Diferencias entre energía mareomotriz y energía undimotriz

Olas de 5 metros

Ambas energías proceden del mar pero, ¿sabes de dónde viene la energía mareomotriz y la energía undimotriz?

La verdad es muy sencillo saber de qué energía se trata y es que el nombre da muchas pistas, por ejemplo mareomotriz, viene de las mareas y undimotriz, ya un poco más difícil, viene de las olas.

De forma breve y con la información básica que te tienes que quedar es que la energía mareomotriz como hemos dicho viene de las mareas, un movimiento que consiste en una elevación del nivel del mar y producido hasta dos veces al día por la atracción de la Luna.

El empleo de este tipo de energía es muy similar al de la energía hidroeléctrica (hablaremos de ella en un futuro). Una vez tengamos una presa situada en un estuario (la desembocadura del estuario está formada por un solo brazo ancho en forma de embudo ensanchado) con unas compuertas y turbinas hidráulicas instaladas le damos importancia a la altura que pueden alcanzar las mareas.

Es decir, cuando se va alcanzar la pleamar (sube la marea), las compuertas se abren haciendo girar las turbinas con el agua que accede al estuario para después acumular una carga de agua suficiente y poder así cerrar las compuertas evitando que el agua vuelva al mar.

Una vez que llega la bajamar (baja la marea), se deja salir el agua a través de las turbinas.

Estos movimientos de agua hacen girar las turbinas tanto en el proceso de entrada como de salida de agua y es lo que genera esa producción de energía eléctrica.

esquema energía mareomotriz

En la energía mareomotriz podemos encontrar tanto ventajas como inconvenientes.

Dentro las ventajas se puede decir que es una energía renovable y que es una energía muy regular, ya que siempre existe ese movimiento de la marea independientemente del año.

Sin embargo, los inconvenientes son más grandes como por ejemplo que tiene una producción de energía intermitente, se tiene que esperar a tempranas y tardías horas del día para producirla, el tamaño y coste de sus instalaciones, etc.

Por otro lado tenemos la energía undimotriz, que no es más que la energía de las olas como bien he mencionado anteriormente y es que las olas de los océanos contienen una gran cantidad de energía derivada de los vientos, de modo que la superficie del océano puede verse como un inmerso colector de energía eólica.

Es uno de los tipos de energías renovables más estudiados actualmente y existen varios dispositivos como la balsa de Cockerell y el pato de Salter para convertir el movimiento de las olas en electricidad

El pato de Salter es un flotador en forma de pato (de ahí su nombre) donde la parte más estrecha se opone a las olas para poder así absorber lo mejor posible su movimiento. Estos flotadores giran bajo la acción de las olas alrededor de un eje aportando un movimiento de rotación alrededor de su eje consiguiendo accionar una bomba de aceite, encargada de mover una turbina.

Pato de Salter

Por el contrario la balsa de Cockerrel consiste en unas plataformas articuladas y dispuestas a recibir el impacto de las olas. Estas balsas ascienden y descienden ayudándose de ese movimiento para impulsar un motor que mueve un generador por medio de un sistema hidráulico.
Ahora bien, también existen ventajas e inconvenientes, como ventaja encontramos que el impacto ambiental es prácticamente nulo, muchas de las instalaciones costeras pueden ser incorporadas a complejos portuarios o de otro tipo sin decir queda que es una fuente de energía renovable.

Como inconvenientes; la energía de las olas no puede predecirse con exactitud, ya que las olas dependen de las condiciones climatológicas, en las instalaciones situadas en alta mar es muy complejo transmitir la energía producida a tierra firme, etc.

Como ves, es fácil diferenciar los dos tipos de energías que se producen en el mar aunque también podemos aprovechar la energía procedente de las corrientes marinas, la conversión de energía térmica oceánica e incluso la energía procedente del gradiente salino, algo menos usual pero que a día de hoy se estudia para sacar el mejor partido a los océanos e intentar que en un futuro se pueda autoabastecer ciudades enteras con estos tipos de energía renovable.

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