Energía termoeléctrica

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Hoy vamos a hablar del tipo de energía que es generada a partir de la combustión de combustibles fósiles y que se realizan las centrales. Se trata de la energía termoeléctrica. Entre los principales combustibles fósiles que se emplean tanto líquido como gaseosos tenemos el carbón, petróleo, gas natural, nafta y la biomasa. Se trata de un tipo de energía que representa el 80% de la electricidad que se consume en el mundo.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre la energía termoeléctrica, sus ventajas e inconvenientes.

Características principales

ventajas de la energia termoelectrica

Se trata de un tipo de energía que utilizar calor para poder generar electricidad. El mecanismo para ello es muy similar al del resto de instalaciones termoeléctricas. Sin embargo, la forma de poner en marcha el mecanismo es diferente. El mecanismo principal de la energía termoeléctrica se basa en utilizar el calor para poder aumentar la temperatura de un fluido. Una en la mayoría de los casos el fluido utilizado es agua. Una vez el agua se ha evaporado se empleaba el vapor de agua para mover una turbina que comienza a girar. De esta manera, se transformar la energía térmica en energía cinética.

La turbina que comienza a moverse está conectada un generador que puede llegar a producir electricidad gracias al movimiento. La energía del vapor ha sido utilizada a lo largo de la historia y por ello la energía termoeléctrica está muy extendida en todo el mundo.

Tipos de energía termoeléctrica

central de energia

Se puede clasificar este tipo de energía en diferentes formas en función de la manera en la que se produce. Lo primero de todo es tener en cuenta el combustible utilizado para generar el calor que da lugar a la electricidad. Vamos a ver cuáles son los diferentes tipos de energía termoeléctrica que existen.

Energía termoeléctrica de combustibles fósiles

Esta es la más utilizada a lo largo de la historia en y se basa principalmente en quemar los combustibles fósiles para generar calor y posteriormente energía cinética. Los combustibles fósiles no son renovables y son el gas natural, el carbón y en menor medida el petróleo. La quema de los combustibles fósiles genera calor que sirve para elaborar el fluido y mover la turbina. Una vez la turbina comienza a moverse es el generador el encargado de producir la electricidad.

El problema de la energía termoeléctrica de combustibles fósiles es la contaminación que genera y el agotamiento de los combustibles fósiles. A día de hoy la energía termoeléctrica de combustibles fósiles es la mayor fuente de energía eléctrica en todo el mundo. Son casi 10 millones de GWh de electricidad han sido producidos por el carbón y casi 6 millones de GWh adicionales han sido producidos mediante gas natural. Esto significa más del 60% de la energía producida en el año 2017.

Aunque el carbón está produciendo un declive a nivel mundial que resulta más caro que las renovables, la energía termoeléctrica de origen fósil es la más importante a nivel mundial.

Energía termoeléctrica de origen nuclear

Vamos a ver cuáles el tipo de energía termoeléctrica nuclear y cómo se lleva a cabo. En este caso, para generar energía de combustible utilizado es el uranio. En menor medida se utilizará el plutonio. Para aumentar la temperatura del agua y generar vapor se emplea el uranio mediante el proceso de fisión nuclear en el interior del reactor en una central nuclear. El humo que se dé en las centrales nucleares que sale de las chimeneas es vapor de agua y no dióxido de carbono como mucha gente piensa.

Energía termoeléctrica de origen renovable

Como su propia palabra indica es un tipo de energía que utilizará las fuentes renovables para aumentar la temperatura del agua y generar vapor. Vamos a ver cuáles son los dos principales subtipos de energías:

  • Geotérmica: es aquella que aprovechar el calor natural del interior de la tierra para elaborar el agua y producir la electricidad.
  • Energía termosolar: es aquella que se encarga de recoger el calor del sol para poder evaporarlo. A partir de ahí se obtiene la electricidad necesaria.

La energía termoeléctrica de origen renovable tiene bastante poca participación beber total de la producción de energía nivel mundial.

Ventajas

contaminacion

Vamos a ver cuáles son las ventajas de la termoeléctrica:

  • Si la comparamos con las centrales hidroeléctricas son mucho más rápidas a la hora de construirse. De esta forma, puede cubrir la escasez energética de forma más rápida y con unos costes de producción menor.
  • Puede instalar en lugares cercanos a las regiones de consumo. Gracias a ello, se puede reducir el coste de las torres y de las líneas de transmisión. Uno de los costes más altos de la energía eléctrica es su almacenamiento y transporte. Si se puede construir en lugares cercanos a las zonas de consumo nos ahorramos estos costes.
  • Es una alternativa para los países que no tienen otro tipo de fuente energética.

Desventajas

Como cualquier tipo de fuente energética, la termoeléctrica también cuenta con algunas desventajas. Dado que se emplean los combustibles fósiles para quemar y generar energía, hay una gran cantidad de liberación de contaminantes a la atmósfera. Los contaminantes están provocando el calentamiento global y el cambio climático. No solamente produce un aumento de temperatura a nivel global, sino que también es responsable de gran cantidad de enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Las grandes ciudades están repletas de gases nocivos que cada vez provocan más enfermedades en la población. La contaminación atmosférica es uno de los problemas más graves a los que se enfrenta la humanidad en este siglo.

Otra desventaja es que el coste final de este tipo de energías es más elevado que el que se genera en las centrales hidroeléctricas. También hay que tener en cuenta que el precio va variando en función de cada momento según los combustibles fósiles. Y es que estos precios van cambiando a diario y existen fluctuaciones que pueden afectar gravemente al coste de la energía.

Como pueden ver, se trata de un tipo de energía bastante importante pero que debe pasar a la historia. Espero que con esta información puedan conocer más sobre ello.


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