El problema de la contaminación en el mar

Siendo España un lugar top en el turismo mundial, podemos ver que el volumen de gente que disfrutan de sus playas se ha disparado, desgraciadamente su comportamiento en ellas, ha ocasionado el aumento de la contaminación del mar.

Una larga procesión de gente, cargados con sombrillas, toallas, palas, botellas de agua y botes de crema bronceadora se dirigen cada día hacia las playas de todo el país.

Verano en las playas españolas

Cada día, decenas de miles de personas luchan por encontrar el mejor lugar cerca del agua que les permitan intercambiar de forma más cómoda sus periodos de tomar el sol con el baño.

Muchos de ellos, comen, beben o juegan en la playa. Por la tarda, al caer el sol, la inmensa mayoría iniciarán un proceso de retirada hasta el día siguiente en el que vuelva a reiniciarse el ritual.

La contaminación del plástico

Al amanecer, se puede ver un rastro de botellas, colillas, botes de crema vacío, mecheros, bolsas de plástico y un sinfín de elementos olvidados quedarán en la arena de la playa esperando al que, ayudado por la marea, el gran monstruo de plástico engulla su tributo cotidiano.

se vierten 8 millones de toneladas de plástico al año

Por desgracia, El mar se ha convertido en el gran vertedero de plástico del planeta. Cada año más de 8 millones de toneladas de plástico contaminan el mar.

Una vez en el mar, el plástico tiene dos problemas:

  • Uno que flota
  • Y el segundo que tarda una eternidad en degradarse.

para el 2050 habrá más plásticos que peces en el mar

Estas dos cualidades del plástico, si las unimos a las corrientes marinas, las cuales funcionan como una correa interminable que va moviendo el agua de un lugar para otro hace que ese plástico vaya siendo recogido de las costas y movido por todo el globo.

Muchos estudios identifican 5 áreas en los océanos del mundo, las cuales generan una serie de grandes remolinos que hacen que en esas áreas se acumule mucho más plástico, ya que el que llega allí no sale.

Es lo que se ha venido a denominar “Islas de plástico“. La mayor de ellas se encuentra en el pacífico norte a unos 2000 Km de Hawaii.

basura

Consecuencias de la contaminación de los océanos

Una de las grandes consecuencias, es que la vida marina confunde el plástico con alimento y lo comen.

las aves ingieren plásticos sin quererlo

El problema es que su sistema digestivo no está preparado para digerir el plástico y es muy habitual encontrar animales muertos con los estómagos repletos de objetos de plástico.

Según varios organismos, de no cambiar esta dinámica y dada la baja tasa de degradación del plástico, en 2050 podría haber más toneladas de plástico en los océanos que de peces.

Crear conciencia sobre el agua

Resulta fundamental que nos concienciemos de que esta forma de actuar es realmente incorrecta y puede volverse contra nosotros, pues estamos atacando parte de nuestra propia cadena alimentaria.

De hecho, es importante tener en cuenta que nosotros, tampoco somos capaces de digerir plástico.

Hay que atacar el problema por los dos extremos. Por un lado, dejando de hacer nuestro tributo cotidiano al dios del plástico en cada playa o cada río. Debemos asegurarnos de que lo que baja con nosotros a la playa, vuelve a subir.

Además debemos explicar y concienciar a nuestros hijos de la importancia de cuidar las playas porque de ello dependerá en gran medida la supervivencia de nuestros mares.

Iniciativas para solucionar el problema

Por otro lado, hay muchas iniciativas para tratar de “pescar” el plástico que hay en los océanos de tal forma que pueda ser utilizado como recurso y, sobre todo, para que deje el mar.

Una de ellas viene de Boyan Slat, un estudiante holandés de tan sólo 21 años, que planteó utilizar las corrientes marinas y los puntos de concentración para recoger allí el plástico en flotación.

En vez de perseguir el plástico, lo que Slat plantea es ubicar una serie de barreras flotantes y dejar que sea la fuerza de las propias corrientes marinas la que haga el trabajo empujando el agua con las partículas de plástico flotando hasta esas barreras.

Actualmente, ya tienen un primer prototipo de 100 metros de largo, construido por The Ocean Cleanup, la empresa que ha fundado, y que está probando su funcionamiento en el mar del Norte. El objetivo es crear unas barreras flotantes de 100 km para que vayan recogiendo el plástico del océano.

Según se ha indicado, este sistema permitiría recoger en 10 años más de la mitad del plástico de la contaminación que hay en nuestros mares.

Nunca en la historia hemos tenido tantas herramientas como ahora, pero es fundamental que las aprovechemos y las utilicemos de la forma adecuada para construir y no para destruir.

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Energías Renovables

Tomàs Bigordà

Ingeniero informático apasionado por la economía global, en especial por los mercados financieros y las energías renovables.

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