Energía a precio de saldo en Inglaterra por el fuerte viento

Cuando se habla de mal tiempo todos pensamos en malas noticias, pero no siempre es así. El pasado miércoles hacía tanto viento en Reino Unido que sus parques offshore generaron el 10% de la demanda energética de todo el país. Es más, durante cinco horas —el periodo más largo jamás registrado— el precio de la energía fue negativo.

Todo esto tiene una fácil explicación. En Inglaterra encontramos el mayor parque eólico marino del mundo: el London Array, a 12 kilómetros de la costa de Kent y Essex.

Gracias al viento, el precio de la energía alcanzó un mínimo de -19,25 libras por MWh (-$24.95/MWh) y se mantuvo en negativo durante un tiempo récord, pero no fue el único récord que se batió ese día. El mismo miércoles, y por primera vez en la historia, las fuentes renovables suministraron más de la mitad de la demanda de electricidad del país (un 50,7%).

Los parques eólicos están de moda en Europa, y se espera un boom en materia de parques offshore. El martes de esta semana, cerca del 2% del suministro de electricidad de Europa provino del viento en los parques eólicos de alta mar.

El mayor parque eólico marino del Mundo

Como hemos comentado anteriormente, el mayor parque de eólica marina está en la costa de Kent (Inglaterra). A pesar de ser el parque más grande, sus promotores planean incrementar su potencia hasta los 870 MW en una segunda fase pendiente de aprobación.

 

Desde que el ex-primer ministro británico, David Cameron, inaugurara el parque eólico marino de London Array frente a la desembocadura del río Támesis en julio de 2013, esta infraestructura está considerada como el parque eólico marino más grande que se ha construido hasta el momento.
Ejecutado por iniciativa del consorcio de empresas integrado por la alemana EON, la danesa Dong y la sociedad pública para la promoción de energías renovables Masdar con sede en Abu Dabi, actualmente funciona a pleno rendimiento generando la suficiente energía como para abastecer la increíble cifra de medio millón de hogares, con una capacidad instalada de 630 MW.

Después de cuatro años de construcción y una inversión de más de 2.200 millones de euros, el parque se compone de 175 aerogeneradores Vestas SWT, estos se extienden mar adentro ocupando una superficie aproximada de unos 100 kilómetros cuadrados a una distancia de 20 kilómetros de la costa Kent, al sureste de Inglaterra.

Han sido necesarios una media de 450 kilómetros de cables submarinos y dos subestaciones offshore, las cuales centralizan la energía generada por los aerogeneradores antes de transportarla a tierra a dentro.

London Array Offshore

Montaje de los aerogeneradores

Para la instalación de cada aerogenerador en alta mar, se ha necesitado la construcción de una malla regular de pilotes adaptados a las características específicas del fondo marino, con una profundidad que varía en torno a los 5 y 25 metros según casos. Estos soportes permiten levantar cada una de las turbinas Vestas SWT-3.6MW-120 por encima de la cota del mar, y por otro lado, actuar como cimentación para transmitir su peso de hasta 225 toneladas al terreno.

Montaje parque eólico marino

Cada uno de los 175 aerogeneradores tienen una altura de 147 metros, 90 metros de diámetro de rotor y una longitud de pala de 58,5 metros. Para el transporte de la energía generada por cada uno de ellos, se dispone de 210 km de cable submarino que conecta cada una de las turbinas con las dos subestaciones offshore, y estas a su vez se conectan con la subestación de Cleve Hill en tierra firme a través de 4 cables de 150 kV que alcanzan los 220 km de longitud.

Según las estimaciones de los promotores, en 2012 el parque  de eólico marina existente hasta la fecha suministraba cerca de un 1,5% de la electricidad, pero con el London Array se espera que esta cifra se incremente por encima del 5% evitando así la emisión de 925.000 toneladas anuales de CO2.

El reconocimiento de la energía eólica como una de las menos contaminantes y seguras del panorama energético europeo, comienza a tener un papel relevante en la producción de energía renovable a escala global. En el caso de la eólica marina, la energía generada por las turbinas tiene un menor impacto sobre el medio ambiente, no requiere vertidos ni movimiento de tierras, y al estar ubicada en alta mar, tiene un impacto menos agresivo sobre la fauna y la vegetación en comparación con la eólica convencional.

Futura ampliación

Con el London Array se han superado las expectativas del parque eólico de GreaterGabbard, una infraestructura situada en la misma zona que hasta ahora ostentaba el título del mayor parque eólico offshore del mundo con una capacidad instalada de 500 MW. Pero eso no es todo.

Con la idea de seguir liderando la imponente carrera en eólica marina emprendida por Reino Unido, los promotores del London Array pretenden ahora ampliar su potencia desde los 630 MW actuales hasta los 870. Esta segunda fase está pendiente de aprobación por las diversas autoridades competentes, pero consolidaría este parque eólico como el más grande jamás construido. En este 2017 tendremos la respuesta¿?

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