especies colonizadoras.

Para controlar la expansión de estas especies se deben plantear una estrategia diversificada para contemplar todos estos puntos:

  • Legislación para prohibir las importaciones de especies exóticas.
  • Prevención con una mayor vigilancia sobre sus vías de acceso.
  • Detección y respuesta rápida para evitar que una especie introducida consiga establecerse.
  • Erradicación de las especies invasoras que hayan logrado expandirse.
  • Control de las plagas en aquellos casos donde no sea posible la erradicación.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las especies colonizadoras y sus características.


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